Kolabtree: Fomentar la colaboración en la investigación y la empresa

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Los mayores éxitos del mundo han surgido de la colaboración. Algunas de las mejores investigaciones han sido posibles gracias a la colaboración entre investigadores, algunas de las mayores empresas han alcanzado nuevas cotas fomentando el intercambio de conocimientos dentro de la industria y, por supuesto, algunas innovaciones brillantes provienen de asociaciones entre el mundo académico y la industria.

Every successful business is supported by a strong research backbone. Subject matter experts allow businesses to gain a knowledge advantage over their competitors, whereas ciencia de los datos experts help them take the right decisions. On the other hand, every researcher needs his/her work to be of value to the real world. Industry insights help academics make sure their work is useful, up-to-date and relevant. It is imperative then, judging by this close interlinking of the two, that businesses and academia be easily accessible to each other.

Sin embargo, la verdad es que hoy en día hay muy poca interacción entre académicos, universidades e industrias. La creación de redes sigue limitándose en gran medida a conferencias, eventos y reuniones en persona. Aunque hay varios factores que dificultan la colaboración, como las barreras geográficas y financieras, uno de los mayores obstáculos es encontrar el socio adecuado con la especialidad adecuada.

Kolabtree.com es un paso adelante para hacer que la rica reserva (¡más de 4000 y contando!) de líderes académicos altamente cualificados sea accesible globalmente, bajo demanda. Ofrece un talento especializado que no se puede encontrar en ningún otro sitio. 

Colaboración para los investigadores

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Las razones por las que los investigadores necesitan colaborar son muchas y variadas. La colaboración no tiene por qué ser entre dos personas que realicen activamente la investigación, sino que también puede tratarse de una persona que ofrezca asesoramiento y conocimientos generales. Dependiendo del nivel de la contribución, el investigador también puede ser llamado colaborador o coautor.

Los investigadores a menudo necesitan experiencia o asistencia técnica que está más allá del alcance de sus habilidades, conocimientos y servicios de laboratorio. Considere este ejemplo:

“A chemist developing a nanotube to deliver a drug that will regulate the expression of a gene to prevent the growth of cancer cells or to kill existing cells has many technical problems to solve. The main problem is creating the nanostructure that has the intelligence to respond to the changes in the cellular mileu. That researcher does not necessarily have the expertise to understand what impact the technology he or she is developing will have on the recipient. If the government says in a grant application that special attention will be given to a grant that looks at the social effects of medical nanotechnology, a multidisciplinary collaboration between the chemist and a social scientist might be born.”

No es raro que los investigadores se queden "atascados" cuando sus experimentos no producen el resultado deseado. La mayoría de las veces, los investigadores necesitan apoyo en un tema concreto sólo durante un periodo de tiempo determinado. Contratar a un freelance a distancia para una tarea específica no sólo ofrece a los laboratorios, universidades e industrias la oportunidad de obtener talento especializado a la carta, sino que también es rentable. Por ejemplo, un laboratorio de investigación digital en Estados Unidos que realiza un análisis de datos visuales can now have a Computer Vision researcher join them from anywhere in the world.

Kolabtree offers access to experts in various subjects ranging from ciencias de la vida a estadísticas to experimental design, who can provide insights, identify problems and offer solutions. The advantages are manifold – it not only helps avoid misleading interpretations and achieve accurate results, but it also saves time, effort, energy and cost.

Otro motivo de preocupación es el drástico descenso de la financiación de la investigación científica. Según un Telégrafo artículo publicado en 2010, el Reino Unido es líder mundial en investigación científica, pero sólo gasta "el 0,55% del PIB en investigación y desarrollo, frente al 0,71% de Alemania, el 0,81% de Francia y el 0,77% de Estados Unidos". Además, la financiación es cada vez más competitiva, lo que limita el alcance de la investigación. Permitir el acceso y fomentar la colaboración entre el mundo académico puede resultar beneficioso en esta situación.

