Kolabtree: Fomentar la colaboración en la investigación y la empresa

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Los mayores éxitos del mundo han surgido de la colaboración. Algunas de las mejores investigaciones han sido posibles gracias a la colaboración entre investigadores, algunas de las mayores empresas han alcanzado nuevas cotas fomentando el intercambio de conocimientos dentro de la industria y, por supuesto, algunas innovaciones brillantes provienen de asociaciones entre el mundo académico y la industria.

Toda empresa de éxito se apoya en una sólida columna vertebral de investigación. Los expertos en la materia permiten a las empresas obtener una ventaja de conocimiento sobre sus competidores, mientras que los expertos en ciencia de datos les ayudan a tomar las decisiones correctas. Por otra parte, todo investigador necesita que su trabajo tenga valor para el mundo real. Los conocimientos de la industria ayudan a los académicos a asegurarse de que su trabajo sea útil, actualizado y relevante. Por tanto, a juzgar por esta estrecha interrelación entre ambos, es imperativo que las empresas y el mundo académico sean fácilmente accesibles entre sí.

Sin embargo, la verdad es que hoy en día hay muy poca interacción entre académicos, universidades e industrias. La creación de redes sigue limitándose en gran medida a conferencias, eventos y reuniones en persona. Aunque hay varios factores que dificultan la colaboración, como las barreras geográficas y financieras, uno de los mayores obstáculos es encontrar el socio adecuado con la especialidad adecuada.

Kolabtree.com es un paso adelante para hacer que la rica reserva (¡más de 4000 y contando!) de líderes académicos altamente cualificados sea accesible globalmente, bajo demanda. Ofrece un talento especializado que no se puede encontrar en ningún otro sitio. 

Colaboración para los investigadores

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Las razones por las que los investigadores necesitan colaborar son muchas y variadas. La colaboración no tiene por qué ser entre dos personas que realicen activamente la investigación, sino que también puede tratarse de una persona que ofrezca asesoramiento y conocimientos generales. Dependiendo del nivel de la contribución, el investigador también puede ser llamado colaborador o coautor.

Los investigadores a menudo necesitan experiencia o asistencia técnica que está más allá del alcance de sus habilidades, conocimientos y servicios de laboratorio. Considere este ejemplo:

"Un químico que desarrolle un nanotubo para administrar un fármaco que regule la expresión de un gen para evitar el crecimiento de células cancerosas o para eliminar las existentes tiene muchos problemas técnicos que resolver. El principal problema es crear la nanoestructura que tenga la inteligencia de responder a los cambios en el mileu celular. Ese investigador no tiene necesariamente los conocimientos necesarios para entender qué impacto tendrá la tecnología que está desarrollando en el receptor. Si el gobierno dice en una solicitud de subvención que se prestará especial atención a una subvención que estudie los efectos sociales de la nanotecnología médica, podría nacer una colaboración multidisciplinar entre el químico y un científico social".

No es raro que los investigadores se queden "atascados" cuando sus experimentos no producen el resultado deseado. La mayoría de las veces, los investigadores necesitan apoyo en un tema concreto sólo durante un periodo de tiempo determinado. Contratar a un freelance a distancia para una tarea específica no sólo ofrece a los laboratorios, universidades e industrias la oportunidad de obtener talento especializado a la carta, sino que también es rentable. Por ejemplo, un laboratorio de investigación digital en Estados Unidos que realiza un análisis de datos visuales ahora pueden contar con un investigador de Visión Artificial desde cualquier parte del mundo.

Kolabtree ofrece acceso a expertos en diversas materias, desde las ciencias de la vida hasta la estadística o el diseño experimental, que pueden aportar ideas, identificar problemas y ofrecer soluciones. Las ventajas son múltiples: no solo ayuda a evitar interpretaciones erróneas y a conseguir resultados precisos, sino que también ahorra tiempo, esfuerzo, energía y costes.

Otro motivo de preocupación es el drástico descenso de la financiación de la investigación científica. Según un Telégrafo artículo publicado en 2010, el Reino Unido es líder mundial en investigación científica, pero sólo gasta "el 0,55% del PIB en investigación y desarrollo, frente al 0,71% de Alemania, el 0,81% de Francia y el 0,77% de Estados Unidos". Además, la financiación es cada vez más competitiva, lo que limita el alcance de la investigación. Permitir el acceso y fomentar la colaboración entre el mundo académico puede resultar beneficioso en esta situación.

