Que sont les cannabinoïdes et comment fonctionnent-ils ?

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Au cours de la dernière décennie, de nombreux scientifiques ont réussi à trouver des traitements et des remèdes pour certaines maladies que l'on croyait incurables. Chaque jour, nous disposons de plus de ressources pharmacologiques pour contrôler et soulager plus efficacement les symptômes. Cependant, les médecins et les chercheurs explorent des options alternatives qui peuvent aider à soulager certaines affections. Aujourd'hui, cannabinoïdes sont un domaine inexploré de la science médicale, avec des avantages potentiels pour la santé.

Que sont les cannabinoïdes ?

Les cannabinoïdes sont des substances actives qui appartiennent au groupe phénolique des terpènes. Chimiquement parlant, ils ont une structure à 21 atomes de carbone et se trouvent naturellement dans certaines plantes. Néanmoins, leur importance est centrée sur leur utilisation probable dans le domaine de la santé comme traitement alternatif de certaines affections. Il existe trois types de cannabinoïdes : synthétiques, phytocannabinoïdes et endocannabinoïdes. Ils diffèrent tous par l'endroit où ils peuvent être obtenus.

Que sont les cannabinoïdes synthétiques ?

Les cannabinoïdes synthétiques sont des composés artificiels capables de produire des effets neurologiques sur les humains et les animaux. Ils constituent un nouveau groupe de médicaments psychoactifs créés initialement à des fins de recherche pour comprendre les mécanismes et les fonctions des versions naturelles. Les gens les connaissent sous le nom d'essences liquides ou de plantes, car ils peuvent les fumer sur des matières végétales séchées ou les vaporiser et les inhaler. Cependant, certains d'entre eux sont utilisés à des fins cliniques et récréatives. Il existe des restrictions légales concernant leur utilisation dans de nombreux pays.

Que sont les phytocannabinoïdes ?

Les phytocannabinoïdes sont des substances d'origine végétale qui ont des structures et des fonctions similaires à celles des cannabinoïdes en général. Cependant, ils sont produits naturellement par les plantes. La marijuana (Cannabis sativa) et le chanvre sont les sources végétales les plus connues de ces composés. D'autres légumes et plantes en contiennent néanmoins, mais en quantités infimes.

Le système endocannabinoïde

Le système endocannabinoïde est un système de communication intercellulaire composé d'endocannabinoïdes, de leurs récepteurs et d'enzymes qui régulent la production et la dégradation de ceux-ci. Alors que les phytocannabinoïdes proviennent des plantes, notre corps peut produire ces composés de manière naturelle, d'où leur nom d'endocannabinoïdes. 

Ces composés contribuent à maintenir un équilibre dans notre organisme et à moduler certaines fonctions de notre système nerveux. L'anandamide et le 2-AG sont les endocannabinoïdes les plus connus et les plus étudiés.

Comment cela fonctionne-t-il ? Lorsque notre organisme libère ces substances, elles circulent dans notre circulation sanguine et atteignent des tissus cibles, tels que le cerveau, la moelle épinière et les nerfs périphériques. Là, elles se fixent sur des sites spécifiques appelés récepteurs cannabinoïdes. Il existe deux types de récepteurs : CB1 et CB2. Les récepteurs CB1 sont principalement situés dans notre système nerveux, tandis que les récepteurs CB2 sont répartis dans le reste du corps.

Considérez-les comme des clés et des serrures. Les endocannabinoïdes se lient aux récepteurs et les déverrouillent pour produire différents effets physiologiques sur notre organisme. Ces effets vont de la régulation de la libération des neurotransmetteurs à la modulation de la perception de la douleur, en passant par l'influence des fonctions cardiovasculaires, digestives et hépatiques. Néanmoins, tant les cannabinoïdes synthétiques que les phytocannabinoïdes peuvent se lier à ces récepteurs et provoquer les mêmes effets que les endocannabinoïdes.

Où peut-on les trouver ?

Comme dit précédemment, les cannabinoïdes synthétiques sont fabriqués en laboratoire, alors que notre corps produit des endocannabinoïdes. En revanche, les phytocannabinoïdes sont extraits de sources végétales. Les plantes qui contiennent les plus fortes concentrations de phytocannabinoïdes sont la marijuana et le chanvre.

Le cannabidiol (CBD) est l'un des cannabinoïdes les plus connus en raison de sa valeur thérapeutique potentielle, et son achat est légal (sous forme d'huile ou de crème) dans de nombreux pays, comme le Canada et certaines régions des États-Unis. Vous pouvez acheter des produits CBD ici.

D'autres recherches ont permis de trouver d'autres composés semblables aux cannabinoïdes dans différents types de légumes, comme les clous de girofle et le poivre noir.

Par exemple, le brocoli, le chou-fleur, le chou de Bruxelles et le chou contiennent un composé appelé diindolylméthane, qui se fixe sur les récepteurs CB2. 

Certaines herbes, comme l'échinacée et la plante Kava, contiennent également certains phytocannabinoïdes qui peuvent avoir des effets négatifs sur notre organisme.

Liste des principaux cannabinoïdes et de leurs effets

Combien y a-t-il de cannabinoïdes ? La plante de cannabis contient plus de 113 phytocannabinoïdes connus qui peuvent avoir de nombreux avantages pour la santé et pourraient traiter de nombreux risques sanitaires. Cependant, les chercheurs se concentrent sur les composés suivants :

Tétrahydrocannabinol (THC): On peut le trouver dans des concentrations de marijuana allant jusqu'à 30 à 40% comme l'un des principaux composés psychoactifs. Il peut modifier l'état de conscience, changer les perceptions de l'utilisateur et affecter la mémoire à court terme. Plus encore, elle peut stimuler l'appétit, réduire la coordination et provoquer des sautes d'humeur. Certaines personnes ressentent de la paranoïa, de l'anxiété et des attaques de panique.

