Los innovadores hablan: Kolabtree entrevista a Jacob Glanville, director general de Centivax

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Este artículo is the first in a series of Innovators Speak, where Kolabtree chats with the world’s leading scientific and negocio innovators such as Jacob Glanville, and picks their brains on the latest advancements in science and technology, how academics are switching to remote working within a rapidly burgeoning economía expertaCómo la pandemia está moldeando nuestro futuro y mucho más.

En esta entrevista, Jacob Glanville se sienta con Kolabtree CEO Ashmita Das to discuss Centivax going into clínica trials on June 1 with their SARS COV 2 de anticuerpos, y cómo el mantenimiento de un modelo ajustado ha ayudado a mantener los costes bajos. 

 

Jacob Glanville es un inmuno-ingeniero y empresario, que desarrolla el modelo de negocio y la tecnología de Distributed Bio y su spin-off Centivax. Ambas empresas siguen un modelo de negocio ajustado para minimizar los despidos y maximizar la eficiencia, lo que se traduce en beneficios sostenidos sin inversión externa.

Aquí, Jacob Glanville (JG) se sienta con Ashmita Das (AD), directora general de Kolabtree, to discuss Centivax’s experience of going into ensayos clínicos  with its SARS COV 2 antibody vaccine, and how maintaining a lean model has helped keep costs down. 

AD: Jacob, tienes una increíble historia de carrera hasta la fecha - Ha recibido subvenciones y premios de la Fundación Gates, es investigador principal del Instituto Nacional de Salud y ha aparecido en un documental de Netflix.

You were a guest lecturer at Stanford and USF and are also a principal scientist at Pfizer. In 2012, you co-founded Distributed Bio and you are now running its spin off Centivax, making you a serial entrepreneur and inventor, computational immuno-engineer, among other things.

¿Cómo se describiría en su trabajo?

JG: Soy un hacker inmunológico, por lo que utilizo las matemáticas, los ordenadores y el trabajo de laboratorio húmedo a la antigua usanza para interrogar al sistema inmunológico y averiguar cómo obtener las mejores respuestas de él. Esta información puede ayudarnos a tratar diversas enfermedades y a aprovechar las moléculas terapéuticas directamente del sistema inmunitario, como los anticuerpos monoclonales que pueden servir de fármacos. 

The immune system affects pretty much every enfermedad - de las cosas obvias como las infecciones a otras condiciones como el cáncer, degeneración nerviosa y enfermedades del corazón. A menudo eres duropresionado para encontrar algún lugar en la medicina donde el sistema inmunológico no esté involucrado porque su sistema inmunológico está diseñado para detectar cambios en los tejidos, y eso es lo que es la enfermedad.

And then on the flipside, it’s also a great source of medicines like antibodies and allows us to develop our understanding of how to produce better broad-spectrum vaccines. All these cool applications have become much easier to attack with vigour with the emerging golden age of biotecnología. We have high-throughput genomic sequencing instruments, high-throughput DNA synthesis instruments, and a plethora of single-cell sequencing technologies and microfluidics. Therefore, part of my job is understanding that system and coming up with engineering tactics for creating medicines that can treat problems that have plagued us since the beginning of time.

AD: ¿Puede hablarnos un poco de su última empresa, Centivax? ¿Cuál es la visión de esta nueva empresa?

JG: Este ha sido mi plan y mi sueño a largo plazo y finalmente he podido manifestarlo. Centivax se fundó con la idea de poder aprovechar las tecnologías que pasé tiempo optimizando e ingeniando primero como asesor y luego en mi primera empresa Distributed Bio. Ahora por fin estoy preparado, con una década de investigación, para utilizar estas tecnologías para construir anticuerpos o incluso provocarlos a partir de un organismo vivo que se unan a los talones de Aquiles de los virus y patógenos. Cuando se consigue el anticuerpo adecuado contra ese sitio especial, suelen ser mucho más eficaces. En el caso del coronavirus, nos estamos preparando para iniciar nuestros estudios clínicos con un anticuerpo. 

