Los innovadores hablan: Kolabtree entrevista a Jacob Glanville, director general de Centivax

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Este artículo es el primero de una serie de "Innovators Speak", en la que Kolabtree conversa con los principales innovadores científicos y empresariales del mundo, como Jacob Glanville, y les da a conocer los últimos avances de la ciencia y la tecnología, así como la forma en que los académicos se están pasando al trabajo a distancia en un entorno de rápido crecimiento. economía expertaCómo la pandemia está moldeando nuestro futuro y mucho más.

En esta entrevista, Jacob Glanville se sienta con Kolabtree CEO Ashmita Das to discuss Centivax going into ensayos clínicos on June 1 with their SARS COV 2 de anticuerpos, y cómo el mantenimiento de un modelo ajustado ha ayudado a mantener los costes bajos. 

 

Jacob Glanville es un inmuno-ingeniero y empresario, que desarrolla el modelo de negocio y la tecnología de Distributed Bio y su spin-off Centivax. Ambas empresas siguen un modelo de negocio ajustado para minimizar los despidos y maximizar la eficiencia, lo que se traduce en beneficios sostenidos sin inversión externa.

Aquí, Jacob Glanville (JG) se sienta con Ashmita Das (AD), directora general de KolabtreeEn este artículo, el director general de Centivax, el Sr. G. B. B., habla de la experiencia de Centivax en los ensayos clínicos de su vacuna contra el SARS COV 2, y de cómo el mantenimiento de un modelo de producción ajustada ha contribuido a mantener los costes bajos. 

AD: Jacob, tienes una increíble historia de carrera hasta la fecha - Ha recibido subvenciones y premios de la Fundación Gates, es investigador principal del Instituto Nacional de Salud y ha aparecido en un documental de Netflix.

Fuiste profesor invitado en Stanford y la USF y también eres científico principal en Pfizer. En 2012, cofundaste Distributed Bio y ahora diriges su spin off Centivax, lo que te convierte en un emprendedor e inventor en serie, inmunoingeniero computacional, entre otras cosas.

¿Cómo se describiría en su trabajo?

JG: I’m an immune hacker, so I use matemáticas, computers and good old-fashioned roll up your sleeves wet lab work to interrogate the immune system and figure out how to get the best responses out of it. This information can help us treat various diseases and harness therapeutic molecules directly out of the immune system, like monoclonal antibodies that can serve as drugs. 

Tl sistema inmunológico afecta a casi todas las enfermedades - de las cosas obvias como las infecciones a otras condiciones como el cáncer, degeneración nerviosa y enfermedades del corazón. A menudo eres duropresionado para encontrar algún lugar en la medicina donde el sistema inmunológico no esté involucrado porque su sistema inmunológico está diseñado para detectar cambios en los tejidos, y eso es lo que es la enfermedad.

And then on the flipside, it’s also a great source of medicines like antibodies and allows us to develop our understanding of how to produce better broad-spectrum vaccines. All these cool applications have become much easier to attack with vigour with the emerging golden age of biotecnología. We have high-throughput genomic sequencing instruments, high-throughput DNA synthesis instruments, and a plethora of single-cell sequencing technologies and microfluidics. Therefore, part of my job is understanding that system and coming up with engineering tactics for creating medicines that can treat problems that have plagued us since the beginning of time.

AD: ¿Puede hablarnos un poco de su última empresa, Centivax? ¿Cuál es la visión de esta nueva empresa?

JG: Este ha sido mi plan y mi sueño a largo plazo y finalmente he podido manifestarlo. Centivax se fundó con la idea de poder aprovechar las tecnologías que pasé tiempo optimizando e ingeniando primero como asesor y luego en mi primera empresa Distributed Bio. Ahora por fin estoy preparado, con una década de investigación, para utilizar estas tecnologías para construir anticuerpos o incluso provocarlos a partir de un organismo vivo que se unan a los talones de Aquiles de los virus y patógenos. Cuando se consigue el anticuerpo adecuado contra ese sitio especial, suelen ser mucho más eficaces. En el caso del coronavirus, nos estamos preparando para iniciar nuestros estudios clínicos con un anticuerpo. 

