Le rôle des aliments transformés dans la sécurité alimentaire mondiale

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Lorsque j'ai dit à mon père, dans les années 1970, que j'allais utiliser mon baccalauréat scientifique pour étudier la technologie alimentaire, il a supposé, comme beaucoup d'autres, que j'allais étudier la "cuisine".  Il considérait que j'étais en train de gâcher une carrière meilleure et potentiellement plus satisfaisante en médecine. Plusieurs décennies plus tard et avec un doctorat en Science et technologie de l'alimentation dans ma poche, je peux honnêtement dire que je ne regrette absolument rien. La rigueur scientifique requise pour ces disciplines est égale à celle de toute autre science de la vie et s'il est vrai qu'une appréciation de l'alimentation dans tous ses contextes est complémentaire à la science, elle n'est certainement pas essentielle.  More importance of food processing attributes include the ability to work and communicate across many disciplines including those of engineering, microbiology, chimie, biology, psychology, marketing, economics, nutrition, medicine and public health, to name just a few. This is what makes the everyday life of a food technologist extremely varied and exciting.

It is true to say however that food technologists have been viewed with suspicion in the last few years by both the public and the media, mainly for their association with processed foods. Unfortunately this comes from a huge lack of knowledge on the part of the general public and the media, who often rely on rhetoric rather than scientific evidence for the headlines and stories which fan the flames of public criticism. This has led to a growing number of people who believe that “clean eating”, by eliminating processed foods in their diets, is the way to go for good health.  Ces régimes s'avèrent résolument malsains, conduisant à la malnutrition et à l'anorexie pour beaucoup. Il est clair qu'il faut faire davantage pour communiquer sur la façon dont les technologues alimentaires ont influencé positivement la sécurité et le profil nutritionnel des aliments que nous consommons tous et sur l'importance nutritionnelle des aliments transformés dans notre alimentation.

L'importance des aliments transformés dans la sécurité alimentaire et la nutrition mondiales   

Les aliments transformés constituent une part essentielle de l'approvisionnement alimentaire mondial, assurant la sécurité alimentaire et nutritionnelle des populations du monde entier.. Quelques réalités intéressantes sur les aliments transformés et la perception des consommateurs :

1.       Il est scientifiquement évident qu'il est possible de respecter les recommandations diététiques pour une bonne santé en choisissant des aliments riches en nutriments, qu'ils soient "transformés" ou non.

2.       La transformation moderne des aliments comprend les étapes de base qui sont utilisées depuis des siècles pour conserver les aliments, mais à une échelle industrielle plus grande. Les conséquences sur la qualité, l'alimentation et la sécurité des aliments sont largement les mêmes. La plupart des consommateurs ne sont pas au courant de ces faits, ce qui permet à certains de diaboliser tous les aliments transformés ou d'être très sélectifs quant aux aliments qu'ils considèrent comme transformés. Par exemple, certains consommateurs ne savent pas que le pain, le fromage, le vin et la bière font partie des aliments les plus transformés en termes de technologie alimentaire, mais si on leur posait la question, ils considéreraient probablement que ces aliments ne sont pas transformés du tout.

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Le fromage est l'un des aliments les plus transformés en termes de technologie alimentaire.

3.       Les aliments transformés sont extrêmement importants pour la santé publique.  Les professionnels de la santé, de la nutrition et de l'alimentation qui se consacrent à la satisfaction des besoins alimentaires et nutritionnels des populations du monde entier reconnaissent que les aliments frais et locaux ne peuvent pas répondre à tous les besoins nutritionnels.  La transformation des aliments est nécessaire.  Les objectifs nationaux et mondiaux en matière de nutrition et de santé ne peuvent être atteints qu'en associant la transformation des aliments à des réformes sociales et économiques. L'analyse des données relatives aux apports alimentaires dans les régimes occidentaux montre toutefois que certains aliments transformés pourraient être améliorés en réduisant les calories, les sucres ajoutés, les graisses saturées et le sodium. 

