COVID-19: Abordar los mitos sobre el coronavirus y las medidas preventivas

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Investigador médico Dr. Abdul Razzaque escribe sobre el Coronavirus, aconseja sobre las medidas de prevención y desmonta los mitos más comunes en torno al virus y su contagio. Necesita consultar a un Experto en coronavirus? Encuentra expertos cualificados en Kolabtree. 

Los coronavirus humanos se identificaron por primera vez a mediados de la década de 1960. Los coronavirus humanos son comunes en todo el mundo. Siete coronavirus diferentes, que los científicos conocen, pueden infectar a las personas y hacerlas enfermar. Algunos coronavirus humanos se identificaron hace muchos años y otros se han identificado recientemente. Los coronavirus humanos suelen causar enfermedades de leves a moderadas en personas de todo el mundo.

Se sabe que dos coronavirus humanos más recientes, el MERS-CoV y el SARS-CoV, causan frecuentemente enfermedades graves. A veces los coronavirus que infectan a los animales pueden evolucionar y enfermar a las personas y convertirse en un nuevo coronavirus humano. Tres ejemplos recientes de esto son el COVID-2019, el SARS-CoV y el MERS-CoV.

¿Cómo obtienen su nombre?

Los coronavirus reciben este nombre debido a los picos en forma de corona que tienen en su superficie.

Especies de Coronavirus

  1. 229E (coronavirus alfa)
  2. NL63 (coronavirus alfa)
  3. OC43 (coronavirus beta)
  4. HKU1 (coronavirus beta)

Las cuatro primeras especies son especies comunes de coronavirus humanos. Las personas de todo el mundo suelen infectarse con los coronavirus humanos 229E, NL63, OC43 y HKU1.

  1. MERS-CoV (el coronavirus beta que causa el síndrome respiratorio de Oriente Medio, o MERS)
  2. SARS-CoV (el coronavirus beta que causa el síndrome respiratorio agudo severo, o SARS)
  3. 2019 Nuevos Coronavirus (COVID-2019)

Se sabe que dos coronavirus humanos más recientes, el MERS-CoV y el SARS-CoV, causan frecuentemente enfermedades graves.

Reciente brote de coronavirus humano en Wuhan, China

Se trata de un nuevo coronavirus humano, es decir, un miembro de la familia de los coronavirus que nunca antes se había encontrado. Al igual que otros coronavirus, procede de animales. Muchos de los infectados trabajaban o compraban con frecuencia en el mercado mayorista de marisco de Huanan, en el centro de la ciudad china, que también vendía animales vivos y recién sacrificados. Pero aún no está claro el origen de la infección. Como este virus es muy nuevo, estamos recibiendo nuevas declaraciones regularmente.

Modo de propagación del nuevo coronavirus

El modo de propagación puede ser de animal a animal, de animal a humano y de humano a humano. Actualmente, el virus infeccioso puede propagarse de animales a humanos, así como de humanos a humanos. Al principio, muchos de los pacientes del brote de Wuhan (China) tenían al parecer algún vínculo con un gran mercado de marisco y animales, lo que sugiere una propagación de animal a persona. Sin embargo, un número cada vez mayor de pacientes no han estado expuestos a los mercados de animales, lo que sugiere que se está produciendo un contagio de persona a persona. En este momento, no está claro con qué facilidad o sostenibilidad se está propagando este virus entre las personas.

Difusión en otros países

El virus también se ha confirmado fuera de China, en Estados UnidosEn la actualidad, se ha extendido a 72 países del mundo.

Signos y síntomas del coronavirus humano

El virus causa neumonía. Se informa de que los que han enfermado sufren:

  • Tos
  • Fiebre
  • dificultades respiratorias.

En los casos graves puede producirse un fallo orgánico.

¿En qué momento debe acudir al médico una persona con tos? 

A menos que haya viajado recientemente a China u otros países infectados o haya estado en contacto con alguien infectado por el virus, debe tratar cualquier síntoma de tos o resfriado como algo normal. El El NHS aconseja que, por lo general, no es necesario acudir al médico por la tos, a menos que ésta sea persistente o que se presenten otros síntomas, como dolor en el pecho, dificultad para respirar o que se sienta muy mal.

¿Por qué no funcionan los antibióticos para tratar el nuevo coronavirus?