Los investigadores de un área temática específica suelen necesitar conocimientos no sólo de los de su propio ámbito, sino también de los investigadores de otras áreas temáticas. La investigación interdisciplinar cobra cada vez más importancia, como demuestran La naturaleza, que señala que el ha aumentado la fracción de referencias de documentos que apuntan a trabajos de otras disciplinas durante un periodo de 50 años. Un biólogo puede necesitar un matemático para estudiar sus resultados. Un microbiólogo que fabrica biocombustible puede necesitar un ingeniero mecánico para medir su rendimiento en un motor. Una startup de la India puede necesitar un experto en la materia de California, un biólogo de Australia puede necesitar la ayuda de un científico de Alemania para modelar los datos. Kolabtree facilita el intercambio de conocimientos, rompiendo las barreras geográficas, a la vez que permite a particulares y expertos establecer un presupuesto para cada proyecto.

Un artículo publicado en Naturaleza el año pasado dice que "la vanguardia de los descubrimientos científicos se encuentra ahora en el ámbito de las redes de colaboración internacional, más que en el de los individuos, las instituciones o las naciones". La investigación, especialmente entre países emergentes y países consolidados, ayuda a ambos a obtener conocimientos valiosos que no serían posibles dentro de sus propias fronteras geográficas. La coautoría entre instituciones está ganando lentamente en popularidad. Y una cosa está clara: "Tanto si la colaboración es voluntaria como si es absolutamente necesaria, se traduce en una investigación de gran impacto.”

 

Colaboración para las empresas

No hace falta decir que la investigación constituye el corazón y el núcleo de toda empresa. Las empresas no pueden prescindir de los expertos en la materia. Muchos conocimientos quedan fuera del alcance de las industrias, normalmente en los laboratorios universitarios. Y cada vez es más necesario que las industrias y el mundo académico colaboren y se beneficien mutuamente de las asociaciones.

Ciencia | Citas de negocios Carlos Härtel, director de tecnología e innovación del Centro de Investigación Global de GE-Europa, dijo que las empresas deben tener la "voluntad de colaborar con quien tenga los conocimientos técnicos y los recursos humanos"En la conferencia sobre el acceso a la investigación transnacional en la macrorregión del Mar Báltico (Baltic TRAM) celebrada el mes pasado.

Las asociaciones entre la industria y el mundo académico suelen producirse con empresas más grandes y establecidas. En un estudio publicado en ElsevierEn el caso de la industria farmacéutica, se observa que las 20 instituciones más importantes en cuanto a acuerdos con empresas farmacéuticas son universidades consolidadas. En este caso, sólo estamos hablando de las megasociaciones a las que pueden acceder empresas como AstraZeneca y GSK. Es posible que las industrias más pequeñas no puedan permitirse o ni siquiera conozcan los servicios de investigación de los que pueden hacer uso.

 

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Elisabeth Reimer Rasmussen, de Medtronic Dinamarca, ha colaborado recientemente con Julie Grewestudiante de doctorado de la Universidad de Copenhague. Dice que, aunque la empresa no buscaba activamente contratar a alguien para realizar análisis antropológicos, "la nueva perspectiva de Grew ya ha cambiado la forma de pensar sobre la satisfacción de los pacientes". Esto refuerza el hecho de que la colaboración es saludable, y que dos (o más) cabezas son mejores que una.

Kolabtree permite a las pequeñas y medianas empresas acceder a conocimientos científicos que les ayudan a tomar decisiones mejor informadas y a ofrecer mejores soluciones. Ofrece al personal de la academia y de la industria la posibilidad de interactuar de forma individualizada, lo que les permite acceder a los conocimientos sin tener que comprometer sus presupuestos ni sus políticas.

La colaboración es el camino a seguir 

La innovación abierta beneficia a todas las partesy se está convirtiendo en la necesidad del momento. Los investigadores que colaboran entre instituciones y países tienen ahora acceso a una mayor creatividad, mejores técnicas, investigaciones más profundas, menos riesgos y mayores posibilidades de publicación. Las asociaciones entre el mundo académico y la industria también son una situación en la que todos ganan. Mientras que las industrias logran un mayor éxito al tener acceso a las últimas investigaciones, el mundo académico, a su vez, recibe una mayor reputación, oportunidades de financiación y acceso a los datos de la industria. Dado que ya hemos establecido la importancia de la colaboración, parece que el camino natural es fomentar las asociaciones para permitir mejores decisiones, mejor innovación y mejor progreso.


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Sobre el autor

Ramya Sriram gestiona los contenidos digitales y las comunicaciones en Kolabtree (kolabtree.com), la mayor plataforma de trabajo autónomo para científicos del mundo. Cuenta con más de una década de experiencia en edición, publicidad y creación de contenidos digitales.

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