Wie man Fehlinformationen im Wissenschaftsjournalismus verhindert

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A aktueller Vox-Artikel berichtet, dass die Hälfte der Studien, über die man in der Zeitung liest, falsch sind. Der Hauptgrund dafür ist laut dieser Studie (die auch falsch sein könnte!), dass Wissenschaftsjournalisten der einen klaren, eindeutigen Schlagzeile nachjagen, die eine bestimmte Schlussfolgerung verkündet. Leider stützen sich diese Schlagzeilen oft auf eine einzige Studie, was die Glaubwürdigkeit der Forschung mindert und ein unvollständiges Bild ergibt. 
"Journalisten berichten bevorzugt über erste Ergebnisse, obwohl diese oft durch Meta-Analysen widerlegt werden, und informieren die Öffentlichkeit selten, wenn sie nicht bestätigt werden." 
Außerdem versuchen die Forscher in der Regel, veröffentlichte Ergebnisse zu wiederholen, anstatt sie zu widerlegen oder zu entkräften. Dies führt dazu, dass man sich auf zweifelhafte Daten verlässt, die möglicherweise aus einer einzigen Studie stammen, und dass Fehler und falsche Schlussfolgerungen wiederholt werden. Wenn diese Informationen von vertrauenswürdigen Quellen veröffentlicht werden, führen sie nicht nur die Öffentlichkeit, sondern auch die Wissenschaft in die Irre. Um zu zitieren Chelsea Lu"...nur weil es veröffentlicht wurde, heißt es nicht, dass es richtig ist."
Die Journalisten haben wahrscheinlich auch ihre eigene Agenda, so die dieser Bericht des Guardian. Manchmal geht es dem Autor nicht nur um Wissenschaftskommunikation, sondern auch um Interessenvertretung und Aktivismus. Es ist schwierig, eine unvoreingenommene, rein informative Stimme unter so vielen Stimmen zu hören, die alle Aufmerksamkeit und Leserschaft suchen. Facebook und Twitter spielen ebenfalls eine Rolle bei der Verbreitung falscher Nachrichten in bestimmten Personengruppen, was zur Bildung von "Echokammern" führt, in denen Gleichgesinnte dieselben Nachrichten lesen, verdauen und untereinander austauschen, wodurch Fehlinformationen noch verstärkt werden. 
Eine Lösung, um der falschen Darstellung von Forschungsergebnissen in den Medien entgegenzuwirken und sie vielleicht zu verringern, besteht darin, dass Journalisten ihre Artikel von einem unabhängigen Fachmann überprüfen lassen. Konsultation eines Wissenschaftlersder wahrscheinlich über die neuesten Erkenntnisse informiert ist, kann dem Reporter helfen, konstruktives Feedback zu erhalten und sich ein genaues Bild von den Schlussfolgerungen der betreffenden Studie zu machen. Der zuständige Spezialist kann den Journalisten auch auf die richtigen Quellen verweisen, die weitere Informationen oder Gegenargumente zu einer bestimmten Studie liefern können. Auf diese Weise spart der Journalist nicht nur Zeit und Energie, sondern er spricht auch mit einer zuverlässigen Quelle, die wertvolle Beiträge zu seinem wissenschaftlichen Bericht liefern kann. 
Anfang 2015 sorgten Schlagzeilen, die den Verzehr von Schokolade als Mittel zum Abnehmen darstellten, weltweit für Aufsehen. Der Wissenschaftler, der diese Studie veröffentlicht hat, hat sie tatsächlich durchgeführt, allerdings mit der Absicht, aufzuzeigen, wie leicht es für Wissenschaftsjournalisten ist, ungeprüfte Nachrichten zu verbreiten. Die Studie selbst wies eine Reihe von Problemen auf, die zu ungenauen Ergebnissen geführt hätten. NPR schreibt
"Und schließlich hat keiner der Reporter, die darüber berichtet haben, einen externen Experten gebeten, sich zu der Studie zu äußern - eine Standardprozedur im guten Wissenschaftsjournalismus. Hätten sie das getan, hätte ein scharfsinniger Wissenschaftler die Probleme mit dem Studiendesign sofort erkannt."

Zum Wissenschaftsjournalismus gehören gründliche Recherche, strenge Überprüfung der Fakten und Verifizierung durch mehrere Quellen. In diesem ausgewogener Artikel über die gesundheitlichen Vorteile von Collage, zum Beispiel, legt CNBC die Behauptungen über die Vorteile dar und verweist auf Quellen, die jede Behauptung unterstützen oder widerlegen.

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Im digitalen Zeitalter, in dem sich Informationen in Sekundenschnelle verbreiten, verfügen Journalisten über immense Macht. Aber wie wir alle wissen, geht mit großer Macht auch große Verantwortung einher. Verantwortungsbewusster und gut recherchierter Wissenschaftsjournalismus verhindert, dass das Publikum falsch informiert wird und dass Forscher auf fehlerhaften Studien aufbauen. Er trägt dazu bei, die Qualität der Informationen zu kontrollieren, die von den Wissenschaftlern an die Leser weitergegeben werden, und trennt Fakten von Fiktion, damit wir alle eine Welt haben, die besser informiert ist. 

 


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Über den Autor

Ramya Sriram ist verantwortlich für digitale Inhalte und Kommunikation bei Kolabtree (kolabtree.com), der weltweit größten Plattform für freiberufliche Wissenschaftler. Sie verfügt über mehr als ein Jahrzehnt Erfahrung in den Bereichen Verlagswesen, Werbung und Erstellung digitaler Inhalte.

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