Como se trata de un tipo de neumonía viralLos antibióticos no sirven de nada. Los medicamentos antivirales que tenemos contra la gripe no funcionan. Si las personas son ingresadas en el hospital, pueden recibir apoyo para los pulmones y otros órganos, así como fluidos.

Tipo de muestra clínica y directriz de los CDC

Para aumentar la probabilidad de detectar la infección, los CDC recomiendan que se recojan tres tipos de muestras: de las vías respiratorias inferiores, de las vías respiratorias superiores y de suero para las pruebas. Si es posible, deben recogerse otros tipos de muestras (por ejemplo, heces, orina) y deben almacenarse inicialmente hasta que los CDC decidan si deben analizarse otras fuentes de muestras. Sin embargo, actualmente también se prefiere la radiografía de tórax como una de las herramientas emergentes para el diagnóstico.

Recuperación del Coronavirus Humano

La recuperación dependerá del la fuerza de su sistema inmunológico. Se sabe que muchos de los que han muerto ya tenían una salud precaria.

¿Quiénes están en riesgo?

Personas con mala salud están en mayor riesgo, como siempre ocurre con la gripe. Una de las principales preocupaciones es la variedad de la gravedad de los síntomas: algunas personas parecen sufrir sólo una enfermedad leve, mientras que otras enferman gravemente. Esto hace más difícil establecer el número real de infectados y el alcance de la transmisión entre personas. Sin embargo, las autoridades están dispuestas a detener la propagación y temen que el virus sea más potente de lo que parece.

Personal sanitario podrían estar en riesgo si se encuentran inesperadamente con alguien con síntomas respiratorios que haya viajado a una región afectada. En general, el coronavirus parece estar golpeando personas mayores más duro, con pocos casos en niños.

¿Debemos entrar en pánico?

La gente se está poniendo nerviosa y deprimida a medida que el coronavirus se extiende. Se han establecido restricciones a los viajes en todo el mundo.

Es perfectamente normal sentirse ansiedad sobre esta crisis sanitaria emergente. El coronavirus puede ser una enfermedad mortal, pero también sabemos que es más probable que sea mortal en personas que ya tienen un sistema inmunitario debilitado.

Hay varias maneras de hacer frente al miedo y la ansiedad de este virus.

  1. No infles el riesgo.
  2. Tome las precauciones normales y saludables.
  3. Evite el uso excesivo de los medios de comunicación y no confíe en fuentes de información no auténticas.
  4. Utiliza tus habilidades de afrontamiento anteriores para lidiar con un tipo de ansiedad similar.

¿Medidas a tomar?

Deben tomarse medidas de control de la infección para reducir las posibilidades de infección, como por ejemplo

  • Precaución por aire y por contacto
  • Uso de guantes, protectores oculares y mascarillas, preferiblemente N95
  • Higiene de las manos

Abordar los mitos sobre el coronavirus (COVID-2019)

En esta crisis de emergencia, la gente se deprime más con diferentes mitos sobre la propagación de la enfermedad y cómo se puede tratar.A continuación se presentan algunos mitos en relación con el reciente brote del nuevo Coronavirus.

MITO-1. Cualquier mensajero o paquete procedente de China provoca una infección por Coronavirus

No, en absoluto. Es seguro recibir paquetes. Las personas que reciben paquetes de China no corren el riesgo de contraer el nuevo coronavirus. Por análisis anteriores, sabemos que los coronavirus no sobreviven mucho tiempo en objetos, como cartas o paquetes.

MITO-2. Las mascotas en casa propagan el nuevo Coronavirus

En la actualidad, no hay pruebas de que los animales de compañía/mascotas, como perros o gatos, puedan infectarse con el nuevo coronavirus. Sin embargo, siempre es una buena idea lavarse las manos con agua y jabón después del contacto con las mascotas. Esto le protege contra varias bacterias comunes como E. coli y Salmonella que pueden pasar entre las mascotas y los humanos.

MITO-3. La vacuna contra la neumonía es útil para proteger contra el nuevo Coronavirus

No. Las vacunas contra la neumonía, como la vacuna antineumocócica y la vacuna contra el Haemophilus influenza tipo B (Hib), no proporcionan protección contra el nuevo coronavirus, porque estas vacunas sólo son eficaces contra las infecciones bacterianas. El virus es tan nuevo y diferente que necesita su propia vacuna. Los investigadores están tratando de desarrollar una vacuna contra el 2019-nCoV.

