Cómo hacer una búsqueda bibliográfica eficaz en 5 pasos

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Este artículo es una guía rápida para realizar una búsqueda bibliográfica. ¿Necesita ayuda? Contrate a un experto en búsqueda de literatura en Kolabtree. Elija entre los investigadores calificados por el doctorado en más de 2.500 temas. 

A búsqueda bibliográfica consiste en buscar y recopilar toda la bibliografía (libros, revistas, etc.) disponible sobre un tema concreto. Se lleva a cabo para identificar las lagunas de conocimiento en un tema concreto,
que luego orientará las investigaciones posteriores sobre ese tema. También se lleva a cabo para proporcionar antecedentes en un estudio, apoyar metodologías, proporcionar contexto o comparaciones para las discusiones, y más. Una de las razones más importantes para realizar una búsqueda bibliográfica es disponer de información suficiente para formular una pregunta de investigación válida. Una búsqueda bibliográfica suele ser realizada por investigadores científicos, académicos, personal de I+D de grandes empresas y organizaciones, empresarios, profesionales de la salud (también llamada revisión sistemática) y por estudiantes que tienen que escribir una tesis/disertación (también llamada revisión bibliográfica).

Búsqueda bibliográfica: Flujo de procesos  

  1. Desarrollar una pregunta de investigación en un área temática específica
  2. Haga una lista de las bases de datos y los textos relevantes que buscará
  3. Haga una lista de palabras y frases clave relevantes
  4. Empiece a buscar y tome notas de cada base de datos para hacer un seguimiento de su búsqueda
  5. Revisar la literatura y recopilar todos los resultados en un informe
  6. Revise su pregunta de investigación original si es necesario

Fuentes

La bibliografía puede proceder de diversas fuentes. Una fuente primaria es la investigación publicada y revisada por pares, disponible en forma de libros y revistas. Las bases de datos en línea proporcionan acceso a trabajos publicados disponibles en la web. Algunos ejemplos son Pubmed, que tiene más de 27 millones de citas de literatura biomédica, PsycINFO tiene más de 3 millones de registros sobre temas de psicología y Education Resources Information Center (ERIC) tiene más de 1,5 millones de registros de literatura relacionada con la investigación en educación.

¿Cómo puede hacer más eficaz su búsqueda bibliográfica? 

Una búsqueda bibliográfica puede ser una tarea desalentadora, agotadora y que requiere mucho tiempo. Dado que esta actividad constituye la base de futuras investigaciones, es esencial que sea absolutamente exhaustiva y precisa. Los errores en una búsqueda bibliográfica pueden suponer una pérdida de tiempo, recursos y energía muy valiosos. Podría estar llevando a cabo una investigación que ya se ha hecho antes, utilizando metodologías redundantes y obsoletas, o diseñando experimentos que han demostrado ser ineficaces en el pasado. 

1. Desarrollar una pregunta bien definida

Empezar una revisión bibliográfica sin una pregunta de investigación clara y centrada significará que se encontrará con mucha literatura que no es relevante para lo que realmente quiere. Por lo tanto, desarrolle una pregunta de investigación que lo sea:

  • Enfocado
  • Ni demasiado amplio ni demasiado estrecho en su alcance
  • Lo suficientemente complejo como para permitir la investigación y el análisis

2. Elija las palabras clave adecuadas

Pasar por alto la importancia de utilizar las palabras clave adecuadas y las frases relevantes para el tema significa que podría perderse información importante debido a una consulta de búsqueda débil.

  • Lea artículos de diferentes publicaciones para familiarizarse con el estilo de redacción y las palabras clave.
  • Elabore un mapa conceptual de las palabras y frases clave relacionadas con su investigación (por ejemplo, las palabras clave relacionadas con "búsqueda de literatura" son "investigación secundaria" y "revisión sistemática")

3. No ignorar las fuentes no evidentes

Muchos investigadores tienden a hacer una búsqueda bibliográfica teniendo en cuenta la literatura publicada: revistas y libros. Sin embargo, hay otras fuentes que son muy valiosas, pero que a menudo se pasan por alto. Busque en las actas de congresos, en las investigaciones en curso en los laboratorios universitarios (mencionadas en los sitios web de las universidades), en los foros de debate en línea, en las bases de datos de material preimpreso de alta calidad y en las tesis posdoctorales. Ejemplos de fuentes no obvias para la literatura específica del tema:

ClinicalTrials.gov para los registros de ensayos clínicos,
Base de datos TRIP para obtener información clínica basada en la evidencia,
Grises abiertos para la literatura gris
SAE Mobilus para documentos técnicos y especificaciones relacionadas con la ingeniería de la movilidad
Índice PAIS para los temas tratados en el debate público
Biblioteca Virtual de Salud para la investigación sanitaria en Sudamérica
arXiv para material de preimpresión en matemáticas, física, astronomía y campos afines

4. Evaluar la calidad de la literatura

Tienes toda la bibliografía, pero ¿cómo sabes si es fiable? Dado que vas a basar tu investigación en esta información, necesitas tener un cierto control de calidad y asegurarte de que las fuentes son creíbles. Evalúa la credibilidad de la fuente haciéndote estas preguntas:

  • ¿Dónde se publicó la investigación?
  • ¿Cuándo se publicó?
  • ¿Ha sido revisado por pares?
  • ¿Tiene el autor buenas credenciales?
  • ¿Está el artículo libre de prejuicios?

Hay una lista completa disponible aquí.

5. Redefina su pregunta

Ahora que la búsqueda bibliográfica está completa, es posible que esté ansioso por empezar. Pero ¡espera! Todavía no ha terminado. Al final de su búsqueda, tiene que volver al punto de partida: la pregunta de investigación. ¿Sigue siendo pertinente y válida? ¿Hay que revisarla?

Al realizar la búsqueda bibliográfica, tome notas de las "Sugerencias para trabajos futuros" de los artículos que le parezcan relevantes e interesantes. Esto le ayudará a formular mejor su pregunta de investigación y a aclarar el enfoque de su investigación.

Subcontratación de la búsqueda bibliográfica

Los académicos, que por lo general ya están presionados por el tiempo, a menudo terminan gastando semanas sólo haciendo una búsqueda de la literatura antes de poder comenzar su investigación. Las grandes empresas cuentan con científicos internos que pueden encargarse de esta ardua tarea. Sin embargo, muchas organizaciones no pueden permitirse tener expertos internos a tiempo completo.

Subcontratar la búsqueda de bibliografía a un experto en la materia o a un investigador experimentado puede ayudarle a ahorrar tiempo y energía. Kolabtree cuenta con un equipo global de científicos y académicos autónomos de la talla del MIT, Cambridge, Oxford y Stanford, que pueden ofrecer un servicio de búsqueda de bibliografía y puede ayudarle a preparar informes personalizados. Deje la tarea de peinar la literatura en manos de un especialista, mientras usted se concentra en lo que es más importante para usted: ¡su investigación!

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Sobre el autor

Ramya Sriram gestiona los contenidos digitales y las comunicaciones en Kolabtree (kolabtree.com), la mayor plataforma de trabajo autónomo para científicos del mundo. Cuenta con más de una década de experiencia en edición, publicidad y creación de contenidos digitales.

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