Susana Lopez-Querol - eine brillante MINT-Wissenschaftlerin

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Die aus Spanien stammende Susana Lopez-Querol ist eine lebhafte Wissenschaftlerin, die derzeit in London lebt. Nach ihrem Studium des Bauingenieurwesens in Madrid entdeckte sie ihre wahre Leidenschaft und Berufung in den Bodenwissenschaften, als sie promovierte. Langsam aber sicher verlagerte sie ihren gesamten intellektuellen Schwerpunkt auf die Geotechnik und ist nun damit beschäftigt, durch ihre Forschung und Innovation einen Wandel in diesem Bereich herbeizuführen.

Auch in ihrer Funktion als Senior Lecturer am University College London (UCL) verändert sie das Leben junger Studenten.

Für unsere erste Episode über Frauen in MINTWir hätten uns kein besseres Thema wünschen können.

"Es ist nicht das, womit ich anfangen wollte (Bauingenieurwesen), aber langsam hat mir das Leben diese Richtung gezeigt, und jetzt mache ich das, und ich liebe jeden Moment", scherzt Susana auf die Frage nach ihrer Schwerpunktverlagerung. Während ihres Aufenthalts in Spanien arbeitete sie an Tiefbauprojekten, auf die sie sich während ihres Bachelor- und Masterstudiums spezialisiert hatte. Während ihrer Doktorarbeit begann Susana, die Auswirkungen von Erdbeben auf den Boden, d. h. die Bodenverflüssigung, zu untersuchen. "Mein Ziel war es, die Auswirkungen seismischer Erschütterungen und ihre Folgen für den Boden zu verstehen. Wir versuchten, dieses Phänomen zu verstehen, bevor es zu einem Erdbeben kommt, damit es dazu beitragen kann, eine nachhaltigere Infrastruktur zu bauen und ein Versagen oder einen Einsturz zu vermeiden."

Susana mit ihrer Tochter. Zweifellos ein weiterer brillanter Kopf in der Entwicklung!

Susana mit ihrer Tochter. Zweifellos ein weiterer brillanter Kopf in der Entwicklung!

Den Traum leben und die Wüste Stück für Stück verändern

Viele Wissenschaftler warten ein Leben lang, bis sie ein Projekt erhalten, das so innovativ ist, dass es radikales Denken erfordert, aber Susana lebt bereits ihren Traum.

Derzeit arbeitet sie an einem Projekt mit einem innovativen Unternehmen im Nahen Osten und löst ein Problem, das das Unternehmen Millionen von Dollar kostet. Es gibt viele Unternehmen, die in Trockengebieten riesige Infrastrukturen bauen, aber die zermürbenden Bedingungen und die ständig erodierende heiße Luft in der Wüste sind nicht gerade hilfreich für ihre Sache. Und nun raten Sie mal, woran Susana arbeitet?

Sie schlägt vor Verwendung des Wüstensandes für den Bau von Infrastrukturen und Dämmen. Kurz gesagt, was seit Äonen in der Wüste liegt, wird nun für den Bau von Objekten verwendet, die den rauen Bedingungen standhalten können, und eröffnet damit ein neues Reich des Bauens und des Raums für die gesamte Menschheit. Wir hätten gedacht, dass ein solches Projekt eine große Herausforderung darstellt, aber nicht für Susana! Dies ist nur ein Sprungbrett für sie.

Ein sauberer Planet und nachhaltige Energie - das ist die Herausforderung

"Das Wüstensandumwandlungsprojekt ist definitiv ein Traum, aber es ist nicht mein anspruchsvollstes Projekt. Mein herausforderndstes Projekt ist das, was in nächster Zeit ansteht. Ich beginne mit der Arbeit an einem Windturbinenprojekt, das die Kosten für nachhaltige und erneuerbare Energie durch Windturbinen senken wird."

Die Jagd nach Herausforderungen ist in diesem Bereich die Norm.

"Windturbinen kosten viel Geld, weshalb viele Länder sie noch nicht in vollem Umfang eingeführt haben. Sie sind jedoch die beste Form der erneuerbaren Energie, die an windigen Standorten zur Verfügung steht, und verringern den CO2-Fußabdruck in großem Umfang. Mein Pilotprojekt in diesem Bereich, das in der Verbesserung der Fundamente dieser Infrastrukturen besteht, wird im Vereinigten Königreich durchgeführt, und sobald es erfolgreich ist, plane ich, dieses Projekt auch in anderen Ländern umzusetzen. Das Hauptziel dieses Projekts ist es, die Umweltverschmutzung zu verringern und saubere Luft für alle zu gewährleisten.

