Que signifie le Brexit pour la communauté scientifique ?

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La décision de quitter l'UE aura un impact énorme et sans précédent sur la recherche et la communauté scientifique du Royaume-Uni, qui comprend actuellement un mélange sain de chercheurs du monde entier. La libre circulation des scientifiques au sein de l'UE a jusqu'à présent permis à la Grande-Bretagne d'accéder à certains des meilleurs talents des pays membres de l'UE et de les faire venir chez elle. Les résultats du référendum ont suscité de nombreux débats sur l'avenir de la recherche et de l'innovation au Royaume-Uni après le Brexit. Alors que Theresa May a a essayé de fournir un peu de réconfort et le le budget consacré aux sciences et à l'innovation a été augmenté de 2 milliards de livres par an, les universités et le monde académique sont encore sceptiques quant à la façon dont les effets du Brexit vont se manifester.

Avec le déclenchement de l'article 50 le 29 mars 2017, le Brexit devient rapidement une réalité immédiate, et les scientifiques pro-UE sont encore plus inquiets de ce que cela signifiera pour la science.


Réactions au Brexit 

La communauté scientifique n'avait pas caché sa position sur le Brexit l'année dernière. Dans une lettre publiée dans le Times, datée du 22 mai 2015, certains des piliers de la communauté scientifique ont lancé un appel à la poursuite des relations avec l'UE au nom de... Des scientifiques pour l'UE. Parmi les signataires figurent le rédacteur en chef de Nature, l'astronome royal Lord Rees of Ludlow et le lauréat du prix Nobel Sir Paul Nurse. Scientists for EU compte désormais plus de 58,9 millions de partisans sur Twitter et près de 2 millions d'adeptes sur Facebook.

En septembre, on craignait que 15% de la main-d'œuvre universitaire du Royaume-Uni quitteraient le pays à cause du Brexit. Dans un Sondage sur la natureEn effet, un nombre impressionnant de chercheurs vivant dans l'UE (83%) pensaient que le Brexit était une mauvaise idée. Lorsque les résultats du vote ont été connus, les scientifiques de tout le pays ont été consternés, comme l'illustre cet article de Stephen Curry.

Sur Twitter, la communauté des chercheurs a fait part de ses émotions, la plupart exprimant leur choc et leur déception. Nature a relaté les réactions des étudiants et des universitaires aux résultats du référendum, les experts industriels s'attendant à une fuite des cerveaux et les doctorants étant terrifiés par leur avenir.

 

Faits et chiffres 

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Les questions relatives au financement de l'UE restent sans réponse

Il ne fait aucun doute que le Royaume-Uni a bénéficié des ressources de l'Union européenne jusqu'à présent. Le site L'Université de Birmingham rapporte queDepuis 2007, la Grande-Bretagne a obtenu près de 1 400 des plus de 5 000 subventions du Conseil européen de la recherche, recevant 22% des fonds alloués".

Le site HESA nous donne les chiffres pour 2015-16 : Sur 225905 personnels de l'enseignement supérieur (académiques), 33735 (environ 14,9%) appartiennent à d'autres pays de l'UE.

Le 7e programme-cadre (ou 7e PC, comme on l'appelle communément) était le programme de financement de la recherche et de l'innovation de l'Union européenne pour la période 2007-2013. Dans le cadre de ce programme, le Royaume-Uni reçu 6,9 milliards d'euros sur un total de 55,4 milliards d'euros. La Royal Society fournit également le graphique ci-dessous, qui montre la répartition du financement du 7e PC :

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(Source : Tableaux de données de l'UE)

Le graphique ci-dessus ne nécessite aucune explication.

