LIGO-VIRGOのノーベル賞受賞。国境を越えたコラボレーションの成果

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大きなシートの真ん中に重いボールを置くと、ボールはシートに沿ってたわみます。ボールはシートをゆがませ、へこみをつくります。ボールの近くに置かれた物体は、そのへこみによって、ボールの方に倒れます。同じように、宇宙に存在する物体も、空間と時間の織物に「へこみ」や「ゆがみ」を生じさせます。これらの質量も常に運動しており、互いに回転しているので、時空に波紋を広げている。重い質量に近づいた軽い質量は、重い質量に向かって落ちてくる。これらの波紋は「重力波」と呼ばれる。

今から100年以上前の1915年、アルバート・アインシュタインは、宇宙空間にある大きな質量には、空間や時間をゆがめたり曲げたりする能力があると示唆し、この説は昨日まで理論として残っていたのである。

2017年10月3日に、ノーベル賞の 物理学 が受賞しました。 重力波を検出・記録したチームにマサチューセッツ工科大学(MIT)のライナー・ワイス、カリフォルニア工科大学(Caltech)のバリー・バリッシュとキップ・ソーンは、いずれもレーザー干渉計重力波観測装置(LIGO)チームのメンバーです。ヴァイスには900万クローナ($110万円)の賞金の半分が贈られ、ソーンとバリッシュは残りの半分を分担することになります。彼らの発見は、現代における最大の科学的ブレークスルーのひとつとみなされている。

宇宙イベントで発生した重力波は、地球に到達するまでに強度が弱まるため、LIGOのような極めて感度の高い検出器でなければ拾うことができない。これまでにも3回ほど検出されていましたが、2017年8月14日、2つのブラックホールが合体して生じた重力波の信号が、アメリカのLIGO検出器(ルイジアナ州とワシントン州)とヨーロッパのVirgo検出器(イタリア・ピサ)で合同で検出されました。

のです。 LIGOプレスリリース は、次のように述べています。

"LIGO Scientific CollaborationとVirgo collaborationは、LIGOとVirgoの両検出器で初めて重力波を共同で検出したことを報告します。これは、4番目に発表された連星ブラックホールシステムの検出であり、Virgo検出器によって記録された最初の重要な重力波信号であり、重力波検出器の3検出器ネットワークの科学的可能性を強調するものである。"

この画期的な成果は、世界中のさまざまなパートナー組織や研究所が国境を越えて協力した結果である。カリフォルニア工科大学とマサチューセッツ工科大学が運営するLIGOは、米国国立科学財団(NSF)の資金援助を受け、オーストラリア、ドイツ、イギリスから検出器建設のための資金援助を受けています。また、このプロジェクトは 対応済み インド、イタリア、スペイン、スコットランド、韓国、カナダ、欧州連合、ハンガリー、台湾などによるものです。その研究パートナーは、ヨーロッパ、米国、日本、オーストラリアに拠点を置く、それ自体が共同研究組織です。

科学研究へのアクセスを民主化することを信条とする私たちは、最大のイノベーションは国境を越えた学際的なコラボレーションの産物であると信じています。最近では、アインシュタインの重力を研究していたあるエンジニアが、その重力を再現するために、「アインシュタインの重力の法則」を見つけるお手伝いをしました。 専門物理学者 を使い、時空を可視化し、曲がった時空のグラフをプロットすることに成功しました。キャルテックの卒業生であるレスター・イングバー博士は、NSFが資金提供するスーパーコンピュータプロジェクトの主任研究員(PI)として、高い評価を得ている物理学者です。Kolabtreeのグローバルなプール フリーランスの科学者MIT、Stanford、Harvardなどの出身者が、世界中のさまざまな科学プロジェクトに参加し、科学研究の共同作業の真の精神を体現しています。

効果的な共同研究は、科学者が地理的・経済的な制約を打破し、通常では得られない技術、知識、専門知識を利用できるようにします。研究を利用しやすく、安価でアクセスしやすいものにすることで、イノベーションや開発に拍車がかかります。100年前のアインシュタインのアイデアがついに実現し、この地球上で最も権威のある賞を受賞するとは誰が想像したでしょうか?


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著者について

Ramya Sriramは、科学者のための世界最大のフリーランス・プラットフォームであるKolabtree (kolabtree.com)で、デジタルコンテンツとコミュニケーションを管理しています。出版、広告、デジタルコンテンツ制作の分野で10年以上の経験があります。

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