Entrevista con Jessica Adams: Enfermera, trabajadora social y voluntaria mundial

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Pocos son los que aprovechan la oportunidad de provocar un cambio positivo mediante un trabajo práctico en comunidades de todo el mundo. Pero para el ayudante del sheriff convertido en enfermero Jessica Adams, it is a dream come true. Whether it’s volunteering to help victims of Hurricane Katrina, offering medical services in the Dominican Republic, or even supporting local groups in her hometown in Florida, Adams is passionate about using her expertise as a nurse to educate and empower. Though she graduated as a political scientist, Adams turned to nursing following her experience working with a youth development organization in New Orleans. She intended to pick up some practical skills, but had no idea that her new career would become a huge part of her identity.

Through humanitarian trips, Adams has traveled widely within and outside the US, serving in regions that do not have easy access to salud facilities and resources. She trabaja como voluntario médico en la Fundación Global Livingston, una organización que ayuda a organizar la Festival iKnow, a series of music concerts focused on HIV awareness in Uganda. The annual event, now in its 5th year, aims to reduce the stigma surrounding HIV and promote sexual salud awareness. Adams, along with a team, offers on-site tests, medical examinations and counseling. Last year, to assess the impact of the festival, her team did a pilot study, but found that a standard evaluación tool could not be aplicado to the geographically and culturally diverse communities in the area. They needed a more rigorous study diseño and had to be certain that they were adopting the right statistical techniques. They were also on the verge of applying for various nursing research grants and wanted to make a strong case for it.

A finales de 2017, Adams buscó la ayuda de Kolabtree para encontrar un experto que pudiera ayudarles a aleatorizar y estratificar su estudio, al tiempo que verificaba que sus métodos de recopilación de datos y el tamaño de las muestras eran precisos. Consultó con éxito a un científico interdisciplinar de gran experiencia, Dra. Dlorah Jenkins, who had extensive experience in data collection análisis and design. Though the deadline for the project was six weeks, Dr Jenkins provided Adams and her team with a robust and reliable design for their study within ten days. Thanks to this, Adams’ team was able to apply for several nursing grants on time. They were also able to apply for continued funding from the AIDS Healthcare Foundation. If awarded with a research subvención, they will implement Dr Jenkin’s study design in their home base, Kabale, with a controlar community. Dr Jenkin’s model will not only help them accurately measure the effectiveness of their initiative, but can also be replicated in other places and with other health issues.

En Kolabtree nos sentimos humildes por haber desempeñado un papel, por pequeño que sea, en la facilitación de un proyecto que tiene el potencial de cambiar tantas vidas. Tuvimos la oportunidad de entrevistar a Adams, quien creemos que ha llevado una vida lejos de lo común. Esto es lo que tiene que decir sobre su singular trayectoria profesional, su trabajo en Uganda y la alegría de retribuir.
1. Usted ha prestado servicios en entornos internacionales como la República Dominicana y Uganda. Qué te inspiró a trabajar con poblaciones vulnerables y desatendidas? 
Mi función como ayudante de la oficina del sheriff en la cárcel se centraba en el "cuidado, la custodia y el control". Como estudiante de ciencias políticas en ese momento, realmente había comenzado a ver el panorama general en lo que respecta a la delincuencia, el castigo, las enfermedades mentales, la ética, la desigualdad, la discriminación, el estigma, y todas estas cuestiones interrelacionadas que crean y enmarcan nuestros problemas sociales. En aquel momento no me sentía parte de la solución del problema. Sólo sentía que estaba allí para contenerlos, por así decirlo, y no estaba satisfecho con eso.
2. ¿Cómo ha sido tu experiencia al formar parte del festival iKnow? 3. ¿Cómo han ayudado los conciertos a las personas afectadas por el VIH?
Ha supuesto una enorme curva de aprendizaje. El proceso de desarrollo internacional puede ser muy complicado, ya que se trabaja en entornos desconocidos y se trata de una mezcla de varias culturas e idiomas. El plan parece organizarse y desmoronarse con regularidad y hay que ser flexible.
Our work has helped selected communities in rural Uganda by creating an opportunity for many of the local residents to access free on-site HIV testing, as well as a growing number of other free atención de la salud services such as cervical cancer screening, family planning, male circumcision, blood pressure screening, and more. The event, itself, contributes to stigma reduction by normalizing the discussion surrounding HIV, condom use, and sexual health while reaffirming the idea that “knowledge is power”. Those that do test positive for HIV are immediately linked to care through our local NGO partners.