Ceux qui diabolisent tous les aliments transformés le font souvent à partir d'une position d'ignorance des méthodes utilisées dans la transformation et de la contribution de leur valeur nutritionnelle dans le régime alimentaire de populations entières.

La reformulation des aliments transformés - une plus grande influence sur le changement de régime alimentaire que les campagnes de santé publique

J'ai passé une carrière améliorer la qualité nutritionnelle des produits alimentaires transformés et il existe de nombreuses possibilités axées sur les ingrédients pour pouvoir réduire les caloriesles graisses saturées, les sucres ajoutés et les produits chimiques. sodium dans de nombreux produits alimentaires - un sujet sur lequel j'ai beaucoup écrit. Une autre de mes passions est la communication entre les disciplines de la technologie alimentaire, de la nutrition et de la médecine, afin que l'industrie alimentaire et les consommateurs comprennent les liens vitaux entre ces disciplines et l'importance de la transformation alimentaire de chacune d'entre elles dans le processus d'amélioration de la santé de la population. La compréhension de ces liens m'a permis de soutenir une jeune entreprise d'ingrédients alimentaires qui souhaitait vendre un nouveau substitut de sel à base de minéraux à l'industrie alimentaire.

Soutien à la création d'une entreprise d'ingrédients de nutrition et de santé

Soutenir une jeune entreprise d'ingrédients du point de vue de la technologie alimentaire est une tâche variée et intéressante. Avec 90% de nouveaux produits qui se terminent par un échec, il y a une pression croissante dans l'industrie pour améliorer la précision de la recherche et de l'innovation autour de tout nouvel ingrédient.

Initially it is essential to understand the possible health benefits of the new ingredient and to determine these through les essais cliniques.  Les essais cliniques sur l'homme font partie des recherches de référence attendues pour un nouvel ingrédient de santé et de nutrition.  Cela peut être une entreprise longue et coûteuse, mais cette étape est essentielle si l'on espère pouvoir faire des allégations de santé pour l'ingrédient sur l'emballage. Avec tout nouvel ingrédient de santé et de nutrition, il est important de comprendre les raisons de son utilisation pour la santé afin de gagner en crédibilité dans le secteur alimentaire le plus approprié. Une fois cela établi, un dossier technique complet de l'ingrédient est nécessaire pour comprendre les caractéristiques chimiques, physiques, microbiologiques et organoleptiques du produit dans une large gamme d'applications par rapport à l'environnement concurrentiel des ingrédients.  

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Une fois qu'un portefeuille technique et nutritionnel/santé existe pour l'ingrédient, la promotion auprès de l'industrie est l'étape suivante. La grande industrie alimentaire est très sophistiquée dans ses processus de recherche et de développement et ne devrait pas être approchée sans un solide portefeuille scientifique. Une approche traditionnelle de vente de produits de base n'est pas efficace pour ce type d'ingrédient - mais nécessite une approche hautement technique et informée.

Pour les fabricants de produits alimentaires et de boissons bien positionnés, le marché de la santé et du bien-être reste très dynamique et offre d'excellentes opportunités de croissance, mais ces entreprises ont souvent besoin d'aide pour communiquer les avantages au consommateur. Il est donc important de comprendre qui sont les principaux influenceurs et décideurs au sein d'une entreprise alimentaire et comment approcher ces personnes avec un avantage clair et communicable pour la santé.  Cela implique souvent de contacter et d'influencer des nutritionnistes, d'autres technologues alimentaires, des organisations de soutien au secteur, des régulateurs alimentaires, des ingénieurs en transformation et des experts médicaux.  C'est là que le soutien d'un technologue alimentaire docteur s'avère bénéfique et peut aider à gagner en crédibilité pour une organisation en démarrage. Un technologue alimentaire expérimenté peut exercer une influence à différents niveaux de gestion et dans différentes disciplines au sein d'une organisation.

Once the product is being used in new développement de produits programmes it is important to be able to provide a comprehensive technical service follow-up to aid the recipe development work, any processing issues as well as regulatory, labelling and nutritional claims support. 

