Emballages alimentaires comestibles : Mangez votre nourriture et l'emballage aussi

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Scientifique de l'alimentation Souha Guenoun explique comment les emballages alimentaires comestibles ouvrent la voie à un avenir durable. Couverture : Emballage alimentaire comestible par Evoware

Il est étonnant que la conservation des aliments n'ait pas de limite dans le temps. Savoir comment conserver les aliments a été essentiel tout au long de notre histoire en tant qu'êtres humains ; cela nous a aidés à survivre non seulement en prolongeant la durée de conservation de nos aliments, mais aussi en permettant la conservation d'aliments sains. 

Aujourd'hui, des milliers d'années plus tard, l'emballage alimentaire est tout aussi essentiel qu'il l'était, si ce n'est plus ; les exigences des consommateurs ont augmenté, ce qui a conduit le marché à élargir ses produits. Si l'on entre dans n'importe quel supermarché de n'importe quel pays, on peut facilement trouver un assortiment de produits alimentaires fabriqués localement ou importés d'autres pays, tout cela étant rendu possible en partie grâce à l'emballage.

Ainsi, alors que nous profitons des avantages de cet emballage en plastique, nous ne réalisons pas pleinement la Il ne s'agit pas de la quantité d'ingénierie qui entre dans la composition des structures multicouches, ni de la quantité d'énergie nécessaire pour les produire, mais seulement de leur permettre d'être utilisés pendant quelques semaines maximum.

Alors, que lui arrive-t-il ?  Ils ne disparaissent certainement pas comme par magie dès que nous les jetons. On estime que 150 millions de tonnes de plastique actuellement s'attarder dans le des océans de la planète, dont plus de 60% proviennent des emballages en plastique. [1] jusqu'à 400 ans [2] après que nous l'ayons utilisé, faisant disparaître tout ce qui l'entoure, car il se désintègre très lentement. La solution à ce dilemme pourrait être d'innover dans la façon dont nous produisons les emballages alimentaires.

Mais, avant de sauter dans innovation en matière d'emballageil faut d'abord comprendre ce qu'est un emballage.

En théorie, le concepteur n'a qu'à sélectionner quelques matériaux parmi une grande variété pour construire un conteneur, facile, non ? Sauf que ça ne l'est pas. Les scientifiques doivent prendre en considération de nombreux paramètres tels que la valeur nutritionnelle, les changements physiques/chimiques/microbiologiques causés par les températures, l'humidité, l'oxygène, les effets mécaniques pendant le transport, la santé et la sécurité, le rapport coût-efficacité, les nouvelles technologies, les habitudes des consommateurs, le marketing, la législation, les tendances de la distribution et, enfin et surtout, les impacts environnementaux, etc. [3]

Les emballages en plastique se sont progressivement insérés dans nos vies, remplaçant les récipients en métal, en papier et en verremais les critiques à son égard se sont multipliées, dénonçant sa nocivité pour l'environnement. Même si des usines de recyclage sont établies dans le monde entierEn effet, seulement 14 % du plastique est recyclé. [4] De plus, les petits morceaux de plastique ne passeront jamais par une usine de recyclage, car ils sont trop petits pour y entrer. Sans compter que si le recyclage des emballages en plastique nécessite moins d'énergie que la fabrication d'un nouvel emballage, il n'est toujours pas aussi écologique qu'il le devrait ; pour qu'un emballage soit recyclé, il faut de l'eau, de l'énergie et le transport des matériaux pour donner une seconde vie au plastique.

C'est pourquoi la tendance actuelle dans le développement des emballages alimentaires est que, dans la mesure du possible, ils doivent être non seulement naturels et "écologiques", mais aussi fonctionnels et rentables. [5]

Alors, qu'est-ce qu'un emballage alimentaire comestible ?

Les films et les revêtements comestibles peuvent être définis arbitrairement comme de fines couches de matériau qui peuvent être consommées par le consommateur en tant que partie intégrante du produit alimentaire. [6] Lorsqu'un emballage, tel qu'un film, une feuille, une couche mince ou un enrobage, fait partie intégrante d'une denrée alimentaire et est consommé avec celle-ci, il est qualifié d'"emballage comestible". [7]

Il s'agit d'un biopolymère conçu pour contenir et protéger les aliments contre la détérioration et pour avoir la capacité de se biodégrader comme les aliments qu'il contient. En tant que composants alimentaires, les films et enrobages comestibles doivent généralement être aussi insipides que possible afin de ne pas être détectés lors de la consommation du produit alimentaire emballé. Lorsque les films et enrobages comestibles ont un goût et une saveur significatifs ou particuliers, leurs caractéristiques sensorielles doivent être compatibles avec celles de l'aliment.

