Como prevenir a desinformação no jornalismo científico

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A artigo recente da Vox relata que metade dos estudos sobre os quais você leu no jornal estão errados. A principal razão, de acordo com este estudo (que também pode estar errado!), é porque os jornalistas científicos perseguem aquela manchete clara e inequívoca que relata uma conclusão específica. Infelizmente, estas manchetes são freqüentemente baseadas em um único estudo, o que diminui a credibilidade da pesquisa e pinta um quadro incompleto. 
"Os jornalistas cobrem preferencialmente as descobertas iniciais, embora muitas vezes sejam contrariados por meta-análises e raramente informam o público quando são desconfirmados". 
Researchers also usually try to replicate published findings, not contradict or debunk them. This leads to reliance on dubious data possibly published from a single study and replication of errors and false conclusions. When published by trusted sources, this informações not only misleads the public but also academia. To quote Chelsea Lu"...só porque é publicado, não significa que esteja certo".
É provável que os jornalistas também tenham suas próprias agendas, de acordo com este relatório do Guardian. Sometimes, the intention of the writer is not just science comunicação but also advocacy and activism. It is difficult to hear an unbiased, purely informative voice among so many voices, all seeking attention and readership. Facebook and Twitter also play a role in spreading incorrect news among specific groups of people, leading to the creation of ‘echo chambers’, where like-minded people read, digest and share the same news among themselves, adding strength to misinformation. 
One solution to discourage and perhaps reduce the misrepresentation of research in the media is by getting journalists have their articles vetted by an independent subject matéria especialista. Consultar um cientista, who is likely to be abreast of the latest findings, might help the reporter gain constructive feedback and an accurate picture of inferences from the study in question. The relevant specialist can also point the journalist to the right resources which may provide further information or counter-arguments to a particular study. Thus the journalist not only ends up saving time and energia but will also be talking to a reliable source, who can provide valuable inputs to the scientific report. 
No início de 2015, manchetes que retratavam o consumo de chocolate como uma forma de perder peso agarraram muitos globos oculares ao redor do mundo. O cientista que publicou esta pesquisa realmente conduziu o estudo, mas com a intenção de expor como é fácil para os jornalistas científicos divulgar notícias não verificadas. O estudo em si teve uma série de problemas que teriam levado a resultados imprecisos. A NPR escreve
“And finally, none of the reporters who covered it asked an outside expert to weigh in on the research – standard operating procedure in good science jornalismo. If they had, an astute scientist would have spotted the problems with the study desenho immediately.”

Science journalism involves thorough research, rigorous fact-checking, and verification from multiple sources. In this artigo bem balanceado on the saúde benefits of collage, for example, CNBC lays out the benefit claims and links to sources that support or dispute each claim.

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Journalists wield immense power in the digital age, where information spreads within seconds. But as we all know, with great power comes great responsibility. Responsible and well-researched science journalism prevents the audience from being misinformed and researchers from building on flawed studies. It helps controle the quality of information that flows from scientist to reader and separates fact from fiction, so we all have a world that’s better aware. 

 


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Sobre o Autor

Ramya Sriram gerencia conteúdo digital e comunicações em Kolabtree (kolabtree.com), a maior plataforma freelancer do mundo para cientistas. Ela tem mais de uma década de experiência em publicação, publicidade e criação de conteúdo digital.

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