Con nuestra tecnología de vacunas de amplio espectro, enseñamos al sistema inmunitario a producir anticuerpos específicos. En el caso de una mordedura de serpiente, podríamos desarrollar una vacuna a partir de alguien cuyo cuerpo haya generado anticuerpos capaces de unirse a sitios a través de veneno from all snakes — this is the kind of application I’d like to tackle. There are also important applications in autoimmunity and oncología, where you are targeting mutating and diverse populations, and we could hack those systems well. That’s the strength of our technology, our goal is creating substantial advances using new technologies to attack these systems.

AD: Así que cuando dice que está hackeando el sistema inmunológico, lo que está tratando de hacer es tomar las respuestas naturales que nuestro cuerpo produce y utilizarlas como terapia.

JG: Nos extendemos más allá de lo que el cuerpo humano puede producir. El problema del cuerpo humano es que cuando los patógenos, los cánceres y la autoinmunidad atacan, han hackeado nuestro sistema inmunitario. Existe esta interminable carrera armamentística de intentar tener una diversidad del patógeno o del cáncer contra la diversidad de nuestro sistema inmunitario. Y estos dos ejércitos se han encontrado en guerra desde el principio de los tiempos, y ambos han aprendido las debilidades del otro. Y ahí es donde surge el estancamiento y se enferma. 

Diseñamos más allá de lo que la naturaleza puede ofrecer. Aprendemos a utilizar estos sistemas para poder ir más allá de lo que la naturaleza se atasca de forma natural. Así es la naturaleza: normalmente no produce una respuesta amplia y neutralizadora contra toda la gripe y, por ejemplo, actualmente no tenemos una vacuna contra el VIH que funcione.

Ahí es donde entra nuestra tecnología. Nos preguntamos dónde está el defecto, y entonces diseñamos para intentar ir más allá de lo que la naturaleza ha proporcionado para que podamos ganar algunas de estas guerras eternas contra los patógenos. La edad de oro de la biotecnología puede ayudarnos a superar el estancamiento y lograr la victoria. Y diré que suena ambicioso, pero les recordaré que fuimos capaces de erradicar la viruela, y que casi hemos erradicado varios otros patógenos. Ha habido un éxito notable en la ciencia de las vacunas y se han concedido múltiples premios Nobel en torno a los anticuerpos monoclonales.

Pero esas tecnologías siguen operando sobre la base de las capacidades biotecnológicas del siglo pasado, por lo que estamos aportando nuevas tecnologías para poder fabricar medicamentos mejor diseñados que superen las continuas limitaciones de la naturaleza. 

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AD: Con Centivax están creando actualmente un tratamiento terapéutico con anticuerpos para el coronavirus, y tengo entendido que está entrando en ensayos clínicos. ¿Cuál es el progreso de esto y qué papel cree que tiene?

JG: Inicié este programa al principio del brote y, como mi equipo está especializado en medicina pandémica, supimos enseguida que iba a haber dos grandes problemas que abordar. 

We knew the virus was going to start mutating and so there were efforts to produce antibody therapies quickly. When they came out, many were already being revoked by the FDA because the new mutant versions of the virus, which are more infectious and may be more deadly, were causing those early antibodies to no longer bind effectively to the virus. We spent the time engineering an antibody that binds to an Achilles heel, a very sensitive part of the virus on all the new emerging strains. 

En segundo lugar, podía anticipar que iba a ser un gran problema intentar administrar una terapia normal de anticuerpos en medio de una pandemia, y la razón es que con las terapias normales de anticuerpos hay que dar una gran dosis en una bolsa de infusión, y eso significa tener un especialista que te atienda en un centro de infusión.

