Os inovadores falam: Entrevistas Kolabtree Centivax CEO Jacob Glanville

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Este artigo é o primeiro de uma série de Inovadores Fala, onde Kolabtree conversa com os líderes mundiais em inovação científica e empresarial, como Jacob Glanville, e escolhe seus cérebros sobre os últimos avanços em ciência e tecnologia, como os acadêmicos estão mudando para o trabalho remoto dentro de uma rápida expansão economia especializadaComo a pandemia está moldando nosso futuro e muito mais.

Nesta entrevista, Jacob Glanville senta-se com Kolabtree Ashmita Das, CEO da Centivax, para discutir a Centivax, que entrará em testes clínicos em 1º de junho com seus SRA COV 2 vacina anticorpos, e como a manutenção de um modelo enxuto tem ajudado a manter os custos baixos. 

 

Jacob Glanville é um imunoengenheiro e empresário, desenvolvendo o modelo de negócios e tecnologia para a Distributed Bio e seu spin-off Centivax. Ambas as empresas seguem um modelo comercial enxuto para minimizar a redundância e maximizar a eficiência, resultando em lucros sustentados sem investimentos externos.

Aqui, Jacob Glanville (JG) senta-se com Ashmita Das (AD), CEO da KolabtreeA Centivax, para discutir a experiência da Centivax de entrar em testes clínicos com sua vacina anticorpos contra a SARS COV 2, e como a manutenção de um modelo enxuto tem ajudado a manter os custos baixos. 

AD: Jacob, você tem uma história de carreira incrível até hoje... você recebeu subsídios e prêmios da Fundação Gates, você é um investigador principal do Instituto Nacional de Saúde e foi apresentado em um documentário da Netflix.

Você foi palestrante convidado em Stanford e USF e também é um dos principais cientistas da Pfizer. Em 2012, você foi co-fundador da Distributed Bio e agora você está fazendo o spin off da Centivax, tornando-o um empresário e inventor em série, um imuno-engenheiro computacional, entre outras coisas.

Como você se descreveria em seu trabalho?

JG: Sou um hacker imune, por isso uso matemática, computadores e o bom e antiquado trabalho de laboratório molhado para interrogar o sistema imunológico e descobrir como obter as melhores respostas. Estas informações podem nos ajudar a tratar várias doenças e aproveitar moléculas terapêuticas diretamente do sistema imunológico, como anticorpos monoclonais que podem servir como drogas. 

Tsistema imunológico afeta praticamente todas as doenças... de as coisas óbvias como infecções a outras condições como o câncer, degeneração nervosa e doença cardíaca. Você é freqüentemente hardpressionado para encontrar em algum lugar na medicina onde o sistema imunológico não esteja envolvido, porque seu sistema imunológico foi projetado para detectar mudanças nos tecidos, e é isso que é doença.

E, por outro lado, é também uma grande fonte de medicamentos como anticorpos e nos permite desenvolver nossa compreensão de como produzir melhores vacinas de amplo espectro. Todas essas aplicações legais se tornaram muito mais fáceis de atacar com vigor com a era dourada emergente da biotecnologia. Temos instrumentos de seqüenciamento genômico de alto rendimento, instrumentos de síntese de DNA de alto rendimento, e uma infinidade de tecnologias de seqüenciamento de células únicas e microfluidos. Portanto, parte do meu trabalho é entender esse sistema e apresentar táticas de engenharia para criar medicamentos que possam tratar problemas que nos atormentam desde o início dos tempos.

AD: Você pode falar um pouco sobre seu último empreendimento, Centivax? Qual é a visão para esta nova empresa?

JG: Este tem sido meu plano e meu sonho de longo prazo e finalmente consegui manifestá-lo. A Centivax foi fundada sobre a idéia de ser capaz de aproveitar as tecnologias que eu passei o tempo otimizando e projetando primeiro como consultor e depois em meu primeiro empreendimento Distributed Bio. Agora estou finalmente pronto, com uma década de pesquisa, para usar estas tecnologias para construir anticorpos ou mesmo provocá-los fora de um organismo vivo que se prende aos calcanhares de Aquiles de vírus e patógenos. Quando você obtém o anticorpo certo contra aquele local especial, eles tendem a ser muito mais eficazes. No caso do coronavírus, estamos agora nos preparando para iniciar nossos estudos clínicos sobre um anticorpo. 

