5 Tendencias actuales en la innovación de dispositivos médicos

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Desde los marcapasos seguros para la resonancia magnética hasta los chalecos para líquidos pulmonares, Noah Rue escribe sobre las últimas tendencias en innovación de dispositivos médicos. 

Los dispositivos médicos desempeñan un papel importante a la hora de ayudar a los pacientes a controlar sus enfermedades. También proporcionan a los médicos y a los profesionales de la salud la información que necesitan para seguir la evolución de sus pacientes mucho después de la visita al consultorio. La tecnología evoluciona constantemente para aportar nuevos y avanzados desarrollos en la forma en que los pacientes y los médicos pueden hacer un seguimiento de las condiciones médicas.

Dispositivos médicos hacen algo más que ayudar al médico o al centro a diagnosticar lo que ocurre: añaden un nivel de comodidad para el paciente que nunca antes había experimentado. Un dispositivo médico moderno podría reducir la cantidad de tiempo que una persona necesita pasar en la consulta del médico, la clínica médica o el hospital para someterse a pruebas. Muchos diagnósticos que antes sólo se realizaban en una clínica ahora pueden medirse a distancia mientras la persona sigue con su vida cotidiana. Veamos con más detalle algunas de las tendencias actuales de los dispositivos médicos y cómo están afectando al sector sanitario.

1. Aplicaciones sanitarias para móviles y privacidad

Independientemente de la condición y el dispositivo, la digitalización es un aspecto importante de los últimos dispositivos médicos. Tecnología portátil o los dispositivos médicos pueden controlar la salud de un paciente y hacer un seguimiento de los síntomas, pero la información que registra el dispositivo la gestiona mejor un profesional médico. Las aplicaciones pueden mantener a los médicos conectados para que puedan estar al tanto de la evolución de sus pacientes, sin necesidad de tantas visitas de seguimiento.

La confidencialidad y la privacidad del paciente son fundamentales. La página web Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico (HIPAA) establece que los centros médicos y los profesionales deben salvaguardar la privacidad de la información confidencial de sus pacientes. ¿Se exponen los pacientes a violaciones de la privacidad si utilizan aplicaciones de telefonía móvil para controlar, seguir y compartir sus datos médicos? Es poco probable.

Apple tiene una gran variedad de apps de salud y medicina disponibles. A fecha de 2018, había más de 300.000 aplicaciones médicas y de salud en el mercado, y se prevé que esa cifra siga aumentando. Apple exige a los desarrolladores que crean aplicaciones móviles médicas que cumplan la normativa HIPAA. 

Según AppleEn el proceso de creación de una aplicación médica o de salud, los desarrolladores deben revelar claramente cómo se puede compartir la información del usuario. También deben ofrecer al usuario la posibilidad de elegir qué partes de sus datos médicos y personales recopilados desean revelar. Esto garantiza que cualquier información compartida entre un paciente y un médico es consensuada y permanece confidencial. Además, si busca una aplicación móvil en Apple Store o Google Play, la aplicación ha sido sometida a estrictas revisiones y pruebas de control de calidad antes de estar disponible. Puede estar seguro de que la aplicación médica que le interesa descargar es segura y cumple con la HIPAA.

2. Nuevos avances tecnológicos para la diabetes

La diabetes está a la vanguardia de los dispositivos médicos de seguimiento y control de enfermedades. Para muchos diabéticos, la enfermedad interfiere en su calidad de vida debido a los exigentes requisitos diarios para mantener la afección bajo control. Muchos diabéticos deben realizar lecturas diarias de la glucemia, a veces muchas veces al día, para controlar los niveles de azúcar en sangre. Los casos más graves pueden necesitar realizar las lecturas de azúcar en sangre hasta 10 veces al día. Las pruebas pueden ser agotadoras, sobre todo por los pinchazos necesarios para la extracción de sangre.

Luego está la medicación. Muchos pacientes toman medicamentos para la diabetes como Toujeo, una forma de insulina que debe inyectarse, como mínimo, a diario. En el caso de las pruebas y las inyecciones de insulina, es demasiado fácil olvidarse y saltarse accidentalmente una dosis o una lectura. Ahí es donde entran en juego las nuevas tecnologías. 

Se está desarrollando un nuevo dispositivo que podría regular la diabetes de tipo 1 de forma más eficaz mediante la administración automática de insulina según las necesidades. Esta tecnología, conocida como sistema de administración en bucle cerrado, no es un concepto nuevo. La FDA aprobó el primera versión de páncreas artificial híbrido en 2016. El último dispositivo que se está probando es conocido como sistema Control-IQ. Utilizará algoritmos para ajustar las dosis de insulina del paciente de forma automática, de modo que éste ya no tenga que comprobar repetidamente sus niveles de azúcar en sangre ni acordarse de ponerse las inyecciones de insulina. 

3. Nuevos avances en los marcapasos 

Millones de personas en todo el mundo llevar un marcapasos. Este dispositivo médico, que salva vidas, es esencial para muchos, pero conlleva el gran inconveniente de tener que operar para cambiar la batería después de varios años. 