Cependant, des preuves ont démontré qu'il peut avoir certaines utilisations cliniques, comme la réduction de la douleur, la diminution des nausées et des vomissements, et qu'il possède des propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires. Actuellement, une étude a révélé qu'il pourrait être utilisé dans le syndrome de Tourette en raison de son effet potentiel sur la réduction des mouvements spastiques.

Cannabidiol (CBD) : C'est un autre cannabinoïde extrait de la marijuana. Cependant, il n'a pas de propriétés psychoactives. Le cannabidiol peut diminuer les effets du THC. C'est pourquoi les scientifiques évaluent actuellement ses avantages thérapeutiques. À ce jour, les preuves montrent qu'il peut être utilisé pour diminuer l'inflammation, soulager les spasmes musculaires, atténuer certains troubles psychotiques et réduire les crises d'épilepsie. En outre, il possède des capacités antioxydantes.

Le CBD est commercialisé sous forme d'huile et de présentations topiques (lotions, crèmes et pommades) dans certaines parties du monde. Comme il n'a pas d'effets psychoactifs, il est légal de le posséder et de l'acheter tant qu'il a une concentration de 0,3%.

Cannabinol (CBN) : Il s'agit d'un métabolite produit à partir du THC ; il n'est donc pas réellement présent dans le cannabis. Le CBN a une faible psychoactivité, mais son principal effet est de réduire les troubles du sommeil, comme l'insomnie et l'apnée du sommeil. De nombreuses études théorisent qu'il pourrait être utilisé comme sédatif naturel.

D'autres études ont montré les effets suivants :

  • Effet antiémétique
  • Réduit la douleur
  • favorise la régénération osseuse
  • Propriété anticonvulsivante (bénéfice probable pour la santé dans la maladie de Parkinson, l'épilepsie et la sclérose en plaques).
  • Réduction de la pression intraoculaire
  • Traiter les brûlures et les affections cutanées, comme le psoriasis.

Cannabichromène (CBC) : Ce cannabinoïde a été récemment reconnu car il possède des propriétés antidépressives et anti-inflammatoires plus puissantes que le CBD. Cependant, il a toujours des effets psychoactifs comme le THC. Le CBD pourrait également être utilisé comme un composé neuroprotecteur, traiter les infections bactériennes et fongiques, et réduire l'acné.

Cannabigérol (CBG) : La majorité des phytocannabinoïdes contenus dans le cannabis proviennent du cannabigérol, qui est décomposé et transformé en THC, CBD, CBC, et bien d'autres. Le CBG n'est pas largement étudié comme le cannabinoïde, mais il n'a pas d'effet psychoactif. Certaines recherches ont montré qu'il pouvait aider à traiter certaines maladies :

  • Glaucome
  • Cancer
  • Anxiété
  • La maladie de Huntington
  • Sclérose en plaques
  • Infections bactériennes sévères

Autres cannabinoïdes : Le 2-arachidonoylglycérol (2-AG), la tétrahydrocannabivarine (THCV) et la cannabidivarine (CBV) sont d'autres phytocannabinoïdes qui sont à des phases récentes d'investigation et qui montrent des utilisations cliniques prometteuses.

Différence entre les cannabinoïdes

Ces substances ont des structures moléculaires similaires, mais leur véritable différence réside dans leur propriété psychoactive. Malheureusement, le cannabidiol et le cannabigérol sont les seuls composants étudiés qui n'ont pas de propriétés psychoactives. Par conséquent, l'utilisation du THC, du CBN et du CBC est limitée à des fins thérapeutiques probables.

Toutefois, de nouvelles avancées technologiques pourraient permettre d'éliminer cet effet ou de le contrecarrer et de les utiliser comme traitements alternatifs.

Santé et sécurité

Malgré les propriétés potentielles de ces composés, aucun décès n'a été déclaré en raison de leur utilisation. Lorsqu'elles sont fumées, ces substances produisent des effets à court terme qui durent de 2 à 4 heures. Leur ingestion par voie orale peut provoquer des effets jusqu'à 6 heures après leur consommation. On sait que les effets psychologiques, tels que l'anxiété, l'euphorie et la paranoïa, sont documentés comme des effets secondaires potentiels. Néanmoins, à part cela, ils sont relativement sûrs. Les recherches ne révèlent pas d'effets à long terme sur la santé.

Conclusion

Bien que les cannabinoïdes aient des propriétés, des utilisations et des avantages différents, ils offrent tous la possibilité de traiter certains problèmes de santé, de réduire la douleur, de contrôler l'anxiété et bien d'autres choses encore, sans avoir recours à des médicaments personnalisés. Les traitements alternatifs gagnent en importance et doivent être envisagés dans certaines situations. Toutefois, il est préférable de demander l'aide d'un professionnel avant de choisir ces options.

Les vues et opinions exprimées dans cet article sont celles des auteurs et ne reflètent pas nécessairement la politique ou la position de Kolabtree. Ce contenu n'est pas destiné à remplacer un avis médical, un diagnostic ou un traitement professionnel. Demandez toujours l'avis de votre médecin ou d'un autre professionnel de la santé qualifié pour toute question relative à un problème médical.


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À propos de l'auteur

Kristiyan Uzunchev travaille pour Formula Swiss AG, une entreprise familiale de Zoug, en Suisse, dont la mission est de développer des produits de haute qualité à base de chanvre qui permettent aux gens de vivre plus facilement et plus sainement.

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