Por qué los científicos aficionados son necesarios para la ciencia convencional

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Amateur scientists can help advance science and research in several ways. Many amateurs scientists contribute to research and ideas that are useful in many fields, ranging from física to medicine. Citizen scientists or amateur scientists do not have a formal background in science but are able to spend their time, skills and effort towards making an impact. In fact, amateur scientists have contributed historically to scientific breakthroughs such as the uso de la penicilina y bacteriófagos a grandes hallazgos fósiles. 

Ciencia ciudadana y amateur: Ejemplos y proyectos 

Algunos científicos aficionados pueden ayudar a inventar técnicas que pueden ayudar en la investigación médica o descubrir nuevas especies desconocidas para el mundo exterior. Por ejemplo, John Kanzius, un científico aficionado, ayudó a inventar el Máquina de RF Kanziusun dispositivo que utiliza nanopartículas que detectan y destruyen tumores. Su investigación puede utilizarse en el tratamiento del cáncer.

Los científicos aficionados pueden contribuir a formar el "qué" y el "por qué" de un tema concreto, y los científicos pueden ayudar a responder a estas preguntas. Ambas partes pueden beneficiarse de los resultados de la investigación.

Es esencial que los científicos aficionados compartan sus investigaciones con los profesionales para fortalecer diversos campos de la ciencia. El simple conocimiento de los aficionados puede ayudar a la ciencia convencional añadiendo nueva información a los campos conocidos.            

A lo largo de la historia, muchas personas que se interesaban por la ciencia tenían poca experiencia educativa. Por ejemplo, Frederick Wiiliam Wort ayudó a descubrir los bacteriófagos, virus que destruyen las bacterias.  Félix d' Herelleayudó a dar nombre a los virus en 1917. Herelle no tenía mucha experiencia educativa en el campo, pero observó en su cultivo bacteriano patrones similares a los de los estudios de Wort.  Forrest Mims III utilizó un equipo casero para hacer un Espectrómetro portátil de ozono totalUn dispositivo que se utiliza para medir los niveles de ozono en la atmósfera.   

La labor de la ciencia ciudadana ha contribuido a reforzar muchas ideas científicas de estudio atmosféricos al tratamiento para el control de bacterias resistentes a los antibióticos. Los proyectos actuales de ciencia ciudadana incluyen desde de contar pingüinos a buscar un cometas

Conocimiento y aprendizaje: Dos ingredientes principales para la investigación amateur

En el mundo actual, cualquiera puede ser un científico aficionado, ya que disponemos de una gran cantidad de información tanto impresa como digital. Por ejemplo, un científico aficionado puede leer en libros sobre el uso de compuestos vegetales para controlar microorganismos resistentes a los antibióticos y/o células cancerosas en el cuerpo humano. Posteriormente, el investigador puede buscar revistas y artículos en línea sobre la investigación posterior de estos compuestos vegetales en experimentos que puedan controlar las células dañinas. La información puede transmitirse a otras personas para que estudien cómo utilizar los compuestos y/o las especies vegetales en la elaboración de tratamientos o curas para la enfermedad específica.  

Para muchos aficionados, realizar un experimento con un equipo sencillo puede ayudar a comprender las leyes y los temas del mundo natural. Por ejemplo, un científico aficionado puede utilizar un microscopio y un cuentagotas para observar unas cianobacterias recogidas de un terrario y unos hongos del interior de un viejo cartón de leche enmohecido. Estos microorganismos pueden utilizarse para estudiar su relación con el crecimiento de las plantas.  The scientist can used literature to identify similar research about plant-microbe relationships. Through this research, the amateur can learn about some microbes such as cyanobacteria, purple bacteria, and fungi species that can help in plant growth.  This study can be useful in agriculture and forestry projects someday.

Las redes sociales: Una herramienta eficaz para los científicos aficionados

Los científicos aficionados pueden utilizar las redes sociales para plantear preguntas, hablar de sus investigaciones y conversar con los científicos. Varios científicos son fácilmente accesibles en Twitter, Facebook y Reddit.  Labspace es una plataforma para que los científicos publiquen artículos y debates. La gente común que tiene un gran interés en la ciencia puede participar con muchos grupos en Facebook, como el Sociedad de Científicos Aficionados y La Liga de Ciudadanos Científicos que puede ayudar a las personas a realizar ciencia y compartir ideas con otros expertos. El usuario puede conectarse con otros científicos en los grupos para compartir ideas e intereses.

Aunque muchos Los científicos profesionales creen que los medios sociales como Facebook son una forma deficiente de compartir la investigación, pueden ser útiles para que los científicos aficionados difundan la ciencia. Las personas que forman parte de estos grupos pueden utilizar las investigaciones y los enlaces para profundizar en sus investigaciones y/o intereses. Por lo tanto, el uso de los recursos en línea es esencial para difundir el conocimiento a cualquier persona que tenga interés en la ciencia. 

Of course, social media is a double-edged sword: there is also the risk of fake news spreading rapidly on these websites. The presence of professional scientists on social media can help reduce the risk of fake news in escritura científica and journalism.  

La ciencia amateur y la ciencia ciudadana son necesarias para el apoyo y el avance de varios campos científicos. Una mayor aceptación y participación de los científicos aficionados en la ciencia académica convencional puede ser beneficiosa.


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Sobre el autor

Ramya Sriram gestiona los contenidos digitales y las comunicaciones en Kolabtree (kolabtree.com), la mayor plataforma de trabajo autónomo para científicos del mundo. Cuenta con más de una década de experiencia en edición, publicidad y creación de contenidos digitales.

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