Con nuestra tecnología de vacunas de amplio espectro, enseñamos al sistema inmunitario a fabricar anticuerpos específicos. En el caso de una mordedura de serpiente, podríamos desarrollar una vacuna a partir de alguien cuyo cuerpo hubiera generado anticuerpos capaces de unirse a sitios a través del veneno de todas las serpientes; este es el tipo de aplicación que me gustaría abordar. También hay aplicaciones importantes en la autoinmunidad y la oncología, donde se apunta a poblaciones mutantes y diversas, y podríamos hackear bien esos sistemas. Esa es la fuerza de nuestra tecnología, nuestro objetivo es crear avances sustanciales utilizando nuevas tecnologías para atacar estos sistemas.

AD: Así que cuando dice que está hackeando el sistema inmunológico, lo que está tratando de hacer es tomar las respuestas naturales que nuestro cuerpo produce y utilizarlas como terapia.

JG: Nos extendemos más allá de lo que el cuerpo humano puede producir. El problema del cuerpo humano es que cuando los patógenos, los cánceres y la autoinmunidad atacan, han hackeado nuestro sistema inmunitario. Existe esta interminable carrera armamentística de intentar tener una diversidad del patógeno o del cáncer contra la diversidad de nuestro sistema inmunitario. Y estos dos ejércitos se han encontrado en guerra desde el principio de los tiempos, y ambos han aprendido las debilidades del otro. Y ahí es donde surge el estancamiento y se enferma. 

Diseñamos más allá de lo que la naturaleza puede ofrecer. Aprendemos a utilizar estos sistemas para poder ir más allá de lo que la naturaleza se atasca de forma natural. Así es la naturaleza: normalmente no produce una respuesta amplia y neutralizadora contra toda la gripe y, por ejemplo, actualmente no tenemos una vacuna contra el VIH que funcione.

Ahí es donde entra nuestra tecnología. Nos preguntamos dónde está el defecto, y entonces diseñamos para intentar ir más allá de lo que la naturaleza ha proporcionado para que podamos ganar algunas de estas guerras eternas contra los patógenos. La edad de oro de la biotecnología puede ayudarnos a superar el estancamiento y lograr la victoria. Y diré que suena ambicioso, pero les recordaré que fuimos capaces de erradicar la viruela, y que casi hemos erradicado varios otros patógenos. Ha habido un éxito notable en la ciencia de las vacunas y se han concedido múltiples premios Nobel en torno a los anticuerpos monoclonales.

Pero esas tecnologías siguen operando sobre la base de las capacidades biotecnológicas del siglo pasado, por lo que estamos aportando nuevas tecnologías para poder fabricar medicamentos mejor diseñados que superen las continuas limitaciones de la naturaleza. 

AD: Con Centivax están creando actualmente un tratamiento terapéutico con anticuerpos para el coronavirus, y tengo entendido que está entrando en ensayos clínicos. ¿Cuál es el progreso de esto y qué papel cree que tiene?

JG: Inicié este programa al principio del brote y, como mi equipo está especializado en medicina pandémica, supimos enseguida que iba a haber dos grandes problemas que abordar. 

Sabíamos que el virus iba a empezar a mutar y por eso se hicieron esfuerzos para producir rápidamente terapias con anticuerpos. Cuando salieron a la luz, muchos ya estaban siendo revocados por la FDA porque las nuevas versiones mutantes del virus, que son más infecciosas y pueden ser más mortales, estaban haciendo que esos primeros anticuerpos ya no se unieran eficazmente al virus. Dedicamos el tiempo a diseñar un anticuerpo que se une a un talón de Aquiles, una parte muy sensible del virus en todas las nuevas cepas emergentes. 

En segundo lugar, podía anticipar que iba a ser un gran problema intentar administrar una terapia normal de anticuerpos en medio de una pandemia, y la razón es que con las terapias normales de anticuerpos hay que dar una gran dosis en una bolsa de infusión, y eso significa tener un especialista que te atienda en un centro de infusión.

