Uma Entrevista com Jessica Adams: Enfermeira, Assistente Social, e Voluntária Global

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Poucos de nós agarramos a oportunidade de trazer mudanças positivas através do trabalho prático em comunidades ao redor do mundo. Mas, para a vice-enfermeira-chefe Jessica Adamsé um sonho tornado realidade. Seja para ajudar vítimas do furacão Katrina, oferecendo serviços médicos na República Dominicana, ou mesmo apoiando grupos locais em sua cidade natal na Flórida, Adams é apaixonada por usar sua experiência como enfermeira para educar e capacitar. Embora ela tenha se formado como cientista política, Adams se voltou para a enfermagem seguindo sua experiência trabalhando com uma organização de desenvolvimento juvenil em Nova Orleans. Ela pretendia adquirir algumas habilidades práticas, mas não tinha idéia de que sua nova carreira se tornaria uma grande parte de sua identidade.

Através de viagens humanitárias, Adams tem viajado amplamente dentro e fora dos EUA, servindo em regiões que não têm acesso fácil a instalações e recursos de saúde. Ela trabalha como voluntário médico com a Global Livingston Foundation, uma organização que ajuda a organizar o festival iKnowUma série de concertos musicais focalizou a conscientização sobre o HIV em Uganda. O evento anual, agora em seu quinto ano, visa reduzir o estigma que envolve o HIV e promover a conscientização sobre a saúde sexual. Adams, juntamente com uma equipe, oferece testes no local, exames médicos e aconselhamento. No ano passado, para avaliar o impacto do festival, sua equipe fez um estudo piloto, mas descobriu que uma ferramenta de avaliação padrão não poderia ser aplicada às comunidades geográfica e culturalmente diversas da área. Eles precisavam de um projeto de estudo mais rigoroso e tinham que ter certeza de que estavam adotando as técnicas estatísticas corretas. Eles também estavam prestes a se candidatar a várias bolsas de pesquisa de enfermagem e queriam fazer um forte argumento a favor disso.

No final de 2017, Adams procurou a ajuda de Kolabtree para encontrar um especialista que pudesse ajudá-los a randomizar e estratificar seu estudo, ao mesmo tempo em que verificava se seus métodos de coleta de dados e tamanhos de amostra eram precisos. Ela consultou com sucesso um cientista interdisciplinar altamente experiente, Dr. Dlorah Jenkinsque tinha ampla experiência em análise e projeto de coleta de dados. Embora o prazo para o projeto fosse de seis semanas, a Dra. Jenkins forneceu à Adams e sua equipe um projeto robusto e confiável para seu estudo dentro de dez dias. Graças a isso, a equipe da Adams pôde solicitar várias bolsas de enfermagem dentro do prazo. Eles também puderam solicitar financiamento contínuo da AIDS Healthcare Foundation. Se forem premiados com uma bolsa de pesquisa, eles implementarão o projeto de estudo da Dra. Jenkin em sua base domiciliar, Kabale, com uma comunidade de controle. O modelo do Dr. Jenkin não só os ajudará a medir com precisão a eficácia de sua iniciativa, mas também poderá ser replicado em outros lugares e com outras questões de saúde.

Nós de Kolabtree temos a humildade de ter desempenhado um papel, por menor que seja, de facilitar um projeto que tem o potencial de mudar tantas vidas. Tivemos a oportunidade de entrevistar Adams, que acreditamos ter levado uma vida longe do comum. Eis o que ela tem a dizer sobre sua trajetória profissional única, seu trabalho em Uganda, e a alegria de retribuir.
1. Você já serviu em cenários internacionais, como a República Dominicana e Uganda. O que o inspirou a trabalhar com populações vulneráveis e sub-servidas? 
Meu papel como Delegado do Escritório do Xerife trabalhando na cadeia se concentrou em "cuidado, custódia e controle". Como estudante de ciências políticas na época, eu tinha realmente começado a olhar para o quadro mais amplo, pois envolvia crime, punição, doença mental, ética, desigualdade, discriminação, estigma e todas essas questões inter-relacionadas que criam e enquadram nossos problemas sociais. Eu não me sentia como parte de uma solução para o problema naquela época. Apenas senti que estava lá para contê-los, por assim dizer, e não estava satisfeito com isso.
2. Como tem sido sua experiência como parte do festival iKnow? Como os concertos têm ajudado as pessoas afetadas pelo HIV?
Ela veio com uma gigantesca curva de aprendizado! O processo de desenvolvimento internacional pode ser muito confuso, pois você está trabalhando em ambientes desconhecidos e lidando com uma mistura de várias culturas e idiomas. O plano parece se unir e desmoronar regularmente e você só tem que ser flexível.
Nosso trabalho tem ajudado comunidades selecionadas na Uganda rural, criando uma oportunidade para muitos dos residentes locais de acessar gratuitamente o exame de HIV no local, bem como um número crescente de outros serviços de saúde gratuitos, tais como exames de câncer cervical, planejamento familiar, circuncisão masculina, exame de pressão arterial e muito mais. O evento, por si só, contribui para a redução do estigma ao normalizar a discussão em torno do HIV, uso de preservativos e saúde sexual, reafirmando ao mesmo tempo a idéia de que "conhecimento é poder". Aqueles que têm teste positivo para HIV são imediatamente ligados aos cuidados através de nossas ONGs parceiras locais.


