Le prix Nobel LIGO-VIRGO : Le résultat d'une collaboration transfrontalière

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Imaginez que vous placez une balle lourde au milieu d'une grande feuille qui est maintenue tendue. La balle va déformer la feuille et créer une bosse. Un objet placé près de la balle tombera vers elle à cause de la bosse. De la même manière, les objets de l'Univers créent également des "bosses" ou des déformations dans le tissu de l'espace et du temps. Comme ces masses sont aussi constamment en mouvement et tournent les unes autour des autres, elles envoient des ondulations dans l'espace-temps. Les masses plus légères qui s'approchent de la masse lourde tombent vers elle. Ces ondulations sont appelées "ondes gravitationnelles".

Il y a plus de cent ans, en 1915, Albert Einstein a suggéré que les grandes masses dans l'espace avaient la capacité de déformer ou de plier l'espace et le temps, une théorie qui est restée une théorie jusqu'à hier.

Le 3 octobre 2017, le prix Nobel de physique s'est vu attribuer à l'équipe qui a détecté et enregistré les ondes gravitationnelles. Rainer Weiss, du Massachusetts Institute of Technology (MIT), ainsi que Barry Barish et Kip Thorne, du California Institute of Technology (Caltech), sont tous membres de l'équipe de l'Observatoire d'ondes gravitationnelles par interféromètre laser (LIGO). Weiss a reçu la moitié du prix de 9 millions de couronnes ($1,1 million), tandis que Thorne et Barish se partageront l'autre moitié. Leur découverte est considérée comme l'une des plus grandes percées scientifiques de notre époque.

Les ondes gravitationnelles générées par les événements cosmiques diminuent tellement en force au moment où elles atteignent la terre que seuls des détecteurs extrêmement sensibles comme celui de LIGO peuvent les capter. Bien que ces ondes aient été détectées à trois reprises auparavant, le 14 août 2017, un signal d'ondes gravitationnelles produit par la fusion de deux trous noirs a été détecté conjointement par les détecteurs LIGO aux États-Unis (en Louisiane et à Washington) et le détecteur Virgo en Europe (Pise, Italie).

Le site Communiqué de presse de LIGO déclare que,

"La collaboration scientifique LIGO et la collaboration Virgo signalent la première détection conjointe d'ondes gravitationnelles avec les détecteurs LIGO et Virgo. Il s'agit de la quatrième détection annoncée d'un système de trous noirs binaires et du premier signal significatif d'ondes gravitationnelles enregistré par le détecteur Virgo, et cela met en évidence le potentiel scientifique d'un réseau de trois détecteurs d'ondes gravitationnelles. "

Cette percée est le résultat d'une collaboration transfrontalière entre divers organismes et laboratoires partenaires à travers le monde. Exploité par Caltech et le MIT, LIGO est financé par la National Science Foundation (NSF) des États-Unis et a reçu le soutien financier de l'Australie, de l'Allemagne et du Royaume-Uni pour la construction de ses détecteurs. Le projet a également été supporté par par l'Inde, l'Italie, l'Espagne, l'Écosse, la Corée, le Canada, l'Union européenne, la Hongrie et Taïwan, entre autres. Ses partenaires de recherche sont des organisations collaboratives en elles-mêmes, basées en Europe, aux États-Unis, au Japon et en Australie.

En tant qu'organisation qui croit en la démocratisation de l'accès à la recherche scientifique, nous pensons que les plus grandes innovations sont les produits de la collaboration transfrontalière et interdisciplinaire. Récemment, nous avons aidé un ingénieur, qui effectuait des recherches sur la gravité d'Einstein, à trouver une physicien expert pour l'aider à visualiser l'espace-temps et à tracer des graphiques pour l'espace-temps courbe. Lester Ingber, un ancien élève de Caltech, est un physicien renommé qui est le chercheur principal d'un projet de superordinateur financé par la NSF. L'équipe mondiale de Kolabtree scientifiques indépendantsqui viennent du MIT, de Stanford, de Harvard, etc., travaillent sur divers projets scientifiques du monde entier, embrassant le véritable esprit de la recherche scientifique collaborative.

Une collaboration efficace aide les scientifiques à surmonter les restrictions géographiques et financières, et permet d'accéder à des compétences, des connaissances et une expertise qui ne seraient pas disponibles autrement. Rendre la recherche disponible, abordable et accessible stimule l'innovation et le développement. Qui aurait cru que l'idée d'Einstein, aujourd'hui centenaire, serait enfin réalisée et remporterait l'un des prix les plus prestigieux de la planète ?


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À propos de l'auteur

Ramya Sriram gère le contenu numérique et la communication chez Kolabtree (kolabtree.com), la plus grande plateforme de freelancing pour scientifiques au monde. Elle a plus de dix ans d'expérience dans l'édition, la publicité et la création de contenu numérique.

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