Susana verwandelt die Welt definitiv von Projekt zu Projekt!

Praktische Anwendung der Forschung: Weltliche Worte des Rates

Sie hat eine einfache Theorie, um auf dem Laufenden zu bleiben und weiter zu innovieren. "Arbeiten Sie mit Unternehmen zusammen und nehmen Sie Projekte auf. Die Unternehmen profitieren von innovativen Methoden, die Kostensenkungen und Prozessoptimierungen ermöglichen. Sprechen Sie sie für Ihre Forschung an. Es ist einfacher, mit Unternehmen in Kontakt zu kommen, um die Forschung anzuwenden. Die Unternehmen freuen sich, wenn sie Leute unterrichten und mehr Intellektuelle in ihre Projekte einbinden können".

Aber als wir sie darauf hinwiesen, dass es für die meisten Wissenschaftler nicht so einfach ist, mit Unternehmen in Kontakt zu treten, hatte sie einen praktischen Ansatz. "Führen Sie Forschungen durch und arbeiten Sie an Projekten, die eher praktisch sind. Solche Projekte werden in der Regel von Unternehmen aufgegriffen. Wenn Sie mit ihnen zusammenarbeiten wollen, bieten Sie ihnen innovative Lösungen für ihre Probleme. Ganz einfach! Das ist es, worum es im Ingenieurwesen geht.

Multitasking-Maestro

Wer auch immer gesagt hat, dass Frauen Multitasking wie ein Chef beherrschen, hatte völlig recht! Und für Susana scheint Multi-Tasking zur zweiten Natur zu werden.

Auf die Frage, ob sie noch Zeit für intensive Forschung hat, antwortet sie ganz beiläufig: "Ich untersuche die Auswirkungen von Vibrationen, einschließlich Explosionen, auf alle Arten von Böden. Ich erforsche alles, was mit dem Boden passiert, um das Verhalten vorhersagen zu können und Zerstörungen jeglicher Art zu vermeiden."

Wir mussten fragen: Was treibt Ihre Forschung an? Was treibt Ihre ungebrochene Leidenschaft für die Forschung an?

"Ich versuche, die Dinge zu verbessern und Lösungen zu finden, die den Menschen helfen, Katastrophen abzuwenden. Auch das Unterrichten ist sehr inspirierend. Ich treffe auf junge Studenten, die offen für Neues sind und neugierig darauf, wie alles funktioniert. Sie neigen dazu, alles in Frage zu stellen und denken immer über den Tellerrand hinaus, um Lösungen zu finden. Das Unterrichten und der regelmäßige Umgang mit ihnen ist eine aufschlussreiche und inspirierende Erfahrung. Sie sind stolz darauf, ein Teil des Fachbereichs Bauingenieurwesen zu sein.

"Der Einstieg als Senior Lecturer am UCL war für mich der entscheidende Moment. Ich habe schon an anderen Universitäten gearbeitet, aber hier war es eine sehr lohnende Erfahrung. Ich habe nicht nur eine wunderbare Klasse, sondern werde auch ständig von so vielen Menschen überrascht. Es hat mir viele Türen geöffnet, und ich werde jetzt von zahlreichen Unternehmen kontaktiert, um sie bei ihren Forschungsprojekten zu unterstützen. So kann ich an meiner Forschung arbeiten, lehren und ein fantastisches Netzwerk aufbauen - und das alles zur gleichen Zeit."

Was könnte sich ein leidenschaftlicher Forscher mehr wünschen?

Frauen in MINT - die Realität

Wir haben diese Serie ins Leben gerufen, um die psychologischen Erfahrungen von Frauen in der MINT-Branche zu verstehen, und es ist ermutigend, Wissenschaftlerinnen wie Susana zu treffen, die trotz aller Herausforderungen, mit denen Wissenschaftlerinnen typischerweise konfrontiert sind, die Welt erobern. Ja, Susana blieb von sexistischen Kommentaren oder Voreingenommenheit nicht verschont, aber sie nahm sie direkt an.

