O Prêmio Nobel LIGO-VIRGO: O resultado da colaboração transfronteiriça

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Imagine colocar uma bola pesada no meio de uma grande folha que está sendo mantida esticada. A bola vai empenar a folha, criando uma mossa. Um objeto colocado perto da bola cairá em sua direção por causa da amolgadela. Da mesma forma, os objetos no Universo também criam "amolgadelas" ou distorções no tecido do espaço e do tempo. Como estas massas também estão constantemente em movimento e girando umas em torno das outras, elas emitem ondulações através do espaço e do tempo. As massas mais leves que se aproximam da massa pesada cairão em sua direção. Estas ondulações são chamadas de "ondas gravitacionais".

Há mais de cem anos, em 1915, Albert Einstein sugeriu que as grandes massas no espaço têm a capacidade de deformar ou dobrar o espaço e o tempo, uma teoria que permaneceu como teoria até ontem.

On 3rd October 2017, the Nobel Prize in Physics foi premiado para a equipe que detectou e registrou ondas gravitacionais. Rainer Weiss do Massachusetts Institute of Technology (MIT) e Barry Barish e Kip Thorne do California Institute of Technology (Caltech) são todos membros da equipe do Observatório de Ondas Gravitacionais a Laser Interferômetro (LIGO). Weiss recebeu metade do prêmio de 9 milhões de coroas ($1,1 milhões), enquanto Thorne e Barish vão dividir a outra metade. Sua descoberta é considerada como um dos maiores avanços científicos de nosso tempo.

As ondas gravitacionais geradas por eventos cósmicos diminuem tanto em força quando alcançam a terra que somente detectores extremamente sensíveis como os LIGO's podem capturá-los. Embora as ondas tenham sido detectadas três vezes antes, em 14 de agosto de 2017, um sinal de onda gravitacional produzido pela fusão de dois buracos negros foi detectado conjuntamente pelos detectores LIGO nos EUA (na Louisiana e Washington) e o detector Virgo na Europa (Pisa, Itália).

O Comunicado de imprensa LIGO afirma que,

"A Colaboração Científica LIGO e a Colaboração Virgo relatam a primeira detecção conjunta de ondas gravitacionais com os detectores LIGO e Virgo". Esta é a quarta detecção anunciada de um sistema de buraco negro binário e o primeiro sinal significativo de onda gravitacional registrado pelo detector Virgo, e destaca o potencial científico de uma rede de três detectores de ondas gravitacionais. ”

Este avanço foi o resultado da colaboração transfronteiriça entre várias organizações parceiras e laboratórios em todo o mundo. Operada pela Caltech e MIT, a LIGO é financiada pela US National Science Foundation (NSF) e recebeu apoio financeiro para a construção de seus detectores da Austrália, da Alemanha e do Reino Unido. O projeto também tem sido apoiado pela Índia, Itália, Espanha, Escócia, Coréia, Canadá, Escócia, União Européia, Hungria e Taiwan, entre outros. Seus parceiros de pesquisa são organizações colaboradoras em si, sediadas na Europa, EUA, Japão e Austrália.

Como uma organização que acredita na democratização do acesso à pesquisa científica, acreditamos que a maior inovação são os produtos da colaboração transfronteiriça e interdisciplinar. Recentemente, ajudamos um engenheiro, que estava pesquisando a gravidade de Einstein, a encontrar um físico especialista para ajudá-lo a visualizar o espaço-tempo e traçar gráficos para o espaço-tempo curvo. Dr. Lester Ingber, um ex-aluno da Caltech, é um aclamado físico que é o Investigador Principal (PI) de um projeto de supercomputador financiado pela NSF. O pool global da Kolabtree de cientistas freelanceA pesquisa científica é um dos projetos científicos mais importantes do mundo, que são do MIT, Stanford, Harvard, etc., e que abraçam o verdadeiro espírito da pesquisa científica colaborativa.

A colaboração eficaz ajuda os cientistas a romper as restrições geográficas e financeiras, e permite o acesso a habilidades, conhecimentos e perícia que de outra forma não estariam disponíveis. Tornar a pesquisa disponível, acessível e de baixo custo estimula a inovação e o desenvolvimento. Quem teria pensado que a idéia de Einstein, agora com cem anos de idade, finalmente seria realizada e ganharia um dos prêmios mais prestigiados deste planeta?


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Sobre o Autor

Ramya Sriram gerencia conteúdo digital e comunicações em Kolabtree (kolabtree.com), a maior plataforma freelancer do mundo para cientistas. Ela tem mais de uma década de experiência em publicação, publicidade e criação de conteúdo digital.

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