Ha habido mejoras en la tecnología de los marcapasos en los últimos años. Los marcapasos registran ahora los datos del dispositivo, que los médicos pueden ver y controlar a distancia. Los modelos más nuevos son seguros para la resonancia magnética, lo que antes era un problema importante para los pacientes que necesitaban una resonancia magnética. Además, la duración de la batería de los nuevos marcapasos es mayor, lo que retrasa la necesidad de operar para sustituir la batería. 

Todas las cirugías conllevan un riesgo. Aunque los avances actuales para alargar la vida de la batería permitan retrasar la cirugía de sustitución, no eliminan del todo una operación arriesgada. Afortunadamente, existen nuevos avances en forma de marcapasos autocargable.

Los ingenieros del Dartmouth College han desarrolló un kit del tamaño de una moneda de diez centavos que podría aprovechar la energía cinética que crea tu corazón y convertirla en energía para tu marcapasos. Acaban de completar con éxito su primera ronda de pruebas en animales. Un marcapasos autocargable podría estar disponible en los próximos cinco años.  

4. Detectores de insuficiencia cardíaca

A los pacientes con alto riesgo de insuficiencia cardíaca se les suele implantar un pequeño dispositivo conocido como DCI (desfibrilador cardioversor implantable) o TRC-D (dispositivo de terapia de resincronización cardíaca). El dispositivo de Boston Scientific Dispositivo HeartLogic puede incluirse en el DCI o en el TRC-D para predecir la insuficiencia cardíaca con semanas de antelación. Los sensores del dispositivo HeartLogic detectan los signos de alerta que conducen a la insuficiencia cardíaca. El diminuto dispositivo está dotado de sensores que permiten seguir las constantes vitales y la frecuencia cardíaca del paciente, escuchar los cambios en los sonidos cardíacos, controlar la respiración y detectar la falta de aire.

Además del dispositivo HeartLogic, hay otras opciones que utilizan tecnología vestible que pueden hacer un seguimiento de la actividad cardíaca. Para los pacientes con afecciones cardíacas menos graves, la tecnología portátil, como el Fitbit y el Apple Watch, puede hacer un seguimiento de las constantes vitales, como la frecuencia cardíaca. La tecnología puede detectar ritmos cardíacos irregulares que pueden provocar un accidente cerebrovascular o una insuficiencia cardíaca. 

Otra interesante innovación en materia de dispositivos médicos: Ahora hay un chaleco de líquido pulmonar disponible que mide el nivel de líquidos dentro de los pulmones de una persona y controla los niveles de congestión pulmonar para reducir el riesgo de insuficiencia cardíaca. La alternativa serían las radiografías de tórax periódicas (y más invasivas). El chaleco portátil es más eficaz para identificar la afección antes de que sea demasiado tarde sin causar demasiadas molestias al paciente.

5. Tecnología portátil

Tecnología portátil, como el Apple Watch, el FitBit o el chaleco para medir el líquido pulmonar pueden ser los que más avances están experimentando. Su popularidad puede deberse a que es un método mucho menos invasivo, en relación con otras formas de monitorización y diagnóstico. 

Dispositivos portátiles no sólo permiten a los pacientes tener una calidad de vida relativamente normal, sino que también mejoran la precisión de los datos recogidos. Una persona que lleve un monitor lo suficientemente pequeño o cómodo como para llevarlo de día y de noche puede proporcionar datos en condiciones reales. La información recopilada podría dar a un médico una mejor visión de los hábitos o elecciones de estilo de vida que contribuyen a la salud de su paciente. 

El futuro de la innovación en dispositivos médicos

Aunque la tecnología avanza con rapidez, todos los dispositivos y tecnologías médicas deben someterse a años de pruebas antes de ser aprobados para su uso por los consumidores. Las aplicaciones móviles que utilizan inteligencia artificial (IA), como Allo, existen desde hace unos años, pero la incursión de la IA en las aplicaciones sanitarias es reciente. El sitio web La FDA ha aprobado recientemente la comercialización de un software de ecografía cardíaca con tecnología de inteligencia artificial. Tal vez se esté preparando un dispositivo médico con IA.

A medida que más dispositivos y tecnologías superen el proceso de la FDA, es probable que la IA desempeñe un papel más importante en dispositivos médicos que transforman la asistencia sanitaria en un futuro próximo. Se espera la expansión de la tecnología vestible, así como una mayor implementación de la inteligencia artificial. El futuro se presenta ciertamente brillante en lo que respecta a los dispositivos médicos innovadores de alta tecnología.

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Sobre el autor

Noah Rue es periodista y redactor de contenidos, fascinado por la intersección entre la salud global, el bienestar personal y la tecnología moderna. Cuando no está buscando su próxima gran oportunidad de escribir, a Noah le gusta apagar sus dispositivos y dirigirse a las montañas para desconectar.

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