ウェアラブルテクノロジー。ヘルスケアのあり方を変える

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ウェアラブル技術 demonstrates the power of the Internet of Things (IoT) and its immense benefits, especially in ヘルスケア. The IoT facilitates collection of data from sensor-enabled devices and brings  information right to your fingertips, with a few taps on your smartphone apps. In the age of Google Home and Amazon Echo, the IoT has enabled us to walk into a room, and be able to control the thermostats, oven, lights and even laundry settings. 機械学習 は、ユーザーの行動を予測し、それに基づいてデバイスの動作を決定します。このようなスマートな技術は、ヘルスケアの分野にも着実に浸透しており、「Medical Internet of Things」、別名「MIoT」と呼ばれています。

この10年間で、ウェアラブル端末の利用はかつてないほど急増しています。 バイオセンサー–Fitbit, Apple Watch and other similar gadgets. Allied Market Research projects a net value of $136.8 billion worldwide by 2021 for the MIoT. This would make MIoT the single largest category, constituting a solid 40%, of the total IoT.  Wearable biosensors are user friendly and easily integrable into regular lifestyle and practices. While the wrist band sensors which measure the basic parameters (heart rate, calories burnt) are one of the most popular type of MIoT gadget, the technology space has been continuously evolving to include a wider variety of wearable biosensors.

スマートなブラジャーとインソール

エレクトロニクス テキスタイルへの組み込み and clothing, can provide a much more comprehensive coverage of bodily parameters. For instance, the embedded sensors in a smart bra can monitor electrocardiogram (ECG) from the heart directly, heart rate variability and incorrect body postures. Currently, 臨床試験 are underway to develop advanced smart bras that may assist early detection of breast cancer. The smart bra will rely on monitoring circadian temperature changes in the breast and increase in vascularity from hemoglobin using light/sound signals. Another example is smart insoles for shoes that can monitor impact force and gait to help detect and correct motion abnormalities in people post-orthopedic procedures on the spine or foot.

テック・タトゥー

ウェアラブル技術を皮膚にしっかりと接触させる表皮型エレクトロニクスの今後のカテゴリーは、"テクノロジータトゥー".この一時的なタトゥーは、最初、皮膚の機械的な柔軟性を模倣した膜上のデザインを貼り付ける形で開発されました。最新のバージョンでは、生体感知用のインクを皮膚に永久的にエッチングすることができ、皮膚をテクノロジー・インターフェースに変えることができます。このタトゥーは、血糖値や水分補給、紫外線の過剰な照射など、身体の変化に応じて色を変化させることができます。

スマートコンタクトレンズ

ウェアラブル・ガジェットの最新作は スマートコンタクトレンズ.このソフトレンズは、透明で伸縮自在なナノ材料でできており、涙の中のグルコース濃度の上昇をリアルタイムで検出することができます。将来的には、スマートコンタクトレンズの応用として、眼圧の測定や、視力に影響を与える角膜の構造変化の測定などが考えられています。

このようなウェアラブルテックのブームはどこから来るのでしょうか。これまでの医療現場では、予防よりも治療に重点が置かれてきました。しかし、医療費の増加に伴い、予防医学が重要視されるようになり、ウェアラブル・バイオセンサーがその中心となっています。ウェアラブル・バイオセンサーは、使いやすく、携帯性に優れた機能的なデバイスで、ユーザーは医師の診察を受けることなく、自分の基本的な健康状態をモニターすることができます。個人の需要と医療費抑制のプレッシャーが相まって、ウェアラブル・バイオセンサーの使用を促進しています。Apple Watchのようなアクセサリーは、デジタルライフ(ソーシャルメディア、電子メール、メッセージ、アップデート)を直接手首に届けることができるため、ユーザーからの評価も高くなります。

ウェアラブルテクノロジーは、これからも進化し続けます。それは日に日に増していくばかりです。MIoTは、パッシブなバイオセンサーとして、徐々に私たちの家の空間を侵食しています。携帯性に優れているとはいえ、ウェアラブルデバイスは身につけて持ち歩かなければならず、測定できるパラメータの数も限られています。しかし、スマートホーム計画と組み合わせれば、包括的な健康データプロファイルをデジタルクラウドに維持することができ、大きなパターン異常が発生した場合には、医療従事者に中継することができます。スマートホームでは、食生活から尿や便の分析まで、さまざまな要素を測定して生体液をパッシブにモニタリングすることができます。スマートホームの健康製品には、スマートピルディスペンサーから クラウド型スマートホーム環境 例えば、脱水症状を起こした患者に水を飲むように促したり、転倒した人に助けを求めたりするロボットなど、様々なプラットフォームがあります。

確かに、このような未来を実現するために、個人情報を扱う技術企業にアクセス権を与えることには、懸念が伴います。データの安全性を確保し、個人のプライバシー保護を確実にするためには、現在の連邦政府の政策や法律上の措置を見直す必要があるでしょう。ヘルスケア分野におけるウェアラブル技術は、慢性疾患のある人、臨床試験の参加者、身体のバイタルをより定期的に監視する必要のある高齢者にとって、特に重要なものとなるでしょう。数十年かかるかもしれませんが、革新的なMIoTは、いつの日かヘルスケアの未来となる可能性を秘めています。


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著者について

Maya Raghunandanは、米国ミネソタ大学ツインシティ校で生化学・分子生物学の博士号を取得しました。現在、ベルギーのブリュッセルにあるルーバン・カトリック大学でがん生物学の研究者として活躍しています。余暇には、専門用語を使わないブログ(http://www.sciencesnippets.org/)で、クールな科学の発見について書いています。なぜなら、科学は複雑に聞こえる必要はないからです。むしろ、誰もが理解できるものでなければなりません。

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