Un entretien avec Jessica Adams : Infirmière, travailleuse sociale et volontaire internationale

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Peu d'entre nous sautent sur l'occasion d'apporter un changement positif en travaillant sur le terrain dans des communautés du monde entier. Mais pour le shérif adjoint devenu infirmier. Jessica AdamsC'est un rêve qui devient réalité. Qu'il s'agisse d'aider bénévolement les victimes de l'ouragan Katrina, d'offrir des services médicaux en République dominicaine ou même de soutenir des groupes locaux dans sa ville natale en Floride, Mme Adams est passionnée par l'utilisation de son expertise en tant qu'infirmière pour éduquer et responsabiliser. Bien qu'elle ait obtenu un diplôme en sciences politiques, Mme Adams s'est tournée vers les soins infirmiers après avoir travaillé dans une organisation de développement de la jeunesse à la Nouvelle-Orléans. Elle avait l'intention d'acquérir des compétences pratiques, mais elle était loin de se douter que sa nouvelle carrière allait devenir une partie importante de son identité.

Dans le cadre de voyages humanitaires, Mme Adams a beaucoup voyagé à l'intérieur et à l'extérieur des États-Unis, servant dans des régions qui n'ont pas facilement accès aux installations et aux ressources de santé. Elle travaille en tant que volontaire médical pour la Fondation Global Livingston, une organisation qui aide à organiser le Festival iKnowL'événement annuel, qui en est à sa cinquième édition, vise à réduire la stigmatisation entourant le VIH et à promouvoir la sensibilisation à la santé sexuelle. Cet événement annuel, qui en est à sa cinquième édition, vise à réduire la stigmatisation entourant le VIH et à promouvoir la sensibilisation à la santé sexuelle. Mme Adams, accompagnée d'une équipe, propose sur place des tests, des examens médicaux et des conseils. L'année dernière, pour évaluer l'impact du festival, son équipe a réalisé une étude pilote, mais a constaté qu'un outil d'évaluation standard ne pouvait pas être appliqué aux communautés géographiquement et culturellement diverses de la région. Ils avaient besoin d'une conception d'étude plus rigoureuse et devaient s'assurer qu'ils adoptaient les bonnes techniques statistiques. Ils étaient également sur le point de demander diverses subventions pour la recherche en soins infirmiers et voulaient présenter des arguments solides en ce sens.

Fin 2017, Adams a demandé l'aide de Kolabtree pour trouver un expert qui pourrait les aider à randomiser et à stratifier leur étude, tout en vérifiant que leurs méthodes de collecte de données et la taille de leurs échantillons étaient exactes. Elle a réussi à consulter un scientifique interdisciplinaire très expérimenté, Dr Dlorah JenkinsLe Dr Jenkins, qui avait une grande expérience de la collecte, de l'analyse et de la conception des données, a fourni à Adams et à son équipe un modèle solide et fiable pour leur étude en dix jours. Alors que le délai du projet était de six semaines, le Dr Jenkins a fourni à Adams et à son équipe un modèle robuste et fiable pour leur étude en dix jours. Grâce à cela, l'équipe d'Adams a pu demander plusieurs subventions pour les soins infirmiers à temps. Elle a également pu demander un financement continu à la AIDS Healthcare Foundation. Si elle obtient une subvention de recherche, elle mettra en œuvre le modèle d'étude du Dr Jenkin dans sa base d'origine, Kabale, avec une communauté témoin. Le modèle du Dr Jenkin les aidera non seulement à mesurer avec précision l'efficacité de leur initiative, mais pourra également être reproduit dans d'autres endroits et pour d'autres problèmes de santé.

Chez Kolabtree, nous sommes honorés d'avoir joué un rôle, si petit soit-il, en facilitant un projet qui a le potentiel de changer tant de vies. Nous avons eu l'occasion d'interviewer Adams, qui, selon nous, a mené une vie loin d'être ordinaire. Voici ce qu'elle a à dire sur son parcours professionnel unique, son travail en Ouganda et la joie de donner en retour.
1. Vous avez servi dans des contextes internationaux tels que la République dominicaine et l'Ouganda. Qu'est-ce qui vous a incité à travailler avec des populations vulnérables et mal desservies ? 
Mon rôle d'adjoint au bureau du shérif travaillant dans la prison était axé sur "les soins, la garde et le contrôle". En tant qu'étudiante en sciences politiques à l'époque, j'avais vraiment commencé à examiner la situation dans son ensemble en ce qui concerne la criminalité, la punition, la maladie mentale, l'éthique, l'inégalité, la discrimination, la stigmatisation et toutes ces questions interdépendantes qui créent et encadrent nos problèmes de société. À l'époque, je n'avais pas l'impression de faire partie d'une solution au problème. J'avais juste l'impression d'être là pour les contenir, pour ainsi dire, et je n'étais pas satisfait de cela.
2. Quelle a été votre expérience en tant que membre du festival iKnow ? Comment les concerts ont-ils aidé les personnes touchées par le VIH ?
Cela s'est accompagné d'une énorme courbe d'apprentissage ! Le processus de développement international peut être très désordonné, car vous travaillez dans des contextes peu familiers et vous avez affaire à un mélange de cultures et de langues différentes. Le plan semble se mettre en place et s'effondrer régulièrement, et il faut juste être flexible.
Notre travail a aidé des communautés sélectionnées dans les zones rurales de l'Ouganda en créant une opportunité pour de nombreux résidents locaux d'accéder à un dépistage gratuit du VIH sur place, ainsi qu'à un nombre croissant d'autres services de soins de santé gratuits tels que le dépistage du cancer du col de l'utérus, le planning familial, la circoncision masculine, le dépistage de la tension artérielle, etc. L'événement lui-même contribue à la réduction de la stigmatisation en normalisant la discussion sur le VIH, l'utilisation du préservatif et la santé sexuelle, tout en réaffirmant l'idée que "la connaissance est un pouvoir". Les personnes dont le test de dépistage du VIH est positif sont immédiatement orientées vers des soins par l'intermédiaire de nos ONG partenaires locales.