El problema en una pandemia es que en cualquier lugar donde se pueda recibir una vía, esos zonas ya están llenos de pacientes muy enfermos. El mejor momento para administrar una terapia de anticuerpos es lo más temprano posible - el problema es que si llamas inmediatamente y solicitas la terapia de anticuerpos, los médicos probablemente dirán que no estás lo suficientemente enfermo. Pero entonces se corre el riesgo de enfermar aún más, por lo que para cuando se llega se está en una situación mucho peor - este era un problema que queríamos abordar y ahí es donde entra nuestra ventaja de ingeniería. Hemos sido capaces de diseñar un anticuerpo que produce concentraciones muy elevadas que caben en una jeringa inyectable. Por lo tanto, los pacientes no tienen que ir a un centro de infusión, sino que simplemente se inyectan en el brazo o en la pierna y reciben el medicamento pronto. Podemos administrar una dosis más pequeña y mucho antes, lo que significa que podemos producir muchas más dosis que antes.

Esta es una forma poderosa de transformar lo temible que es este patógeno: puedes vacunarte a tiempo para no enfermar en primer lugar. No te arriesgas a ir al hospital. No te arriesgas a morir y creemos que evitará parte del riesgo de cuello largo de las complicaciones que surgen de una infección grave.

AD: Así que si no le importa profundizar un poco más. Usted sabe que los gigantes como Pfizer, evidentemente, tienen un papel fundamental en muchos ámbitos, como la financiación, la producción masiva de medicamentos y el impulso de los ensayos clínicos a gran escala. 

But I also firmly believe that a lot of innovation happens on the ground among smaller biotecnología or other types of organisations. These are probably organisations with less than 100 people. Would you agree? Do you think that a lot of the innovation is driven by smaller players?

JG: La respuesta es sí, y he aquí la razón. Pasé cuatro años trabajando en Pfizer, que era un monstruo. Luego me separé para crear mi primera y ahora segunda empresa. En Distributed Bio, mi primera empresa, acabé dirigiendo 78 programas de descubrimiento y optimización de anticuerpos para unas 60 empresas farmacéuticas y pequeñas empresas de biotecnología diferentes. A través de ese proceso, acabé conociendo a cientos de empresas, muchas de las cuales se convirtieron en mis clientes, y éstas iban desde las principales farmacéuticas hasta las pequeñas biotecnológicas, lo que me dio la oportunidad de observar las tendencias del sector y ver cómo cambiaban.

El gran cambio es que tradicionalmente todo ocurría dentro de los salones sagrados de una gran empresa farmacéutica. Había un departamento de hibridomas, otro de fabricación, otro de seguridad, etc. La farmacia moderna ha dividido todo esto en una constelación de organizaciones de investigación por contrato (CRO), lo que ha permitido a muchos de mis clientes anteriores y ahora a mi propia empresa realizar ensayos clínicos y asociarse con ellos. Por ejemplo, nos asociamos con Charles River Laboratories para la seguridad y las conversaciones, y con otro especialista en regulación para realizar nuestro estudio clínico con el ejército.

Hay grupos a los que se puede recurrir, y las grandes empresas farmacéuticas se han dado cuenta de ello y han empezado a reducir su tamaño. Se mantienen estratégicamente esbeltas. Tienen un conjunto clave de expertos que son difíciles de subcontratar porque es fundamental para su misión principal, pero, por lo demás, recurren a consultores o a grupos contratados cuando pueden. 

Por supuesto, usted quiere establecer buenas relaciones con las CRO o los consultores. Sin embargo, es posible que los quieras durante un periodo de, digamos, cuatro meses, y luego no los vuelvas a necesitar. Pero si te gustan, los vuelves a llamar dentro de seis meses, y es ese acceso periódico y el uso de un experto externo sin tener que construir todo internamente lo que permite a empresas como la mía mantenerse relativamente esbeltas. 

Para ver la entrevista completa con Jacob Glanville, visite https://www.kolabtree.com/blog/innovator-speak-kolabtree-interviews-centivax-ceo-jacob-glanville/.  

Vea a Jacob Glanville hablar de temas específicos como las vacunas y la creciente importancia de la biotecnología aquí - https://www.youtube.com/channel/UCLAvq8HIDTKahLWzYoY2rgg/videos


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