Como prevenir a desinformação no jornalismo científico

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A artigo recente da Vox relata que metade dos estudos sobre os quais você leu no jornal estão errados. A principal razão, de acordo com este estudo (que também pode estar errado!), é porque os jornalistas científicos perseguem aquela manchete clara e inequívoca que relata uma conclusão específica. Infelizmente, estas manchetes são freqüentemente baseadas em um único estudo, o que diminui a credibilidade da pesquisa e pinta um quadro incompleto. 
"Os jornalistas cobrem preferencialmente as descobertas iniciais, embora muitas vezes sejam contrariados por meta-análises e raramente informam o público quando são desconfirmados". 
Os pesquisadores também costumam tentar replicar as descobertas publicadas, não contradizê-las ou desmascará-las. Isto leva à confiança em dados duvidosos possivelmente publicados a partir de um único estudo e replicação de erros e falsas conclusões. Quando publicadas por fontes confiáveis, estas informações não só enganam o público, mas também a academia. Para citar Chelsea Lu"...só porque é publicado, não significa que esteja certo".
É provável que os jornalistas também tenham suas próprias agendas, de acordo com este relatório do Guardian. s vezes, a intenção do escritor não é apenas a comunicação científica, mas também a defesa e o ativismo. É difícil ouvir uma voz imparcial e puramente informativa entre tantas vozes, todas buscando a atenção e o público leitor. O Facebook e o Twitter também desempenham um papel na divulgação de notícias incorretas entre grupos específicos de pessoas, levando à criação de "câmaras de eco", onde as pessoas que pensam da mesma forma lêem, digerem e compartilham as mesmas notícias entre si, acrescentando força à desinformação. 
Uma solução para desestimular e talvez reduzir a deturpação da pesquisa na mídia é conseguir que os jornalistas tenham seus artigos examinados por um especialista independente no assunto. Consultar um cientistaA Comissão de Avaliação do Estudo, que provavelmente está a par das últimas descobertas, pode ajudar o repórter a obter um feedback construtivo e uma imagem precisa das inferências do estudo em questão. O especialista relevante também pode indicar ao jornalista os recursos certos que podem fornecer mais informações ou contra-argumentos a um estudo em particular. Assim, o jornalista não só acaba economizando tempo e energia, mas também estará conversando com uma fonte confiável, que pode fornecer informações valiosas para o relatório científico. 
No início de 2015, manchetes que retratavam o consumo de chocolate como uma forma de perder peso agarraram muitos globos oculares ao redor do mundo. O cientista que publicou esta pesquisa realmente conduziu o estudo, mas com a intenção de expor como é fácil para os jornalistas científicos divulgar notícias não verificadas. O estudo em si teve uma série de problemas que teriam levado a resultados imprecisos. A NPR escreve
"E, finalmente, nenhum dos repórteres que a cobriram pediu a um especialista externo que pesasse na pesquisa - procedimento operacional padrão no bom jornalismo científico. Se o tivessem feito, um cientista astuto teria detectado os problemas com o desenho do estudo imediatamente".

O jornalismo científico envolve pesquisa completa, verificação rigorosa de fatos e verificação a partir de múltiplas fontes. Nisso, o artigo bem balanceado sobre os benefícios à saúde da colagem, por exemplo, a CNBC estabelece as reivindicações de benefícios e links para fontes que apóiam ou contestam cada reivindicação.

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Os jornalistas exercem um imenso poder na era digital, onde a informação se espalha em segundos. Mas, como todos sabemos, com grande poder vem uma grande responsabilidade. O jornalismo científico responsável e bem pesquisado evita que o público seja mal informado e que os pesquisadores se baseiem em estudos errôneos. Ele ajuda a controlar a qualidade da informação que flui de cientista para leitor e separa fatos da ficção, de modo que todos nós temos um mundo que está mais consciente. 

 


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Sobre o Autor

Ramya Sriram gerencia conteúdo digital e comunicações em Kolabtree (kolabtree.com), a maior plataforma freelancer do mundo para cientistas. Ela tem mais de uma década de experiência em publicação, publicidade e criação de conteúdo digital.

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