Adams avec son équipe en Ouganda

3. Votre équipe a déposé une demande de subvention auprès du NIH. Si la demande est acceptée, quel impact aura-t-elle sur votre travail en Ouganda ? 
En fait, nous n'avons pas demandé de subvention du NIH récemment, même si nous restons déterminés à atteindre cet objectif. Au lieu de cela, nous avons demandé plusieurs subventions pour la recherche en soins infirmiers, en plus du financement continu de certains de nos partenaires établis, comme la Fondation AIDS Healthcare. Si les subventions de recherche en soins infirmiers sont financées cette année, nous prévoyons d'entreprendre une étude destinée à mesurer l'impact de notre travail sur la réduction de la stigmatisation dans notre communauté d'origine de Kabale - où nous produisons le festival de musique de sensibilisation au VIH "iKnow" depuis 4 ans maintenant - avec une communauté témoin qui ne connaît pas notre initiative. Pouvoir montrer que notre modèle de santé publique est une intervention efficace pour réduire la stigmatisation sera un grand pas vers notre objectif d'établir ce que nous faisons comme un modèle réussi à reproduire pour l'utiliser dans d'autres endroits et pour d'autres problèmes de santé.
4. Vous avez eu un parcours professionnel inhabituel - de shérif à infirmière en passant par doctorant. Nous aimerions en savoir plus sur votre parcours. 
Je suis arrivé à la Nouvelle-Orléans en tant que volontaire AmeriCorps après l'ouragan Katrina. Je venais d'obtenir un diplôme en sciences politiques et je savais à ce moment-là qu'il était temps d'abandonner les forces de l'ordre. Je suis venu ici et j'ai travaillé avec une organisation appelée YouthBuild, qui aide les jeunes à risque en leur enseignant des compétences professionnelles et en les aidant à obtenir leur diplôme de fin d'études secondaires. C'était une bonne expérience, mais le financement du programme a été épuisé. Je me suis rendu compte que mon expérience en matière d'application de la loi ne me permettait pas vraiment d'acquérir d'autres compétences utiles dans cette communauté en pleine reconstruction. C'était en fait la même période que la récession économique. J'ai choisi la profession d'infirmière, non seulement parce que c'était un ensemble solide de compétences pratiques, mais aussi parce que je pensais pouvoir trouver un emploi sur un marché du travail peu fiable à l'époque. Même si ce choix a été calculé, il s'est avéré être la meilleure chose que j'aurais pu faire de ma vie. Je ne m'attendais pas à aimer les soins infirmiers comme je le fais. C'est vraiment remarquable de voir à quelle vitesse le fait d'être infirmière s'est intégré à mon identité. C'est ce que je suis maintenant.
5. Comment d'autres professionnels de la santé peuvent-ils s'impliquer pour atteindre les communautés mal desservies ? 
Volontaire ! D'après mon expérience, il y a toujours, toujours, toujours le travail pour les personnes qui sont prêtes à le faire. Je suis bénévole au niveau local dans une organisation appelée Street Medicine, qui dispense des soins de santé et tente de mettre les personnes sans domicile fixe en contact avec les services nécessaires. Je fais également partie de nombreuses organisations professionnelles et je m'implique de plus en plus dans la politique de santé en siégeant à des conseils d'administration, des commissions, etc. Il est absolument impératif que nous puissions faire entendre notre voix à notre époque.
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À propos de l'auteur

Ramya Sriram gère le contenu numérique et la communication chez Kolabtree (kolabtree.com), la plus grande plateforme de freelancing pour scientifiques au monde. Elle a plus de dix ans d'expérience dans l'édition, la publicité et la création de contenu numérique.

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