El problema en una pandemia es que en cualquier lugar en el que se pueda recibir una vía intravenosa, esas zonas ya están llenas de pacientes muy enfermos. El mejor momento para administrar una terapia de anticuerpos es el más temprano posible - el problema es que si llamas inmediatamente y solicitas la terapia de anticuerpos, los médicos probablemente dirán que no estás lo suficientemente enfermo. Pero entonces se corre el riesgo de enfermar aún más, por lo que para cuando se llega se está en una situación mucho peor - este era un problema que queríamos abordar y ahí es donde entra nuestra ventaja de ingeniería. Hemos sido capaces de diseñar un anticuerpo que produce concentraciones muy elevadas que caben en una jeringa inyectable. Por lo tanto, los pacientes no tienen que ir a un centro de infusión, sino que simplemente se inyectan en el brazo o en la pierna y reciben el medicamento pronto. Podemos administrar una dosis más pequeña y mucho antes, lo que significa que podemos producir muchas más dosis que antes.

Esta es una forma poderosa de transformar lo temible que es este patógeno: puedes vacunarte a tiempo para no enfermar en primer lugar. No te arriesgas a ir al hospital. No te arriesgas a morir y creemos que evitará parte del riesgo de cuello largo de las complicaciones que surgen de una infección grave.

AD: Así que si no le importa profundizar un poco más. Usted sabe que los gigantes como Pfizer, evidentemente, tienen un papel fundamental en muchos ámbitos, como la financiación, la producción masiva de medicamentos y el impulso de los ensayos clínicos a gran escala. 

Pero también creo firmemente que mucha de la innovación se produce sobre el terreno entre las organizaciones más pequeñas de biotecnología o de otro tipo. Probablemente se trate de organizaciones con menos de 100 personas. ¿Está de acuerdo? ¿Cree que gran parte de la innovación está impulsada por los actores más pequeños?

JG: La respuesta es sí, y he aquí la razón. Pasé cuatro años trabajando en Pfizer, que era un monstruo. Luego me separé para crear mi primera y ahora segunda empresa. En Distributed Bio, mi primera empresa, acabé dirigiendo 78 programas de descubrimiento y optimización de anticuerpos para unas 60 empresas farmacéuticas y pequeñas empresas de biotecnología diferentes. A través de ese proceso, acabé conociendo a cientos de empresas, muchas de las cuales se convirtieron en mis clientes, y éstas iban desde las principales farmacéuticas hasta las pequeñas biotecnológicas, lo que me dio la oportunidad de observar las tendencias del sector y ver cómo cambiaban.

El gran cambio es que tradicionalmente todo ocurría dentro de los salones sagrados de una gran empresa farmacéutica. Había un departamento de hibridomas, otro de fabricación, otro de seguridad, etc. La farmacia moderna ha dividido todo esto en una constelación de organizaciones de investigación por contrato (CRO), lo que ha permitido a muchos de mis clientes anteriores y ahora a mi propia empresa realizar ensayos clínicos y asociarse con ellos. Por ejemplo, nos asociamos con Charles River Laboratories para la seguridad y las conversaciones, y con otro especialista en regulación para realizar nuestro estudio clínico con el ejército.

Hay grupos a los que se puede recurrir, y las grandes empresas farmacéuticas se han dado cuenta de ello y han empezado a reducir su tamaño. Se mantienen estratégicamente esbeltas. Tienen un conjunto clave de expertos que son difíciles de subcontratar porque es fundamental para su misión principal, pero, por lo demás, recurren a consultores o a grupos contratados cuando pueden. 

Por supuesto, usted quiere establecer buenas relaciones con las CRO o los consultores. Sin embargo, es posible que los quieras durante un periodo de, digamos, cuatro meses, y luego no los vuelvas a necesitar. Pero si te gustan, los vuelves a llamar dentro de seis meses, y es ese acceso periódico y el uso de un experto externo sin tener que construir todo internamente lo que permite a empresas como la mía mantenerse relativamente esbeltas. 

Para ver la entrevista completa con Jacob Glanville, visite https://www.kolabtree.com/blog/innovator-speak-kolabtree-interviews-centivax-ceo-jacob-glanville/.  

Vea a Jacob Glanville hablar de temas específicos como las vacunas y la creciente importancia de la biotecnología aquí - https://www.youtube.com/channel/UCLAvq8HIDTKahLWzYoY2rgg/videos


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