Como prevenir a desinformação no jornalismo científico

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A artigo recente da Vox relata que metade dos estudos sobre os quais você leu no jornal estão errados. A principal razão, de acordo com este estudo (que também pode estar errado!), é porque os jornalistas científicos perseguem aquela manchete clara e inequívoca que relata uma conclusão específica. Infelizmente, estas manchetes são freqüentemente baseadas em um único estudo, o que diminui a credibilidade da pesquisa e pinta um quadro incompleto. 
"Os jornalistas cobrem preferencialmente as descobertas iniciais, embora muitas vezes sejam contrariados por meta-análises e raramente informam o público quando são desconfirmados". 
Os pesquisadores também costumam tentar replicar as descobertas publicadas, não contradizê-las ou desmascará-las. Isto leva à confiança em dados duvidosos possivelmente publicados a partir de um único estudo e replicação de erros e falsas conclusões. Quando publicadas por fontes confiáveis, estas informações não só enganam o público, mas também a academia. Para citar Chelsea Lu"...só porque é publicado, não significa que esteja certo".
É provável que os jornalistas também tenham suas próprias agendas, de acordo com este relatório do Guardian. Sometimes, the intention of the writer is not just comunicação científica but also advocacy and activism. It is difficult to hear an unbiased, purely informative voice among so many voices, all seeking attention and readership. Facebook and Twitter also play a role in spreading incorrect news among specific groups of people, leading to the creation of ‘echo chambers’, where like-minded people read, digest and share the same news among themselves, adding strength to misinformation. 
Uma solução para desestimular e talvez reduzir a deturpação da pesquisa na mídia é conseguir que os jornalistas tenham seus artigos examinados por um especialista independente no assunto. Consultar um cientistaA Comissão de Avaliação do Estudo, que provavelmente está a par das últimas descobertas, pode ajudar o repórter a obter um feedback construtivo e uma imagem precisa das inferências do estudo em questão. O especialista relevante também pode indicar ao jornalista os recursos certos que podem fornecer mais informações ou contra-argumentos a um estudo em particular. Assim, o jornalista não só acaba economizando tempo e energia, mas também estará conversando com uma fonte confiável, que pode fornecer informações valiosas para o relatório científico. 
No início de 2015, manchetes que retratavam o consumo de chocolate como uma forma de perder peso agarraram muitos globos oculares ao redor do mundo. O cientista que publicou esta pesquisa realmente conduziu o estudo, mas com a intenção de expor como é fácil para os jornalistas científicos divulgar notícias não verificadas. O estudo em si teve uma série de problemas que teriam levado a resultados imprecisos. A NPR escreve
“And finally, none of the reporters who covered it asked an outside expert to weigh in on the research – standard operating procedure in good science journalism. If they had, an astute scientist would have spotted the problems with the study design immediately.”

O jornalismo científico envolve pesquisa completa, verificação rigorosa de fatos e verificação a partir de múltiplas fontes. Nisso, o artigo bem balanceado sobre os benefícios à saúde da colagem, por exemplo, a CNBC estabelece as reivindicações de benefícios e links para fontes que apóiam ou contestam cada reivindicação.

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Journalists wield immense power in the digital age, where information spreads within seconds. But as we all know, with great power comes great responsibility. Responsible and well-researched science journalism prevents the audience from being misinformed and researchers from building on flawed studies. It helps control the quality of information that flows from scientist to reader and separates fact from fiction, so we all have a world that’s better aware. 

 


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Sobre o Autor

Ramya Sriram gerencia conteúdo digital e comunicações em Kolabtree (kolabtree.com), a maior plataforma freelancer do mundo para cientistas. Ela tem mais de uma década de experiência em publicação, publicidade e criação de conteúdo digital.

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