Le successeur du 7e PC est le programme Horizon 2020, que la Commission européenne a décidé de mettre en œuvre. La Commission européenne déclare est "le plus grand programme de recherche et d'innovation de l'UE jamais réalisé, avec près de 80 milliards d'euros de financement disponibles sur 7 ans (2014 à 2020) - sans compter les investissements privés que cet argent attirera. Il promet davantage de percées, de découvertes et de premières mondiales en faisant passer les grandes idées du laboratoire au marché. "Toutefois, le programme Horizon 2020 exige que ses projets soient financés par des fonds publics. les pays membres y contribuentqui est actuellement incertain dans le cas du Royaume-Uni. Un autre problème est qu'il est assorti de la condition de la libre circulation. On s'attend à ce qu'il y ait un impact sur le flux de talents vers le Royaume-Uni - les universités britanniques pourront-elles toujours embaucher avec la même facilité dans toute l'Union européenne ? Le Royaume-Uni bénéficiera-t-il de la même manière d'Horizon 2020 que du 7e PC ? Autant de questions qui restent pour l'instant sans réponse.

Le Royaume-Uni s'est également positionné comme un leader mondial dans le secteur des sciences de la vie. Bien que cet article affirme que le Brexit peut encore être positif pour le secteur des sciences de la vie, il laisse le lecteur s'interroger sur les "effets potentiellement dommageables du Brexit sur le financement par capital-risque, les collaborations de recherche, l'embauche et les réglementations", ce qui représente un nombre considérable de sujets d'inquiétude.

 

Un autre aspect de l'histoire 

Scientists for Britain, une communauté de scientifiques qui estiment que le Royaume-Uni est mieux loti sans l'UE, a également son mot à dire. Dans une lettre ouverte à la communauté scientifique daté du 11 juin 2016, Howard Morris, de l'Imperial College London, affirme que le Royaume-Uni disposera désormais de suffisamment de fonds pour augmenter son budget scientifique. Il affirme également que le Royaume-Uni possède cinq des vingt meilleures universités du monde et qu'il continuera à attirer les talents, même s'il quitte l'UE.

Il y a également la vue que la Grande-Bretagne peut peut-être regarder au-delà de l'UE lorsqu'il s'agit d'opportunités pour la recherche et qu'elle peut se concentrer sur l'attraction de talents du reste du monde également.

 

Réponse au déclenchement de l'article 50

En réponse au déclenchement de l'article 50, le professeur Venki Ramakrishnan, président de la Royal Society, a déclaré ce qui suit dans le cadre de son discours sur l'article 50. déclaration:

"Même s'il y aura beaucoup de choses à régler pendant les négociations sur les conditions de sortie du Royaume-Uni, nous espérons que le gouvernement fera de la garantie que les chercheurs de l'UE qui travaillent et vivent déjà au Royaume-Uni, ainsi que les personnes à leur charge, aient le droit de rester ici, une priorité immédiate."

Le directeur du Wellcome Trust, dans le cadre de ses fonctions de chef de file de l'industrie de l'audiovisuel. déclarationIl a déclaré qu'ils travaillent avec le gouvernement britannique pour s'assurer que les ressortissants de l'UE travaillant dans l'UE soient encouragés à rester. Il a également insisté sur le fait que le gouvernement britannique doit conserver l'accès au financement de l'UE et, dans le cas contraire, explorer d'autres moyens de financement internationaux.

 

Qu'en pensez-vous ?

En tant que fervents défenseurs des collaborations transfrontalières et du libre accès à la science, nous espérons pouvoir jouer un rôle en encourageant la communauté des chercheurs à partager et à collaborer dans l'ère post-Brexit. Notre site un vivier de chercheurs scientifiques viennent d'horizons et de régions géographiques très divers. Nous pensons que la collaboration est le fondement d'une meilleure innovation, de meilleures solutions et d'un monde meilleur.

Nous aimerions connaître votre opinion sur le Brexit dans les commentaires ci-dessous. Vous pouvez également tweeter pour nous. Nous sommes impatients de connaître votre avis !

 


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À propos de l'auteur

Ramya Sriram gère le contenu numérique et la communication chez Kolabtree (kolabtree.com), la plus grande plateforme de freelancing pour scientifiques au monde. Elle a plus de dix ans d'expérience dans l'édition, la publicité et la création de contenu numérique.

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