Entrevista con Jessica Adams: Enfermera, trabajadora social y voluntaria mundial

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Pocos son los que aprovechan la oportunidad de provocar un cambio positivo mediante un trabajo práctico en comunidades de todo el mundo. Pero para el ayudante del sheriff convertido en enfermero Jessica Adamses un sueño hecho realidad. Ya sea como voluntaria para ayudar a las víctimas del huracán Katrina, ofreciendo servicios médicos en la República Dominicana o incluso apoyando a grupos locales en su ciudad natal de Florida, a Adams le apasiona utilizar su experiencia como enfermera para educar y empoderar. Aunque se graduó como politóloga, Adams se decantó por la enfermería tras su experiencia de trabajo con una organización de desarrollo juvenil en Nueva Orleans. Su intención era adquirir algunos conocimientos prácticos, pero no tenía ni idea de que su nueva carrera se convertiría en una parte importante de su identidad.

A través de viajes humanitarios, Adams ha viajado mucho dentro y fuera de Estados Unidos, prestando servicio en regiones que no tienen fácil acceso a instalaciones y recursos sanitarios. Ella trabaja como voluntario médico en la Fundación Global Livingston, una organización que ayuda a organizar la Festival iKnowuna serie de conciertos musicales centrados en la concienciación sobre el VIH en Uganda. El evento anual, que ya va por su quinta edición, pretende reducir el estigma que rodea al VIH y promover la concienciación sobre la salud sexual. Adams, junto con un equipo, ofrece pruebas in situ, exámenes médicos y asesoramiento. El año pasado, para evaluar el impacto del festival, su equipo realizó un estudio piloto, pero descubrió que una herramienta de evaluación estándar no podía aplicarse a las comunidades geográfica y culturalmente diversas de la zona. Necesitaban un diseño de estudio más riguroso y tenían que estar seguros de adoptar las técnicas estadísticas adecuadas. Además, estaban a punto de solicitar varias becas de investigación en enfermería y querían presentar un argumento sólido.

A finales de 2017, Adams buscó la ayuda de Kolabtree para encontrar un experto que pudiera ayudarles a aleatorizar y estratificar su estudio, al tiempo que verificaba que sus métodos de recopilación de datos y el tamaño de las muestras eran precisos. Consultó con éxito a un científico interdisciplinar de gran experiencia, Dra. Dlorah Jenkinsque tenía una amplia experiencia en el análisis y el diseño de la recogida de datos. Aunque el plazo del proyecto era de seis semanas, el Dr. Jenkins proporcionó a Adams y a su equipo un diseño sólido y fiable para su estudio en diez días. Gracias a ello, el equipo de Adams pudo solicitar a tiempo varias becas de enfermería. También pudieron solicitar una financiación continua a la AIDS Healthcare Foundation. Si se les concede una beca de investigación, aplicarán el diseño del estudio del Dr. Jenkin en su base, Kabale, con una comunidad de control. El modelo del Dr. Jenkin no sólo les ayudará a medir con precisión la eficacia de su iniciativa, sino que también podrá reproducirse en otros lugares y con otros problemas de salud.

En Kolabtree nos sentimos humildes por haber desempeñado un papel, por pequeño que sea, en la facilitación de un proyecto que tiene el potencial de cambiar tantas vidas. Tuvimos la oportunidad de entrevistar a Adams, quien creemos que ha llevado una vida lejos de lo común. Esto es lo que tiene que decir sobre su singular trayectoria profesional, su trabajo en Uganda y la alegría de retribuir.
1. Usted ha prestado servicios en entornos internacionales como la República Dominicana y Uganda. Qué te inspiró a trabajar con poblaciones vulnerables y desatendidas? 
Mi función como ayudante de la oficina del sheriff en la cárcel se centraba en el "cuidado, la custodia y el control". Como estudiante de ciencias políticas en ese momento, realmente había comenzado a ver el panorama general en lo que respecta a la delincuencia, el castigo, las enfermedades mentales, la ética, la desigualdad, la discriminación, el estigma, y todas estas cuestiones interrelacionadas que crean y enmarcan nuestros problemas sociales. En aquel momento no me sentía parte de la solución del problema. Sólo sentía que estaba allí para contenerlos, por así decirlo, y no estaba satisfecho con eso.
2. ¿Cómo ha sido tu experiencia al formar parte del festival iKnow? 3. ¿Cómo han ayudado los conciertos a las personas afectadas por el VIH?
Ha supuesto una enorme curva de aprendizaje. El proceso de desarrollo internacional puede ser muy complicado, ya que se trabaja en entornos desconocidos y se trata de una mezcla de varias culturas e idiomas. El plan parece organizarse y desmoronarse con regularidad y hay que ser flexible.
Nuestro trabajo ha ayudado a comunidades seleccionadas de la zona rural de Uganda al crear una oportunidad para que muchos de los residentes locales accedan a pruebas de VIH gratuitas in situ, así como a un número creciente de otros servicios sanitarios gratuitos, como la detección del cáncer de cuello de útero, la planificación familiar, la circuncisión masculina, la detección de la presión arterial, etc. El evento, en sí mismo, contribuye a la reducción del estigma al normalizar el debate en torno al VIH, el uso del preservativo y la salud sexual, al tiempo que reafirma la idea de que "el conocimiento es poder". Aquellos que dan positivo en la prueba del VIH son inmediatamente vinculados a la atención médica a través de nuestras ONG locales asociadas.