Los investigadores de un área temática específica suelen necesitar conocimientos no sólo de los de su propio ámbito, sino también de los investigadores de otras áreas temáticas. La investigación interdisciplinar cobra cada vez más importancia, como demuestran La naturaleza, que señala que el ha aumentado la fracción de referencias de documentos que apuntan a trabajos de otras disciplinas durante un periodo de 50 años. Un biólogo puede necesitar un matemático para estudiar sus resultados. Un microbiólogo que fabrica biocombustible puede necesitar un ingeniero mecánico para medir su rendimiento en un motor. Una startup de la India puede necesitar un experto en la materia de California, un biólogo de Australia puede necesitar la ayuda de un científico de Alemania para modelar los datos. Kolabtree facilita el intercambio de conocimientos, rompiendo las barreras geográficas, a la vez que permite a particulares y expertos establecer un presupuesto para cada proyecto.

Un artículo publicado en Naturaleza el año pasado dice que "la vanguardia de los descubrimientos científicos se encuentra ahora en el ámbito de las redes de colaboración internacional, más que en el de los individuos, las instituciones o las naciones". La investigación, especialmente entre países emergentes y países consolidados, ayuda a ambos a obtener conocimientos valiosos que no serían posibles dentro de sus propias fronteras geográficas. La coautoría entre instituciones está ganando lentamente en popularidad. Y una cosa está clara: "Tanto si la colaboración es voluntaria como si es absolutamente necesaria, se traduce en una investigación de gran impacto.”

 

Colaboración para las empresas

No hace falta decir que la investigación constituye el corazón y el núcleo de toda empresa. Las empresas no pueden prescindir de los expertos en la materia. Muchos conocimientos quedan fuera del alcance de las industrias, normalmente en los laboratorios universitarios. Y cada vez es más necesario que las industrias y el mundo académico colaboren y se beneficien mutuamente de las asociaciones.

Ciencia | Citas de negocios Carlos Härtel, director de tecnología e innovación del Centro de Investigación Global de GE-Europa, dijo que las empresas deben tener la "voluntad de colaborar con quien tenga los conocimientos técnicos y los recursos humanos"En la conferencia sobre el acceso a la investigación transnacional en la macrorregión del Mar Báltico (Baltic TRAM) celebrada el mes pasado.

Las asociaciones entre la industria y el mundo académico suelen producirse con empresas más grandes y establecidas. En un estudio publicado en ElsevierEn el caso de la industria farmacéutica, se observa que las 20 instituciones más importantes en cuanto a acuerdos con empresas farmacéuticas son universidades consolidadas. En este caso, sólo estamos hablando de las megasociaciones a las que pueden acceder empresas como AstraZeneca y GSK. Es posible que las industrias más pequeñas no puedan permitirse o ni siquiera conozcan los servicios de investigación de los que pueden hacer uso.

 

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Elisabeth Reimer Rasmussen, de Medtronic Dinamarca, ha colaborado recientemente con Julie Grewestudiante de doctorado de la Universidad de Copenhague. Dice que, aunque la empresa no buscaba activamente contratar a alguien para realizar análisis antropológicos, "la nueva perspectiva de Grew ya ha cambiado la forma de pensar sobre la satisfacción de los pacientes". Esto refuerza el hecho de que la colaboración es saludable, y que dos (o más) cabezas son mejores que una.

Kolabtree permite a las pequeñas y medianas empresas acceder a conocimientos científicos que les ayudan a tomar decisiones mejor informadas y a ofrecer mejores soluciones. Ofrece al personal de la academia y de la industria la posibilidad de interactuar de forma individualizada, lo que les permite acceder a los conocimientos sin tener que comprometer sus presupuestos ni sus políticas.

La colaboración es el camino a seguir 

La innovación abierta beneficia a todas las partesy se está convirtiendo en la necesidad del momento. Los investigadores que colaboran entre instituciones y países tienen ahora acceso a una mayor creatividad, mejores técnicas, investigaciones más profundas, menos riesgos y mayores posibilidades de publicación. Las asociaciones entre el mundo académico y la industria también son una situación en la que todos ganan. Mientras que las industrias logran un mayor éxito al tener acceso a las últimas investigaciones, el mundo académico, a su vez, recibe una mayor reputación, oportunidades de financiación y acceso a los datos de la industria. Dado que ya hemos establecido la importancia de la colaboración, parece que el camino natural es fomentar las asociaciones para permitir mejores decisiones, mejor innovación y mejor progreso.


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Sobre el autor

Ramya Sriram gestiona los contenidos digitales y las comunicaciones en Kolabtree (kolabtree.com), la mayor plataforma de trabajo autónomo para científicos del mundo. Cuenta con más de una década de experiencia en edición, publicidad y creación de contenidos digitales.

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