Bien que difficile, ce type de travail peut être extrêmement gratifiant et débouche souvent sur une nouvelle propriété intellectuelle et des ventes pour la start-up et sur de nouveaux réseaux professionnels pour le technologue alimentaire.

Aliments transformés - Réduire le sodium dans notre alimentation

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De nombreux types de technologies alimentaires sont disponibles dans l'industrie pour réduire le sel dans les aliments transformés.

L'un des meilleurs exemples du rôle des technologues alimentaires dans l'amélioration de la santé publique par le biais de changements dans les aliments transformés est la réduction du sodium au Royaume-Uni (RU). L'industrie alimentaire britannique a fait un excellent travail en réduisant le sel dans l'alimentation de 15% au cours de la dernière décennie.  Il s'agit d'une réduction volontaire de l'industrie alimentaire visant à réduire le sel ajouté dans les aliments transformés. Pour y parvenir, l'industrie dispose de nombreux types de technologies alimentaires, notamment des solutions basées sur les ingrédients et sur la technologie..  Le Royaume-Uni a une longueur d'avance sur le reste du monde à bien des égards et les stratégies qu'il utilise sont copiées dans le monde entier. Bien que l'industrie ait encore du chemin à parcourir pour atteindre l'objectif de 6g/jour, lorsque la réduction du sel a été envisagée par le Conseil de l'Europe, elle n'a jamais été aussi importante. Institut d'études fiscales dans leur rapport de 2014, ils suggèrent que :

 "La reformulation des produits a été de loin le facteur le plus important à l'origine de la réduction du caractère salé des achats de produits d'épicerie."

Aliments transformés et sécurité alimentaire - Les défis futurs

A l'avenir il se peut que les technologues de l'alimentation aient à prendre en compte des questions plus complexes concernant la nutrition, car les composants alimentaires interagissent de manière complexe pour donner naissance à des propriétés émergentes des régimes alimentaires qui ne sont pas explicables au niveau des parties chimiques individuelles ou des ingrédients individuels. Par exemple, malgré les recommandations en matière de régime alimentaire et de mode de vie, les taux d'obésité mondiaux continuent d'augmenter. Les conseils nutritionnels classiques pour éviter l'obésité sont remis en question et le modèle de l'obésité est en cours de révision pour prendre en compte ces interactions alimentaires et inclure le rôle du microbiote gastro-intestinal. Cela représente une énorme révolution dans la façon dont nous envisageons la lutte contre l'obésité dans les populations et les maladies cardiométaboliques associées, et se traduira par de nouveaux défis en matière de développement de produits pour les aliments transformés.

Technologies émergentes de transformation des aliments sont très prometteurs pour promouvoir la santé et le bien-être des consommateurs, notamment en réduisant l'apport calorique, en améliorant la santé intestinale et en réduisant la consommation de sel,  improving la sécurité alimentaire, reducing food waste, reducing allergenic foods, promoting fresh but stable foods and producing  des produits spécifiques à l'âge.  Ces technologies alimentaires comprennent des solutions en matière d'ingrédients, d'emballage et de processus.  Ce qu'ils promettent tous cependant, ce sont des améliorations en matière de santé et de bien-être pour nous tous, et je suis impatient de relever le défi.


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À propos de l'auteur

Le Dr. Helen Mitchell est une consultante indépendante et accomplie pour l'industrie alimentaire et pharmaceutique, offrant des compétences exceptionnelles en matière de présentation, de communication et de gestion d'équipe. Elle se consacre à la communication efficace entre les disciplines de la science et de la technologie alimentaires, de la nutrition et de la médecine. Elle est experte en matière d'ingrédients de remplacement du sucre, du sel et de la graisse et de développement de produits alimentaires "plus sains". Mme Mitchell est titulaire d'un doctorat en sciences et technologies alimentaires de l'université de Reading et a publié des articles dans de nombreuses revues prestigieuses évaluées par des pairs et dans des manuels de sciences et technologies alimentaires. Basée au Royaume-Uni, elle offre un soutien scientifique, réglementaire et technologique pour le développement des entreprises alimentaires et pharmaceutiques, y compris les petites entreprises et les start-ups.

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