Automatisation des laboratoires : Avantages et défis

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L'automatisation des laboratoires a transformé les laboratoires au cours des 40 dernières années. Depuis ses modestes débuts dans les années 80, cette technologie a fait son chemin dans les laboratoires cliniques du monde entier. Elle a permis aux laboratoires de réaliser plus de tests, une plus grande variété de tests, avec moins de personnel et un coût par test plus faible. Elle a également changé la façon dont les laboratoires travaillent, en particulier dans l'espace clinique. Cela a créé des conflits dans la façon dont les laboratoires se perçoivent, dans les tests proposés et dans la façon dont le personnel est déployé, créant ainsi des défis même si les laboratoires ont pu économiser de l'argent et améliorer le service grâce à cette technologie. Dans cet article, nous examinons les avantages et les défis de l'automatisation des laboratoires, et la manière dont ils peuvent façonner le fonctionnement des laboratoires.

Automatisation des laboratoires : Les avantages

  1. Réduction des coûts d'essai

L'automatisation des laboratoires est passée de l'organisation par lots d'un ensemble de tests à la capacité d'effectuer un large menu de tests dans un petit ensemble de plateformes. Intégrés à des systèmes de tri et d'aliquotage, un large menu de tests peut être réalisé par un nombre limité de personnes, éliminant ainsi une grande quantité de travail manuel. Ce qui n'est pas mentionné, c'est que la flexibilité des plates-formes permet d'effectuer des tests dans un espace limité, ce qui réduit les coûts des services publics et des équipements, ce qui signifie que les dépenses d'investissement peuvent être amorties sur un plus grand nombre de tests.

  1. Traitement plus rapide

En éliminant la nécessité pour les humains de manipuler les spécimens, ceux-ci peuvent être préparés pour les tests beaucoup plus rapidement. Cela signifie que les tests biochimiques peuvent être effectués plus rapidement, et que les technologies de diagnostic moléculaire, de chromatographie liquide et même de culture microbienne et tissulaire peuvent être réalisées sans intervention. Cela signifie que les tests peuvent être effectués plus rapidement qu'ils ne peuvent l'être manuellement, ce qui permet d'accélérer les délais d'obtention des résultats des tests.

  1. Facilité d'interaction avec les systèmes LIS/HIS

Les systèmes d'information de laboratoire ont été utilisés pour suivre les résultats et les tendances des patients. Ce que l'automatisation des laboratoires peut faire avec les systèmes LIS, c'est permettre une commande de tests plus sophistiquée pour suggérer des tests qui pourraient être appropriés en fonction des résultats. Intégrées aux systèmes d'information sur la santé, ces informations peuvent éclairer les décisions de traitement et orienter vers des traitements plus efficaces en fonction de la manière dont les traitements antérieurs ont donné lieu à des résultats de laboratoire assortis de pronostics particuliers.

  1. Modularité

Les systèmes d'automatisation des laboratoires sont personnalisables pour répondre aux besoins d'un laboratoire donné. Le nombre et les types de modules disponibles signifient que différentes technologies de test peuvent être ajoutées et retirées au fur et à mesure que la technologie est mise en ligne. Les laboratoires peuvent ainsi évoluer avec leur population de patients et avec la technologie, ce qui signifie que les services offerts seront plus pertinents pour les populations de patients. Cela limite également le risque d'obsolescence, ce qui justifie le coût d'investissement global.

  1. Plus de temps pour consulter

La réduction du travail manuel signifie que les professionnels de laboratoire ont plus de temps libre pour communiquer avec leur collègue de la santé sur le fonctionnement des tests de laboratoire. Ils peuvent les orienter vers des tests qui les aideront à répondre efficacement aux questions cliniques, et éviter les tests qui pourraient être inutiles. Ils peuvent également expliquer la science qui sous-tend les tests afin de mieux aider les professionnels de la santé à comprendre ce qui se passe avec le patient qu'ils ont en face d'eux, ce qui leur permet d'adapter le traitement en conséquence.

Automatisation des laboratoires : Les défis

  1. Courbe d'apprentissage

L'automatisation des laboratoires change la façon dont les gens interagissent avec les tests. Au lieu d'avoir à interagir avec les spécimens à un moment donné pour effectuer les tests, l'automatisation fait tout le travail. Toutefois, il faut faire preuve de discernement lorsqu'il s'agit de publier les résultats des tests, de surveiller l'équipement, d'effectuer des tests de contrôle de la qualité et de décider s'il faut effectuer une maintenance. Comprendre les rythmes de fonctionnement des tests avec cet équipement peut être un défi, en particulier lorsque les flux de travail peuvent changer dans un laboratoire.

  1. Comprendre les logiciels

L'automatisation des laboratoires nécessite un logiciel sophistiqué pour assurer le suivi des commandes d'analyses, acheminer les échantillons dans la direction appropriée, conserver les résultats des patients et du contrôle de la qualité et surveiller les indicateurs de l'équipement. Prendre l'habitude de surveiller le logiciel peut être un défi, car il faut comprendre à un niveau systémique ce que fait l'automatisation et pourquoi. Pour ceux qui ont travaillé avec leurs mains sur le banc, comprendre comment cela se traduit en automatisation peut être un défi.

  1. Dépannage

Comprendre ce que signifie une erreur pour un système complexe peut être un problème. Bien qu'il existe des problèmes évidents qui peuvent être traités directement, des problèmes subtils peuvent apparaître au fil du temps. Cela nécessite un suivi et une surveillance des systèmes pour arrêter les problèmes avant qu'ils ne commencent. Cela signifie également qu'il faut adopter un état d'esprit différent pour l'exploitation des systèmes et faire preuve d'excellentes compétences en matière de communication entre le personnel et les utilisateurs. les professionnels de la santéen particulier ceux qui peuvent travailler sur des sites différents, afin de répondre aux préoccupations en matière de tests.

  1. Perte de la connaissance institutionnelle

Lorsqu'une nouvelle technologie arrive, l'ancienne est mise au rancart. Si cela entraîne une augmentation de la productivité, certaines compétences et connaissances de l'ancien système se perdent. Les soins médicaux s'étalant sur un continuum d'années, il est nécessaire de savoir pourquoi quelque chose était fait d'une certaine manière dans le passé pour s'assurer que toute nouvelle information sur les tests d'un patient est comprise dans un contexte plus large. En se débarrassant des anciennes techniques de test, il est difficile de maintenir ce niveau de connaissances accessible. De même, les anciennes compétences peuvent être utiles pour dépanner les nouveaux équipements, même si ces compétences n'ont pas été utilisées très souvent.

  1. Modification de la composition du test

Au fur et à mesure que les avantages de l'automatisation se font sentir, il peut être rentable d'internaliser certains tests, tout en supprimant ou en externalisant d'autres tests. Ces nouveaux tests nécessitent des changements dans les fournitures, ce qui a des répercussions en aval sur le stockage des réactifs et les besoins en personnel. La compréhension des nouveaux flux de travail, qui peuvent créer de nouvelles demandes de main-d'œuvre, peut créer des défis en matière de personnel, car les gens doivent s'habituer à de nouveaux horaires et à de nouvelles responsabilités. La résolution de ces problèmes peut créer des charges imprévues qui rendent difficile le passage à l'automatisation des laboratoires.

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À propos de l'auteur

Todd Graham est un analyste indépendant du marché de la biotechnologie, avec plus de 15 ans d'expérience dans les secteurs de la biotechnologie et du diagnostic clinique. Il a travaillé avec des universités de doctorat R1 et des entreprises Fortune 500 pour les aider à générer des revenus et à trouver des solutions.

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