Com nossa tecnologia de vacinas de amplo espectro, ensinamos ao sistema imunológico a fabricar anticorpos específicos. Para uma mordida de cobra, poderíamos desenvolver uma vacina de alguém cujo corpo tivesse gerado anticorpos capazes de se ligar aos locais através do veneno de todas as cobras - este é o tipo de aplicação que eu gostaria de enfrentar. Há também aplicações importantes em auto-imunidade e oncologia, onde você tem como alvo populações mutantes e diversas, e nós poderíamos invadir bem esses sistemas. Essa é a força de nossa tecnologia, nosso objetivo é criar avanços substanciais usando novas tecnologias para atacar esses sistemas.

AD: Então, quando você diz que está imune, o que você está tentando fazer é tomar as respostas naturais que nosso corpo produz e usar isso como terapêutica.

JG: Nós nos estendemos além do que o corpo humano pode produzir. O problema com o corpo humano é que quando patógenos, cânceres e autoimunidade atacam, eles invadem nosso sistema imunológico. Há esta corrida sem fim de armas de tentar ter uma diversidade do patógeno ou do câncer contra a diversidade do nosso sistema imunológico. E estes dois exércitos se encontraram em guerra desde o início dos tempos, e ambos aprenderam as fraquezas um do outro. E é aí que surge o impasse e você fica doente. 

Nós projetamos além do que a natureza pode proporcionar. Aprendemos a usar estes sistemas para que possamos invadir além do local onde a natureza naturalmente fica presa. Isso é natureza - normalmente não produz uma resposta ampla e neutralizante contra toda a gripe e, por exemplo, não temos atualmente uma vacina contra o HIV que funcione.

É aí que entra nossa tecnologia. Nós nos perguntamos, onde está o defeito, e então nós projetamos para tentar ir além do que a natureza tem proporcionado, para que possamos realmente vencer algumas dessas guerras eternas contra patógenos. A era dourada da biotecnologia pode nos ajudar a superar o impasse e alcançar a vitória. E direi que isso parece ambicioso, mas vou lembrar que conseguimos erradicar a varíola e quase erradicamos vários outros agentes patogênicos. Houve um sucesso notável na ciência das vacinas e vários prêmios Nobel concedidos em torno dos anticorpos monoclonais.

Mas essas tecnologias ainda estão operando com base nas capacidades biotecnológicas do século passado, por isso estamos trazendo novas tecnologias para poder fabricar medicamentos de melhor engenharia para romper as limitações contínuas da natureza. 

AD: Com o Centivax você está atualmente criando um tratamento terapêutico de anticorpos para o coronavírus, e eu entendo que ele está entrando em testes clínicos. Qual é o progresso e qual é o papel que você vê desempenhar?

JG: Iniciei este programa no início da epidemia e, como minha equipe é especializada em medicina pandêmica, sabíamos imediatamente que haveria dois grandes problemas a serem resolvidos. 

Sabíamos que o vírus ia começar a sofrer mutações e, portanto, houve esforços para produzir rapidamente terapias com anticorpos. Quando eles surgiram, muitos já estavam sendo revogados pela FDA porque as novas versões mutantes do vírus, que são mais infecciosas e podem ser mais mortais, estavam fazendo com que aqueles primeiros anticorpos não se ligassem mais efetivamente ao vírus. Nós passamos o tempo projetando um anticorpo que se liga a um calcanhar de Aquiles, uma parte muito sensível do vírus em todas as novas linhagens emergentes. 

Em segundo lugar, eu poderia prever que seria um grande problema tentar fazer uma terapia de anticorpos normal no meio de uma pandemia, e a razão para isso é que com terapias normais de anticorpos você tem que dar uma grande dose em uma bolsa de infusão, e isso significa ter um especialista para tratá-lo em um centro de infusão.

