フードテクノロジーが世界の飢餓を救う

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国連食糧農業機関の推計によると、世界では約8億人が慢性的な飢餓に苦しんでいると言われています。 食品技術というと、お菓子やスナック、加工食品のイメージが強いですが、世界の飢餓問題を解決するためにも重要な技術分野です。 ここでは、世界の栄養失調や飢餓の問題を解決する可能性を秘めたフードテクノロジーの最先端の事例をご紹介します。

すぐに使える治療用食品

重度の急性栄養不良(Severe acute malnutrition:SAM)は、生命を脅かす状態であり、世界で約1,600万人の幼い子どもたちが苦しんでいます。 このような子どもたちは、栄養状態の良い子どもたちに比べて、死亡する確率が9倍高くなります。 この世界的な栄養不良の蔓延に対処するために、低コストで低水分の材料を使用して家庭内で栄養療法を行うための、すぐに使える治療用食品(RUTF)が開発されました。 RUTFは、タンパク質と脂質のベースとしてピーナッツを使用し、ビタミンやミネラル、糖類、そしてホエイやミルクパウダーなどのタンパク質添加物を含み、完全なアミノ酸組成を実現しています。 RUTFは、消化しやすく、栄養価が高く、水分が少ないため保存期間が長く、冷蔵保存が不要で、輸送や保管がしやすいようにパッケージされています。 ユニセフとの契約には、MANA Nutrition社、Valid Nutrition社、そして大きな成功を収めているPlumpy'Nutを供給しているNutriset社など、複数の企業が参加しています。

プロテインリアクター

ラッペーンランタ工科大学(LUT)とVTT技術研究センター(フィンランド)の共同研究により、再生可能資源からの電力を利用して合成タンパク質を製造する方法が発見されました。 この方法では、水、二酸化炭素、微生物の混合物に電流を流します。 2週間後、バイオリアクターは、タンパク質50%、炭水化物25%、脂質と核酸25%を含む1グラムの粗食を作り出します。 このプロセスは、農場での食糧生産に影響を与える環境条件に左右されずに連続的に行われるため、飢饉や飢餓に苦しむ人々への食糧供給に利用することができます。 まだ開発の初期段階ではありますが、このプロジェクトの目標は、現在の農法よりも高いエネルギー効率で、環境的に持続可能な食料を生産することです。

フードパウダー

国連食糧農業機関によると、世界で生産される食料の3分の1が失われたり、無駄になったりしており、中でも果物と野菜の廃棄率が最も高いと言われています。  FoPoフードパウダー は、ルンド大学の国際チームが開発した製品です。 このスタートアップは、賞味期限切れの安価な野菜や果物を農場から集め、スプレードライして、2年間保存可能な製品に仕上げます。 粉末状にすることで、元の野菜の栄養分を維持したまま、簡単に持ち運ぶことができます。 チームは最近、Thought for Food Challengeに参加して優勝し、Kickstarterでの資金調達キャンペーンを成功させました。

クリケット・ファーミング

昆虫食(Entomophagy)は、世界の飢餓を軽減するための持続可能な解決策として注目を集めています。 2013年、国連食糧農業機関は、昆虫由来の食品には、完全なタンパク質組成を含む必須栄養素が多く含まれているという報告書をまとめました。 この知見をもとに、Exo社、Bitty Foods社、Six Foods社、Aspire社、Entomo Farms社などのスタートアップ企業が、コオロギを原料とした食品を開発し、人間に提供しようとしています。これらの製品に使用されている主な原材料はコオロギ粉で、これはコオロギをローストして乾燥させたものから得られる粉末状のタンパク質を、通常の小麦粉と組み合わせて流動させたものである。 しかし、食用昆虫市場の大きな課題として、昆虫を食べることをタブー視する主流の食文化を変えることが挙げられます。 また、コオロギ粉に含まれる脂質が保存中にオフフレーバーを発生させるため、コオロギ粉が食品の中でどのように振る舞うかについての技術的な知識はまだ不足しています。

微細藻類

世界の人口が増えれば、高栄養価の食品の必要性も高まる。 最近の研究で、微細藻類が、食料の豊富さと持続可能性の問題を解決する可能性を示唆する結果が得られました。 微細藻類には、オメガ3脂肪酸やアミノ酸などの高い栄養価が含まれています。 例えば、スピルリナという微細藻類には、乾燥重量で65%ものタンパク質が含まれています。 微細藻類は、二酸化炭素と太陽光を利用して、淡水または海水を利用した池で簡単に育てることができる。 また、LEDを光源とした光バイオリアクターでも栽培が可能です。 光バイオリアクターは、積み重ねることができ、太陽光の変化に左右されないという利点があるため、食料生産を垂直方向に拡大することができます。 しかし、微細藻類を人間が食べることのできる製品に変えるには、新しいプロセスが必要です。 コービオン社(旧 テラヴィア また、ソイレント社の製品に同社の藻類粉が使用された際に胃腸障害が発生し、消費者から反発を受けたことによる食品安全上の問題にも直面しています。

食用ドローン

食糧が不足している地域やアクセスの悪い地域に緊急食糧を空輸するには、多くの資源が必要です。 燃料費、航空輸送費、資材費、木箱の梱包費、パラシュート代など、1トンの食料につき$1,000円のコストがかかると言われています。この無駄を省くために、ナイジェル・ギフォード氏が始めたのが ウィンドホース・エアロスペース は、人道支援を目的とした初の使い捨て可能な食用ドローンを設計しました。 Pouncer」と名付けられたこのドローンは、本体と翼の大部分が食品素材で構成されており、その中にはさまざまな食品が詰められています。 本体と翼にはさまざまな食品が詰められており、残りの部分は木でできているため、調理や暖房の燃料として利用することができます。 しかし、この食用ドローンは、その完成度の低さと、人道支援の問題点に対する洞察の欠如から、批判を受けています。

いずれの技術も単独では世界の飢餓問題を解決するものではありませんが、世界の人口が増え続ける中で、それぞれがそれぞれの方法でこの問題に貢献することができるでしょう。

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著者について

Bryan Leは現在、ウィスコンシン大学マディソン校の食品科学科で科学と医学の大学院研究員および博士課程に在籍しています。 現在、ウィスコンシン大学マディソン校の食品科学科で、科学と医学の大学院研究員および博士課程に在籍しています。 また、Institute of Food Technologists Student Association(食品技術者協会)が主催する受賞歴のあるScience Meets Foodブログで記事を執筆・編集しており、科学を一般の人々に伝えることに情熱を注いでいます。 カリフォルニア大学アーバイン校で化学の修士号と学士号を取得。 お問い合わせはbryanquocle(at)gmail(dot)comまで、作品の詳細はbryanquocle.journoportfolio.comをご覧ください。

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