Adams con su equipo en Uganda

3. Su equipo está solicitando una subvención de los NIH. Si la solicitud tiene éxito, ¿qué impacto tendrá en su trabajo en Uganda? 
En realidad, no hemos acabado solicitando una subvención de los NIH recientemente, aunque seguimos empeñados en trabajar para alcanzar ese objetivo. En su lugar, hemos solicitado varias becas de investigación en enfermería, además de continuar con la financiación de becas con algunos de nuestros socios establecidos, como la AIDS Healthcare Foundation. Si se nos financia a través de las becas de investigación de enfermería este año, tenemos previsto emprender un estudio diseñado para medir el impacto de nuestro trabajo en la reducción del estigma en nuestra comunidad base de Kabale -donde hemos producido el Festival de Música de Concienciación sobre el VIH "iKnow" durante 4 años- con una comunidad de control que no está familiarizada con nuestra iniciativa. Poder demostrar que nuestro modelo de salud pública es una intervención eficaz para la reducción del estigma será un gran paso hacia nuestro objetivo de establecer lo que hacemos como un modelo exitoso para ser replicado en otros lugares y con otros problemas de salud.
4. Ha tenido una trayectoria profesional inusual: de sheriff a enfermera y a estudiante de doctorado. Nos gustaría saber más sobre su trayectoria. 
En realidad llegué a Nueva Orleans como voluntario de AmeriCorps tras el huracán Katrina. Me acababa de graduar en Ciencias Políticas y sabía que había llegado el momento de dejar las fuerzas del orden. Llegué aquí y trabajé con una organización llamada YouthBuild, que ayuda a los jóvenes en situación de riesgo enseñándoles oficios y ayudándoles a conseguir el GED. Fue una buena experiencia, pero la financiación del programa se agotó. Me di cuenta de que mi experiencia en la aplicación de la ley no se traducía realmente en muchas otras habilidades que fueran útiles en esta comunidad que estaba en proceso de reconstrucción. En realidad, fue la misma época de la recesión económica. Elegí la enfermería, no solo porque era un conjunto sólido de habilidades prácticas, sino también porque creía que podría encontrar un trabajo en un mercado laboral que era poco fiable en ese momento. Aunque el cambio fue calculado para mí, acabó siendo lo mejor que podía haber elegido para mi vida. Nunca esperé amar la enfermería de la manera en que lo hago. Es realmente sorprendente la rapidez con la que el hecho de ser enfermera se ha entrelazado con mi identidad. Es lo que soy ahora.
5. ¿Cómo pueden participar otros profesionales de la medicina para llegar a las comunidades desatendidas? 
Voluntarios. Según mi experiencia, hay siempre, siempre, siempre trabajo para la gente que está dispuesta a hacerlo. Soy voluntaria local en una organización llamada Street Medicine, que presta asistencia sanitaria e intenta poner en contacto a las personas sin hogar con los servicios necesarios. También pertenezco a numerosas organizaciones profesionales y me he implicado más en la política sanitaria participando en juntas, comisiones, etc. Es absolutamente imprescindible que tengamos voz en estos tiempos.
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Kolabtree es una plataforma que cree en hacer accesible y asequible la experiencia de los científicos. Este es un proyecto que creemos que demuestra claramente la el poder de la colaboración transfronteriza. Puedes apoyar el trabajo de Adams aquí.

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Sobre el autor

Ramya Sriram gestiona los contenidos digitales y las comunicaciones en Kolabtree (kolabtree.com), la mayor plataforma de trabajo autónomo para científicos del mundo. Cuenta con más de una década de experiencia en edición, publicidad y creación de contenidos digitales.

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