O problema em uma pandemia é que em qualquer lugar onde se poderia receber um IV, essas áreas já estão cheias de pacientes muito doentes. O melhor momento para dar uma terapia de anticorpos é o mais cedo possível - o problema é que se você ligar imediatamente e solicitar a terapia de anticorpos, os médicos provavelmente dirão que você não está doente o suficiente. Mas então você corre o risco de ficar mais doente, então quando você chega, já está em uma posição muito pior - este era um problema que queríamos resolver e é aí que entra nossa vantagem de engenharia. Fomos capazes de projetar um anticorpo para produzir concentrações ultra-elevadas que cabem em uma seringa injetável. Portanto, os pacientes não precisam ir a um centro de infusão, eles apenas recebem um estalo no braço ou na perna e recebem o medicamento mais cedo. Podemos administrar uma dose menor e podemos dar muito mais cedo, o que significa que podemos produzir muito mais doses do que de antemão.

Esta é uma maneira poderosa de transformar o quão assustador este patógeno é - você pode tomar uma injeção mais cedo para não ficar doente em primeiro lugar. Você não corre o risco de ir para o hospital. Você não corre o risco de morrer e nós acreditamos que isso evitará alguns dos riscos de longo prazo das complicações que surgem de uma infecção grave.

AD: Portanto, se você não se importa em cavar um pouco mais fundo. Você conhece gigantes como a Pfizer, eles obviamente têm um papel crítico a desempenhar em muitas áreas, incluindo financiamento, produção em massa de medicamentos e condução de testes clínicos em larga escala. 

Mas também acredito firmemente que muita inovação acontece no terreno entre as pequenas organizações biotecnológicas ou outros tipos de organizações. Estas são provavelmente organizações com menos de 100 pessoas. Você concorda? Você acha que grande parte da inovação é impulsionada por empresas menores?

JG: A resposta é sim, e aqui está o porquê. Eu passei quatro anos trabalhando na Pfizer, que era um malabarista. Depois, fiquei na criação da minha primeira e agora segunda empresa. Na Distributed Bio, minha primeira empresa, acabei executando 78 programas de descoberta e otimização de anticorpos para cerca de 60 diferentes empresas farmacêuticas e pequenas empresas de biotecnologia. Através desse processo, acabei conhecendo centenas de empresas, muitas das quais se tornaram minhas clientes e estas variavam de grandes farmas a pequenas biotecnologias, o que me deu a oportunidade de observar as tendências do setor e ver como elas estavam mudando.

A grande mudança é que tradicionalmente tudo ocorria dentro dos salões santificados de uma grande empresa farmacêutica. Você tinha um departamento para hibridoma, um departamento para fabricação, um departamento para segurança, etc. A farmácia moderna dividiu isso em uma constelação de organizações de pesquisa por contrato (CROs), o que permitiu que muitos de meus clientes anteriores e agora minha própria empresa realizassem ensaios clínicos e fizessem parcerias. Por exemplo, fizemos parceria com Charles River Laboratories para segurança e conversas, e com outro especialista em regulamentação para fazer nosso estudo clínico com os militares.

Há grupos aos quais você pode chegar, e grandes empresas farmacêuticas se deram conta disso e começaram a reduzir o tamanho. Elas se mantêm estrategicamente inclinadas. Eles têm um conjunto chave de especialistas que são difíceis de terceirizar porque isso é central para sua missão principal, mas, de outra forma, eles chegam a consultores ou a grupos contratados quando podem. 

É claro que você quer estabelecer boas relações com CROs ou consultores. No entanto, você pode desejá-los, por um período de, digamos, quatro meses, e então não precisará deles novamente. Mas se você gosta deles, você os chama novamente daqui a seis meses, e é esse acesso periódico e o uso de um especialista existente no exterior sem ter que construir tudo interno que permite que empresas como a minha permaneçam relativamente magras. 

Para assistir à entrevista completa com Jacob Glanville, visite https://www.kolabtree.com/blog/innovator-speak-kolabtree-interviews-centivax-ceo-jacob-glanville/.  

Veja Jacob Glanville falar sobre questões específicas como vacinação e a crescente importância da biotecnologia aqui - https://www.youtube.com/channel/UCLAvq8HIDTKahLWzYoY2rgg/videos


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