Das Erfreuliche daran ist, dass solche Vorkommnisse keine epidemischen Ausmaße annehmen, aber die zugrunde liegenden Strömungen werden selten übersehen. Susana gibt zu, dass sie bei den meisten ihrer Treffen gar nicht merkt, dass sie wahrscheinlich die einzige Frau in der Runde ist. Sie äußert ihre Meinung offen und lässt sich davon überhaupt nicht beeindrucken. Zu Beginn ihrer beruflichen Laufbahn war das sicherlich anders, zumal sie im Bauwesen tätig ist - einer von Männern dominierten Bastion.

Sie ist der Meinung, dass die meisten Frauen Bürojobs der Arbeit auf der Baustelle vorziehen, weshalb es nur sehr wenige Frauen auf den Baustellen gibt. Dies wiederum führt zu einer großen geschlechtsspezifischen Diskrepanz in der Belegschaft auf der Baustelle.

Susana fährt fort: "Aber im Vereinigten Königreich sehe ich diese Ungleichheit nicht so stark. Ich denke, dass die strengen geschlechtsspezifischen Gesetze im Vereinigten Königreich der Sache sicherlich förderlich sind. Zum Beispiel sind die weiblichen Schüler in meiner Klasse in der Regel genauso partizipativ und lautstark wie ihre männlichen Mitschüler.

"Das Berufsleben in Spanien war anders, aber in England spüre ich den Unterschied nicht mehr. Das Studium war in Spanien besser, da der Anteil der Frauen in den Kursen höher war, aber das Berufsleben war etwas schwierig. Ich denke, der Hauptgrund dafür ist, dass viele Frauen Innen- oder Schreibtischjobs bevorzugen, die ebenso anspruchsvoll sind, aber das bedeutet, dass weniger Frauen auf der Baustelle arbeiten. Daher hatte ich in Spanien mit einigen Schwierigkeiten zu kämpfen. Aber im Vereinigten Königreich ist das Szenario völlig anders - ich spüre diesen Druck nicht mehr!"

Sie führt diese Veränderung der Situation auf eine Reihe von Gesetzen und Entschließungen zurück, die im Vereinigten Königreich in Kraft sind, obwohl sie sagt, dass der Prozentsatz der weiblichen Schüler in ihrer Klasse derzeit etwas niedriger ist als früher in Spanien. Sie ist der Meinung, dass der Sexismus, wenn es ihn denn gibt, hier gut unter Kontrolle ist.

Wie kann der Sexismus gestoppt werden?

"Wir sollten auf jeden Fall die Gleichstellung der Geschlechter an den Arbeitsplätzen vorantreiben. Dies kann dazu beitragen, Sexismus zu verringern und schließlich zu beseitigen. Normalerweise achte ich in Sitzungen nicht darauf, dass ich einzigartig bin und wahrscheinlich die einzige Frau dort bin. Ich bin keine Frau, ich bin ein Mensch, das ist es, was ich oft denke. Aber in Spanien gab es Szenarien, in denen einige subtile Kommentare gefallen sind.

Humor ist der Schlüssel

Auf die Frage, wie man Sexismus begegnet und bekämpft, hatte Susana eine interessante Antwort.

"In meinem Fachbereich sind fast 50% des Personals weiblich, weil unsere Universität dafür sorgt, dass die Gleichstellung der Geschlechter gewahrt wird. In Spanien sollten wir zusätzliche Regelungen haben, um sicherzustellen, dass das Geschlechtergefälle verringert wird. Aber abgesehen davon können wir nicht viel tun, denn das sind sehr subjektive Empfindungen.

In meinem Fall gehe ich mit solchen Situationen in der Regel sehr höflich um und versuche, nicht zu streiten, da Streit weder hilfreich noch produktiv ist. Also begegne ich solchen Situationen mit Humor. Ich lache einfach darüber und versuche, solche Versuche direkt mit Humor zu kontern."

#WomenInSTEM - Worte, nach denen man leben sollte

"Ob in der Wissenschaft, der Technik oder im Ingenieurwesen, wir haben alle die gleichen Gehirne. Wir sind gleich. Wir haben die gleichen Fähigkeiten. Also, zuallererst, wir müssen uns verhalten und denken, dass wir Menschen und keine Frauen sind, und nicht darauf warten, dass die Männer anerkennen, dass wir ihnen ebenbürtig sind. Wir müssen bei uns selbst anfangen".

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In den kommenden Monaten werden wir weitere unternehmungslustige #WomenInSTEM interviewen.


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