Tecnologia Vestível: Mudando a face da saúde

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A tecnologia vestível demonstra o poder da Internet das Coisas (IoT) e seus imensos benefícios, especialmente na área da saúde. O IoT facilita a coleta de dados de dispositivos habilitados para sensores e traz informações direto à ponta de seus dedos, com alguns toques em seus aplicativos smartphone. Na era do Google Home e Amazon Echo, o IoT nos permitiu entrar em uma sala, e ser capaz de controlar os termostatos, forno, luzes e até mesmo configurações de lavanderia. Aprendizagem da máquina pode ajudar a prever a atividade do usuário, o que pode ditar ainda mais a ação do dispositivo. Esta tecnologia inteligente tem entrado constantemente no reino da saúde, dando-nos a "Internet Médica das Coisas", também conhecida como MIoT.

Durante a última década, temos visto um aumento sem precedentes no uso de biosensores-Fitbit, Apple Watch e outros gadgets similares. A Allied Market Research projeta um valor líquido de $136,8 bilhões em todo o mundo até 2021 para o MIoT. Isto faria do MIoT a maior categoria, constituindo um sólido 40%, do total do IoT. Os biossensores vestíveis são fáceis de usar e facilmente integráveis ao estilo de vida e práticas regulares. Enquanto os sensores de pulseira que medem os parâmetros básicos (freqüência cardíaca, calorias queimadas) são um dos tipos mais populares de aparelhos MIoT, o espaço tecnológico tem evoluído continuamente para incluir uma maior variedade de biossensores viáveis.

Soutiens e palmilhas inteligentes

Eletrônicos integrado ao têxtil e roupas, pode fornecer uma cobertura muito mais abrangente dos parâmetros corporais. Por exemplo, os sensores embutidos em um sutiã inteligente podem monitorar diretamente do coração o eletrocardiograma (ECG), a variabilidade da freqüência cardíaca e posturas incorretas do corpo. Atualmente, estão em andamento testes clínicos para desenvolver sutiãs inteligentes avançados que podem ajudar na detecção precoce do câncer de mama. O sutiã inteligente dependerá do monitoramento das mudanças de temperatura circadianas na mama e do aumento da vascularização da hemoglobina usando sinais de luz/som. Outro exemplo são as palmilhas inteligentes para sapatos que podem monitorar a força de impacto e a marcha para ajudar a detectar e corrigir anormalidades de movimento em pessoas em procedimentos pós-ortopédicos na coluna ou no pé.

Tatuagem Técnica

Uma próxima categoria de eletrônica epidérmica que traz a tecnologia wearable em contato robusto com a pele é a "tatuagem técnica”. As tatuagens temporárias foram desenvolvidas pela primeira vez como um desenho de stick-on em membranas que imitam a flexibilidade mecânica da pele. A última versão destas tatuagens permite a gravação permanente com tintas de bio-sensing sobre a pele; convertendo-a em uma interface tecnológica. Estas tatuagens monitoram e mudam de cor em resposta a mudanças nos níveis de glicose no sangue, níveis de hidratação e exposição excessiva à radiação UV.

Lentes de contato inteligentes

A mais recente adição aos aparelhos para vestir é um lentes de contato inteligentes. Testadas com sucesso em coelhos até agora, as lentes macias feitas de nanomateriais extensíveis transparentes, podem detectar aumento nos níveis de glicose nas lágrimas, em tempo real. Algumas aplicações futuras das lentes de contato inteligentes incluirão a medição da pressão ocular e mudanças estruturais na córnea que podem afetar a visão.

De onde vem este boom em tecnologia wearable? Tradicionalmente, as práticas médicas têm se concentrado em uma abordagem curativa em vez de uma estratégia preventiva. O custo crescente da saúde tem agora empurrado as práticas preventivas para o palco central, com biosensores vestíveis bem no centro. Os dispositivos fáceis de usar, portáteis e funcionais ajudam o usuário a monitorar seu bem-estar básico, sem ter que fazer aquela viagem até o consultório médico. Coletivamente, a demanda individual junto com a pressão para controlar os custos de saúde incentiva o uso de biossensores vestíveis. Acessórios como o Apple Watch podem levar sua vida digital (mídias sociais, e-mail, mensagens e atualizações) diretamente ao pulso, ganhando assim pontos adicionais de brownie do usuário.

A tecnologia vestível está aqui para ficar. Ela só vai crescer cada dia mais e mais. Gradualmente, o MIoT está invadindo nosso espaço doméstico, como um biosensor passivo. Apesar de sua portabilidade, os dispositivos vestíveis devem ser transportados em pessoa e podem medir apenas tantos parâmetros. Entretanto, quando combinado com um plano doméstico inteligente, um perfil de dados de saúde abrangente pode ser mantido em uma nuvem digital, que pode ser retransmitida ao seu profissional de saúde no caso de qualquer anomalia importante de padrão. As casas inteligentes podem facilitar o monitoramento passivo de líquidos biológicos com medições de fatores que vão desde hábitos alimentares até análises de urina e fezes. Os produtos de saúde doméstica inteligentes variam de distribuidores de pílulas inteligentes a ambiente doméstico inteligente baseado em nuvens plataformas, que incluem robôs que podem incitar os pacientes a beber mais água se desidratada, ou ajudar uma pessoa a pedir ajuda no caso de uma queda.

Sem dúvida, fornecer acesso às empresas de tecnologia que lidam com todos estes dados pessoais para materializar este futuro vem com as devidas preocupações. Será necessário rever as atuais políticas federais e medidas legislativas para segurança de dados e garantir a proteção da privacidade dos indivíduos. A tecnologia usada na saúde será particularmente crucial para pessoas com doenças crônicas, participantes de ensaios clínicos e idosos, cujos sinais vitais corporais precisam ser monitorados mais regularmente. Pode levar algumas décadas para chegarmos lá, mas o revolucionário MIoT pode potencialmente tornar-se um dia o futuro da saúde.


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Sobre o Autor

Maya Raghunandan obteve seu Ph.D em Bioquímica e Biologia Molecular na Universidade de Minnesota, cidades Twin, EUA. Atualmente, ela é cientista em biologia do câncer na Université Catholique de Louvain, Bruxelas, Bélgica. Em seu tempo livre, ela escreve sobre descobertas científicas legais em seu blog livre de jargões http://www.sciencesnippets.org/. Porque, a ciência não precisa parecer complicada. Em vez disso, ela deve ser compreensível para todos.

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