Adams con su equipo en Uganda

3. Su equipo está solicitando una subvención de los NIH. Si la solicitud tiene éxito, ¿qué impacto tendrá en su trabajo en Uganda? 
En realidad, no hemos acabado solicitando una subvención de los NIH recientemente, aunque seguimos empeñados en trabajar para alcanzar ese objetivo. En su lugar, hemos solicitado varias becas de investigación en enfermería, además de continuar con la financiación de becas con algunos de nuestros socios establecidos, como la AIDS Healthcare Foundation. Si se nos financia a través de las becas de investigación de enfermería este año, tenemos previsto emprender un estudio diseñado para medir el impacto de nuestro trabajo en la reducción del estigma en nuestra comunidad base de Kabale -donde hemos producido el Festival de Música de Concienciación sobre el VIH "iKnow" durante 4 años- con una comunidad de control que no está familiarizada con nuestra iniciativa. Poder demostrar que nuestro modelo de salud pública es una intervención eficaz para la reducción del estigma será un gran paso hacia nuestro objetivo de establecer lo que hacemos como un modelo exitoso para ser replicado en otros lugares y con otros problemas de salud.
4. Ha tenido una trayectoria profesional inusual: de sheriff a enfermera y a estudiante de doctorado. Nos gustaría saber más sobre su trayectoria. 
En realidad llegué a Nueva Orleans como voluntario de AmeriCorps tras el huracán Katrina. Me acababa de graduar en Ciencias Políticas y sabía que había llegado el momento de dejar las fuerzas del orden. Llegué aquí y trabajé con una organización llamada YouthBuild, que ayuda a los jóvenes en situación de riesgo enseñándoles oficios y ayudándoles a conseguir el GED. Fue una buena experiencia, pero la financiación del programa se agotó. Me di cuenta de que mi experiencia en la aplicación de la ley no se traducía realmente en muchas otras habilidades que fueran útiles en esta comunidad que estaba en proceso de reconstrucción. En realidad, fue la misma época de la recesión económica. Elegí la enfermería, no solo porque era un conjunto sólido de habilidades prácticas, sino también porque creía que podría encontrar un trabajo en un mercado laboral que era poco fiable en ese momento. Aunque el cambio fue calculado para mí, acabó siendo lo mejor que podía haber elegido para mi vida. Nunca esperé amar la enfermería de la manera en que lo hago. Es realmente sorprendente la rapidez con la que el hecho de ser enfermera se ha entrelazado con mi identidad. Es lo que soy ahora.
5. ¿Cómo pueden participar otros profesionales de la medicina para llegar a las comunidades desatendidas? 
Voluntarios. Según mi experiencia, hay siempre, siempre, siempre trabajo para la gente que está dispuesta a hacerlo. Soy voluntaria local en una organización llamada Street Medicine, que presta asistencia sanitaria e intenta poner en contacto a las personas sin hogar con los servicios necesarios. También pertenezco a numerosas organizaciones profesionales y me he implicado más en la política sanitaria participando en juntas, comisiones, etc. Es absolutamente imprescindible que tengamos voz en estos tiempos.
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Kolabtree es una plataforma que cree en hacer accesible y asequible la experiencia de los científicos. Este es un proyecto que creemos que demuestra claramente la el poder de la colaboración transfronteriza. Puedes apoyar el trabajo de Adams aquí.

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Sobre el autor

Ramya Sriram gestiona los contenidos digitales y las comunicaciones en Kolabtree (kolabtree.com), la mayor plataforma de trabajo autónomo para científicos del mundo. Cuenta con más de una década de experiencia en edición, publicidad y creación de contenidos digitales.

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