Comment la technologie alimentaire combat la faim dans le monde

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The United Nations Food and Agriculture Organization estimates that nearly 800 million people in the world suffer from chronic starvation.  While food technology has been strongly associated with the production of sweets, snacks, and processed foods, this technical field has also been important in the développement of solutions to tackle world hunger.  Here are some cutting-edge examples of how food technology can potentially solve the issues of malnutrition and hunger the world over.

Aliment thérapeutique prêt à l'emploi

Severe acute malnutrition (SAM) is a life threatening condition that affects nearly 16 million young children around the world.  These children at nine times more likely to die compared to nourished children.  To combat this global malnutrition epidemic, ready-to-use therapeutic foods (RUTF) were developed to provide in-home nutritional therapy using low-cost, low-moisture materials.  Using peanuts as a protein and lipid base, RUTFs contain vitamins and minerals, sugars, and other protein additives such as whey or milk powder for a complete amino acid composition.  RUTFs are designed to be easily digestible, be nutrient dense, maintain a long shelf-life from the low-moisture contenu, require no refrigeration, and packaged for ease of transport and storage.  Several organizations compete for supply contracts with UNICEF, including MANA Nutrition, Valid Nutrition, and Nutriset, which supplies the highly successful Plumpy’Nut.

Réacteur de protéines

Researchers from a joint study between Lappeenranta University of Technology (LUT) and VTT Technical Research Centre of Finland have found a way to produce synthetic protein using electricity from renewable resources.  The process involves applying an electric current through a mixture of water, carbon dioxide, and microorganisms.  After two weeks, the bioreactor produces a gram of crude food containing 50 percent protein, 25 percent carbohydrates, and 25 percent lipids and nucleic acids.  Since the process is continuous and independent of environmental conditions that can affect farm-based methods of food production, it can be used to help feed people suffering from famines and starvation.  While still in its early development stages, the goal of the project is to produce environmentally sustainable food with greater énergie efficiency than current farming practices.

Poudre alimentaire

Selon l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture, un tiers de la nourriture produite dans le monde est perdue ou gaspillée, les fruits et légumes étant les aliments les plus gaspillés.  Poudre alimentaire FoPo est le fruit du travail d'une équipe internationale de l'université de Lund. La startup collecte dans les fermes des fruits et légumes à bas prix proches de leur date de péremption et les transforme par séchage par pulvérisation en un produit de longue conservation qui peut durer jusqu'à deux ans. Sous forme de poudre, le produit peut être facilement transporté tout en conservant le contenu nutritionnel du produit d'origine. L'équipe a récemment participé et remporté le Thought for Food Challenge, et a mené à bien une campagne de financement sur Kickstarter.

L'élevage de grillons

Entomophagy, or insect eating, is becoming a hot trend as a sustainable solution for alleviating world hunger.  In 2013, the United Nations Food and Agricultural Organization wrote a report that showed insect-based foods contained high levels of essential nutrients, including a complete protein composition.  Using this knowledge, start-up companies like Exo, Bitty Foods, Six Foods, Aspire and Entomo Farms are attempting to develop and supply cricket-based food products for human consumption. The main ingredient used in these products is cricket flour, which is a powdered protein derived from roast-dried crickets and combined with a regular flour for flow.  However, one major challenge in the edible insect marché includes changing the predominant food culture that views insect eating as a taboo.  Additionally, technical knowledge on how cricket powder behaves in a food is still lacking, as the lipids in cricket powder produce off-flavors during storage.

Microalgues

Avec l'augmentation de la population mondiale, les besoins en aliments riches en nutriments vont s'accroître. Une étude récente suggère que les microalgues pourraient être l'une des nombreuses solutions potentielles au défi imminent de l'abondance et de la durabilité de la nourriture. Les microalgues ont un contenu nutritionnel élevé, avec des acides gras oméga-3 et des acides aminés. Par exemple, la microalgue spiruline contient une teneur en protéines de 65% son poids sec total. Les microalgues peuvent être facilement cultivées en utilisant le dioxyde de carbone et la lumière du soleil dans des bassins ouverts, en eau douce ou salée. Elles peuvent également être cultivées dans des photobioréacteurs, en utilisant des LED comme source de lumière. Ces derniers ont l'avantage d'être empilables et indépendants des variations de la lumière solaire, ce qui permet d'échelonner verticalement la production alimentaire. Cependant, de nouveaux processus sont nécessaires pour convertir les microalgues en un produit comestible consommable par l'homme. Et des entreprises comme Corbion (anciennement TerraVia and Solazyme), are still facing technological issues when growing microalgae to scale, as well as la sécurité alimentaire challenges with the recent backlash from consumers due to incidences of gastrointestinal distress when their algal flour was used in Soylent’s product.

Drone comestible

There is a large amount of resources involved with emergency food supply airdrops onto food-starved, inaccessible regions.  The cost of an airdrop is estimated to be $1,000 per ton of food, which includes fuel, air transport, materials, crate packaging, and parachutes. To reduce this wastage, Nigel Gifford started Windhorse Aerospace à design the first disposable, edible drone to serve on missions for humanitarian aid.  Called the Pouncer, the drone is largely constructed of food materials, with its main body and wings filled with a variety of foods.  The remaining structure is made of wood, which can be used as a fuel for cooking and heat.  However, the edible drone has received criticisms for its poor execution and lack of insight into the problems involved with humanitarian aid.

Si aucune de ces technologies ne résoudra à elle seule la crise de la faim dans le monde, elles peuvent toutes contribuer, à leur manière, à relever le défi croissant que représente l'augmentation continue de la population mondiale.

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À propos de l'auteur

Bryan Le est actuellement boursier de recherche en sciences et médecine et étudiant en doctorat au département des sciences alimentaires de l'université du Wisconsin-Madison. Il étudie les effets bénéfiques et le mécanisme d'action des composés aromatiques présents dans l'oignon et l'ail. Il a écrit et édité des articles pour le blog primé Science Meets Food, sponsorisé par l'Institute of Food Technologists Student Association, et se passionne pour la communication de la science au public. Bryan est titulaire d'un M.A. et d'un B.Sc. en chimie de l'Université de Californie, Irvine. Vous pouvez le contacter à l'adresse bryanquocle(at)gmail(dot)com et en savoir plus sur son travail à l'adresse bryanquocle.journoportfolio.com.

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