7 pasos para llevar su producto alimentario al mercado rápidamente

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Hornear, asar, elaborar cerveza o cocinar al vapor: crear un producto alimentario puede ser un proceso glorioso y satisfactorio para el alma. Saber cómo llevar un producto alimentario al mercado es bastante esencial. Sin embargo, ése es sólo el primer paso de una serie de pasos que hay que dar para convertir una idea de producto alimentario en un envase que pueda colocarse en los estantes del supermercado. Llevar un producto al mercado puede ser un paso difícil para muchas empresas alimentarias, chefs y empresarios, y a menudo requiere la experiencia de un consultor de alimentos o científico de los alimentos. Así se comercializa un producto alimentario en 7 rápidos pasos:

1. Entienda su mercado

Para poder crear cualquier negocio sostenible, debe haber una demanda suficiente. ¿Cuál es el vacío que intenta llenar? ¿Está haciendo que los alimentos ecológicos sean más accesibles y asequibles? ¿Se le ha ocurrido una nueva idea para una barrita nutritiva? ¿Qué la diferencia de las barritas que ya existen en el mercado? ¿Su negocio está dirigido a un público local o puede ampliarse a otras regiones? ¿Muestra la tendencia del mercado que su producto alimenticio tiene potencial a largo plazo? Hacer un buen estudio de mercado y conocer a la competencia le ayuda a posicionar mejor su producto. También le ayuda a entender a qué tipo de supermercado o cadena de distribución quiere dirigirse.

Crear su producto alimentario es fácil. Lo difícil es ampliarlo y comercializarlo.

2. Cumplir con las normas y reglamentos de seguridad alimentaria 

La producción comercial de alimentos se rige por leyes y reglamentos que garantizan la salud pública y la seguridad, la higiene alimentaria, la protección del consumidor y el comercio justo. Antes de sacar su producto al mercado, es esencial que cumpla las normas establecidas por la FDA (Estados Unidos) o la EFSA (Europa). También hay varios organismos de certificación y regulación para categorías de productos específicas. Por ejemplo, en el Reino Unido, la National Farmers' Retail and Markets Association (FARMA) ayuda a establecer las normas para los mercados de agricultores y las tiendas de productos agrícolas, a través de las cuales los agricultores pueden vender directamente sus productos a los consumidores. En EE.UU., el USDA trabaja con agentes que verifican que las granjas y las empresas cumplan con la normativa de alimentos ecológicos del USDA. En EE.UU. Australia aplica un sistema de gestión llamado HACCP para garantizar la seguridad alimentaria desde la producción hasta el consumo.

3. Capacidad de ampliación

¿Tiene acceso a un gran espacio de cocina comercial en el que pueda producir su producto en grandes cantidades? ¿Tienen sus proveedores la capacidad de ampliar la producción para satisfacer sus necesidades? La capacidad de aumentar la producción cuando sea necesario da flexibilidad a su empresa y aumenta la rentabilidad. También garantiza a los distribuidores que usted tiene la capacidad de satisfacer un pico de demanda. Muchas pequeñas empresas tienen dificultades para encontrar una cocina comercial que les permita fabricar en grandes cantidades. Aceleradoras e incubadoras de empresas alimentarias están empezando a ayudar en gran medida, sobre todo en Estados Unidos y el Reino Unido.

4. Vida útil estable 

Imagina el horror de descubrir que tus preciadas galletas sin gluten se han estropeado antes de la fecha de caducidad en los estantes del supermercado. Esto no es sólo una pérdida de dinero y esfuerzo, sino también un gran riesgo para tu reputación. Asegúrate de probar la vida útil de tus productos en diferentes condiciones. ¿Qué tipo de conservante debe utilizar? ¿Cómo puede controlar la humedad? ¿Puede utilizar ingredientes alternativos para alargar la vida útil? Obtener ayuda para optimizar la vida útil de un profesional experimentado proporciona respuestas rápidas y eficaces a estas preguntas.

Pruebe y optimice la vida útil de sus productos antes de que lleguen a las estanterías

5. Embalaje

Si desea ampliar su empresa, puede asociarse con un fabricante por contrato o un coenvasador. Los coenvasadores no sólo se encargan del envasado y el etiquetado, sino que algunos también gestionan los inventarios y realizan el control de calidad. Suelen proporcionar espacio de almacenamiento y se encargan del envío. Una de las cosas que hay que tener en cuenta a la hora de contratar a un envasador es saber hasta qué punto son sostenibles los costes para su empresa, sobre todo si necesita pequeñas cantidades de productos o un servicio de "producción a la carta". También es útil encontrar un coenvasador que esté situado cerca de su negocio para que sea más fácil coordinarse y comunicarse.

6. Diseño y marca

Hay miles de marcas que luchan por el espacio en las estanterías y los frigoríficos. ¿Cómo hacer que la suya destaque? Muchas pequeñas empresas son reacias a desembolsar dinero para un diseño y una marca profesionales, pero a la larga merece la pena. El atractivo visual del producto, el nombre de la marca, el posicionamiento y el texto juegan un papel importante a la hora de sacar el producto de las estanterías y llevarlo al carrito de la compra. Un gran ejemplo de marca estelar es el gigante de los zumos del Reino Unido, Innocent, con su pegadizo eslogan, sus coloridos elementos visuales e incluso mensajes extravagantes en sus botellas.

El diseño y la marca es un paso clave para que sus productos sean atractivos para el cliente

7. Etiquetado 

El etiquetado nutricional en el exterior de cada producto alimentario es uno de los aspectos más importantes de la producción de alimentos. La ley obliga a que la mayoría de los productos alimenticios envasados muestren un desglose de los ingredientes y nutrientes, lo que informa a los consumidores del tamaño de la ración y la cantidad de calorías que contiene. También indica los posibles alérgenos, como la soja, los frutos secos y el gluten. Etiquetas como "kosher" o "halal" ayudan a satisfacer las preferencias específicas de los consumidores. Algunas categorías de alimentos (por ejemplo, los que se venden a granel, como las verduras y frutas crudas) están exentas de esta norma. Como muchas empresas alimentarias no tienen un equipo o personal dedicado al análisis nutricional y al etiquetado, consultan científicos alimentarios autónomos en busca de ayuda.

El etiquetado nutricional de la mayoría de los alimentos preenvasados es obligatorio por ley. Para preparar su producto para el mercado y entender lo que va en la parte delantera/trasera/lateral del envase, lea las directrices de la FDA y la UE.

Llevar su producto alimentario al mercado no es una tarea fácil. En Estados Unidos, se cree que sólo 1/3 de las nuevas empresas ven su décimo aniversario. Acceso a especialistas del sector, mentores y autónomos expertos en ciencia de los alimentos le dotará de los conocimientos y la experiencia que necesita para superar los retos de crear un producto alimentario de éxito.
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Sobre el autor

Ramya Sriram gestiona los contenidos digitales y las comunicaciones en Kolabtree (kolabtree.com), la mayor plataforma de trabajo autónomo para científicos del mundo. Cuenta con más de una década de experiencia en edición, publicidad y creación de contenidos digitales.

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