Cómo evitar la desinformación en el periodismo científico

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A artículo reciente de Vox informa de que la mitad de los estudios que se leen en los periódicos son erróneos. La razón principal, según este estudio (¡que también podría ser erróneo!), es que los periodistas científicos persiguen ese titular claro e inequívoco que informa de una conclusión específica. Por desgracia, estos titulares se basan a menudo en un solo estudio, lo que resta credibilidad a la investigación y ofrece una imagen incompleta. 
"Los periodistas cubren preferentemente los hallazgos iniciales aunque a menudo son contradichos por los meta-análisis y rara vez informan al público cuando se desconfirman". 
Además, los investigadores suelen tratar de replicar los resultados publicados, no de contradecirlos o desacreditarlos. Esto lleva a confiar en datos dudosos posiblemente publicados a partir de un único estudio y a replicar errores y conclusiones falsas. Cuando es publicada por fuentes de confianza, esta información no sólo engaña al público sino también al mundo académico. Para citar Chelsea Lu"...que se publique no significa que sea correcto".
También es probable que los periodistas tengan sus propias agendas, según este informe de The Guardian. A veces, la intención del escritor no es sólo la comunicación científica, sino también la defensa y el activismo. Es difícil escuchar una voz imparcial y puramente informativa entre tantas voces, todas ellas en busca de atención y lectores. Facebook y Twitter también desempeñan un papel en la difusión de noticias incorrectas entre grupos específicos de personas, lo que lleva a la creación de "cámaras de eco", donde personas con ideas afines leen, digieren y comparten las mismas noticias entre sí, añadiendo fuerza a la desinformación. 
Una solución para desalentar y tal vez reducir la tergiversación de la investigación en los medios de comunicación es hacer que los periodistas hagan revisar sus artículos por un experto independiente en la materia. Consultar a un científicoEl especialista en la materia, que probablemente esté al tanto de los últimos hallazgos, puede ayudar al reportero a obtener comentarios constructivos y una imagen precisa de las inferencias del estudio en cuestión. El especialista en cuestión también puede indicar al periodista los recursos adecuados que pueden aportar más información o contraargumentos a un estudio concreto. De este modo, el periodista no sólo acabará ahorrando tiempo y energía, sino que también hablará con una fuente fiable que puede aportar valiosas contribuciones al informe científico. 
A principios de 2015, los titulares que presentaban el consumo de chocolate como una forma de perder peso acapararon muchas miradas en todo el mundo. El científico que publicó esta investigación realizó realmente el estudio, pero con la intención de exponer lo fácil que es para los periodistas científicos difundir noticias no verificadas. El estudio en sí tenía un montón de problemas que habrían llevado a resultados inexactos. NPR escribe
"Y, por último, ninguno de los reporteros que cubrieron el caso pidió a un experto externo que opinara sobre la investigación, procedimiento habitual en el buen periodismo científico. Si lo hubieran hecho, un científico astuto habría detectado inmediatamente los problemas del diseño del estudio."

El periodismo científico implica una investigación exhaustiva, una comprobación rigurosa de los hechos y la verificación de múltiples fuentes. En este artículo equilibrado sobre los beneficios para la salud del collage, por ejemplo, la CNBC expone las afirmaciones sobre los beneficios y enlaza con fuentes que apoyan o rebaten cada afirmación.

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Los periodistas tienen un poder inmenso en la era digital, donde la información se difunde en segundos. Pero, como todos sabemos, un gran poder conlleva una gran responsabilidad. Un periodismo científico responsable y bien documentado evita que la audiencia esté mal informada y que los investigadores se basen en estudios erróneos. Ayuda a controlar la calidad de la información que fluye del científico al lector y separa los hechos de la ficción, para que todos tengamos un mundo mejor informado. 

 


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Sobre el autor

Ramya Sriram gestiona los contenidos digitales y las comunicaciones en Kolabtree (kolabtree.com), la mayor plataforma de trabajo autónomo para científicos del mundo. Cuenta con más de una década de experiencia en edición, publicidad y creación de contenidos digitales.

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