Lire aussi : Guérir la planète : 6 entreprises européennes travaillant sur des alternatives au plastique

Types d'emballages comestibles

Tout d'abord, expliquons ce que sont les biopolymères : ils sont les biomolécules polymères, c'est-à-dire les grandes structures constituées de petites unités liées entre elles et produites par les organismes vivants, comme les protéines, l'ADN, etc.

Il existe deux types d'emballages comestibles : les films et les revêtements. La différence entre les deux est que les films sont d'abord formés séparément puis appliqués sur le produit alimentaire, tandis que les enrobages sont formés et appliqués directement sur l'aliment. Il peut s'agir de revêtements superficiels ou de couches entre les compartiments d'un même produit alimentaire. 

Les polysaccharides, les protéines et les lipides sont des biopolymères utilisés pour fabriquer des films ou des revêtements comestibles comme emballage. Bien que les polysaccharides (amidon et dérivés, gommes, etc.) et les protéines (gélatine, gluten, etc.) offrent des films comestibles aux propriétés mécaniques et optiques satisfaisantes, ils sont hypersensible à l'humidité [8] ce qui constitue un problème crucial dans l'industrie alimentaire puisque la teneur en humidité peut entraîner une détérioration rapide des aliments.

Au contraire, Les films composés de lipides (cires, lipides ou dérivés) offrent de bonnes propriétés de barrière à la vapeur d'eau, mais ils sont non transparents, peu flexibles et sujets au rancissement. [8]

La technologie des emballages comestibles

En tant que composants alimentaires, les films et enrobages comestibles doivent généralement être aussi insipides que possible afin de ne pas être détectés lors de la consommation du produit alimentaire emballé. Lorsque les films et enrobages comestibles ont un goût et une saveur significatifs ou particuliers, leurs caractéristiques sensorielles doivent être compatibles avec celles de l'aliment.

Et comme les composants des emballages comestibles (protéines, lipides, etc.) montrer les lacunes Lorsqu'il est utilisé individuellement, l'emballage comestible est généralement formé de plusieurs composants afin de combiner les propriétés fonctionnelles complémentaires de chaque composant et de réduire leurs inconvénients. [6]

Habituellement, la création de films et d'enrobages comestibles qui servent d'emballage comestible se fait après solubilisation, dispersion ou émulsification d'un polymère filmogène dans un solvant (eau, éthanol, acide organique, etc.) ; qui est ensuite appliqué directement sur l'aliment ou le support avec l'évaporation du solvant. [7]

Défis 

En réalité, l'emballage comestible n'est pas aussi nouveau que certains le pensent, des recherches sont menées à ce sujet depuis des décennies. Pourtant, il y a le problème de la nature humaine ; certaines personnes présument que puisque leur emballage disparaîtrait dans la nature, il est normal de le jeter n'importe où. Les Nations unies ont noté dans un rapport que "l'étiquetage d'un produit comme biodégradable peut être considéré comme une solution technique qui déresponsabilise l'individu, d'où une réticence à agir." [9]

Et puis il y a aussi le problème des consommateurs qui sont réticents à manger leurs couverts ou leur emballage alimentaire. De plus, ils peuvent être sceptiques quant à la partie sanitaire de l'emballage comestible, à savoir s'il protège la nourriture de la contamination comme le fait l'emballage ordinaire.

Un autre inconvénient est que certains des suremballages non comestibles sont généralement encore nécessaires lorsque des films ou des revêtements comestibles sont utilisés (pour des raisons d'hygiène). En outre, les emballages comestibles sont plus sensibles à la corrosion. différents environnements et nécessite un traitement minutieux pendant le stockage et le transport.

Bien que les emballages comestibles aient encore beaucoup de chemin à parcourir avant de devenir la norme plutôt que l'exception, ils représentent une alternative durable bien meilleure que les emballages alimentaires à usage unique. 

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Sources :

  1. https://cen.acs.org/articles/94/i41/cost-plastic-packaging.html
  2. https://archive.epa.gov/epawaste/conserve/smm/wastewise/web/html/factoid.html
  3. https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1002/%28SICI%291099-1522%28200001/02%2913%3A1%3C29%3A%3AAID-PTS489%3E3.0.CO%3B2-R
  4. https://www.ellenmacarthurfoundation.org/publications/the-new-plastics-economy-rethinking-the-future-of-plastics-catalysing-action 
  5. https://www.newfoodmagazine.com/article/215/edible-biodegradable-packaging-for-food
  6. https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1002/pts.2770080607
  7. https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/10408699891274219
  8. https://link.springer.com/chapter/10.1007/978-1-4615-2173-0_9
  9. https://www.unenvironment.org/news-and-stories/press-release/biodegradable-plastics-are-not-answer-reducing-marine-litter-says-un

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À propos de l'auteur

Souha Guenoun est une ingénieure alimentaire dévouée et une rédactrice indépendante qui contribue à diffuser des connaissances sur la science, la durabilité et la technologie de l'alimentation.

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