MITO-4. El enjuague regular de la nariz previene la infección con el nuevo coronavirus 

No hay pruebas de que enjuagarse regularmente la nariz con suero fisiológico haya protegido a las personas de la infección por el nuevo coronavirus. Hay algunas pruebas limitadas de que enjuagarse la nariz regularmente con suero fisiológico puede ayudar a las personas a recuperarse más rápidamente del resfriado común. Sin embargo, no se ha demostrado que enjuagar la nariz con regularidad prevenga las infecciones respiratorias.

MITO-5. Las gárgaras regulares con enjuague bucal protegen de la infección por el nuevo coronavirus

No. No hay pruebas de que el uso de un enjuague bucal le proteja de la infección por el nuevo coronavirus. Algunas marcas o enjuagues bucales pueden eliminar ciertos microbios durante unos minutos en la saliva de la boca. Sin embargo, esto no significa que te protejan de la infección por el 2019-nCoV.

MITO-6. Comer ajo ayuda a prevenir la infección por el nuevo coronavirus

El ajo es un alimento saludable que puede tener algunas propiedades antimicrobianas. Sin embargo, en el brote actual no hay pruebas de que el consumo de ajo haya protegido a las personas del nuevo coronavirus.

MITO-7. Poner aceite de sésamo en el cuerpo bloquea la entrada del nuevo coronavirus

No. El aceite de sésamo no mata el nuevo coronavirus.

MITO-8. Algunas sustancias químicas en la superficie de la piel matan a los nuevos coronavirus

Hay algunos desinfectantes químicos que pueden matar el 2019-nCoV en las superficies del hogar. Entre ellos se encuentran los desinfectantes a base de lejía/cloro, o los disolventes, 75% etanol, ácido peracético y cloroformo. Sin embargo, tienen poco o ningún impacto sobre el virus si se ponen sobre la piel o bajo la nariz. Incluso puede ser peligroso ponerse estos productos químicos en la piel.

MITO-9. Las personas mayores son más susceptibles

Personas de todas las edades pueden infectarse por el nuevo coronavirus (2019-nCoV). Las personas mayores y las personas con enfermedades preexistentes (como asma, diabetes o cardiopatías) parecen ser más vulnerables a enfermar gravemente por el virus. La OMS aconseja a las personas de todas las edades que tomen medidas para protegerse del virus, por ejemplo, siguiendo una buena higiene de las manos y una buena higiene respiratoria.

MITO-10. Los antibióticos son eficaces para prevenir y tratar el nuevo coronavirus

No, los antibióticos funcionan contra los virus, pero sólo contra las bacterias. El nuevo coronavirus (2019-nCoV) es un virus y, por tanto, los antibióticos no deben utilizarse como medio de prevención o tratamiento. Sin embargo, si está hospitalizado por el 2019-nCoV, puede recibir antibióticos porque es posible una coinfección bacteriana.

MITO-11. El tratamiento del nuevo coronavirus está disponible

Hasta la fecha, no hay ningún medicamento específico recomendado para prevenir o tratar el nuevo coronavirus (2019-nCoV). Sin embargo, las personas infectadas por el virus deben recibir una atención adecuada para aliviar y tratar los síntomas, y las que padecen una enfermedad grave deben recibir cuidados de apoyo optimizados. Se están investigando algunos tratamientos específicos que se probarán mediante ensayos clínicos.

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Descargo de responsabilidad: Este artículo no pretende sustituir el asesoramiento, el diagnóstico o el tratamiento médico profesional. Busque siempre el consejo de su médico u otro proveedor de salud calificado para cualquier pregunta que pueda tener con respecto a una condición médica.


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Sobre el autor

El Dr. Abdul Razzaque es un investigador médico y escritor afincado en Pakistán. Es farmacéutico clínico (doctor en farmacia) y becario de investigación de posgrado (máster en farmacología médica), con experiencia multidisciplinar en salud, ciencias médicas, farmacia y gestión de empresas médicas. También ha sido consultor en proyectos relacionados con la nutrición, las enfermedades epidémicas, las enfermedades no transmisibles, la salud materno-infantil, la higiene dental, la vacunación y las enfermedades infecciosas.

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