Adams com sua equipe em Uganda

3. Sua equipe está solicitando uma bolsa do NIH. Se o pedido for bem sucedido, que impacto terá em seu trabalho em Uganda? 
Na verdade, recentemente não acabamos solicitando um subsídio do NIH, embora continuemos empenhados em trabalhar para atingir esse objetivo. Em vez disso, solicitamos várias bolsas de pesquisa de enfermagem, além de financiamento contínuo com alguns de nossos parceiros estabelecidos, tais como a AIDS Healthcare Foundation. Se financiados através das bolsas de pesquisa de enfermagem este ano, planejamos realizar um estudo destinado a medir o impacto de nosso trabalho na redução do estigma em nossa comunidade de base de Kabale - onde produzimos o Festival de Música "iKnow" HIV Awareness Music Festival há 4 anos - com uma comunidade de controle que não está familiarizada com nossa iniciativa. Ser capaz de mostrar que nosso modelo de saúde pública é uma intervenção eficaz na redução de estigma será um enorme passo em direção ao nosso objetivo de estabelecer o que fazemos como um modelo de sucesso para replicação para uso em outros lugares e com outras questões de saúde.
4. Você teve um percurso profissional incomum - de xerife a enfermeiro a estudante de doutorado. Adoraríamos saber mais sobre sua jornada. 
Eu realmente vim para Nova Orleans como voluntário da AmeriCorps após o Furacão Katrina. Eu tinha acabado de me formar em Ciência Política e já sabia que estava na hora de deixar a lei para trás. Vim para cá e trabalhei com uma organização chamada YouthBuild que auxilia jovens em situação de risco, ensinando habilidades comerciais e ajudando-os a trabalhar para seus GEDs. Foi uma boa experiência, mas o financiamento para o programa acabou. Percebi que minha experiência na aplicação da lei não se traduziu realmente em muitas outras habilidades que foram úteis nesta comunidade, pois ela estava em processo de reconstrução. Na verdade, isto foi ao mesmo tempo que a recessão econômica. Escolhi a enfermagem, não só porque era um conjunto sólido de habilidades práticas, mas também porque acreditava que seria capaz de encontrar um emprego em um mercado de trabalho que não era confiável na época. Embora a mudança tenha sido calculada para mim, acabou sendo a melhor coisa que eu poderia ter escolhido para fazer com minha vida. Eu nunca esperei amar a enfermagem da maneira que eu amo. É realmente notável a rapidez com que ser enfermeira se entrelaçou em minha identidade. É quem eu sou agora.
5. Como outros profissionais da área médica podem se envolver na busca de comunidades com atendimento deficiente? 
Voluntário! Em minha experiência, há sempre, sempre, sempre trabalhar para as pessoas que estão dispostas a fazê-lo. Sou voluntário localmente com uma organização chamada Street Medicine que presta serviços de saúde e tenta conectar as pessoas das comunidades sem-teto aos serviços necessários. Também pertenço a numerosas organizações profissionais e tenho me envolvido mais na política de saúde, servindo em conselhos, comissões, etc. É absolutamente imperativo para nós termos voz nestes tempos.
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Kolabtree é uma plataforma que acredita em tornar a experiência dos cientistas acessível e acessível. Este é um projeto que, a nosso ver, demonstra claramente o o poder da colaboração transfronteiriça. Você pode apoiar o trabalho de Adams aqui.

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Sobre o Autor

Ramya Sriram gerencia conteúdo digital e comunicações em Kolabtree (kolabtree.com), a maior plataforma freelancer do mundo para cientistas. Ela tem mais de uma década de experiência em publicação, publicidade e criação de conteúdo digital.

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