El trabajo a distancia en la época del coronavirus

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Mientras varios países hacen frente al brote del nuevo Coronavirus COVID-19, millones de personas trabajan por primera vez desde casa. En pequeñas empresas en China a gigantes mundiales como AppleEn la actualidad, las empresas de todo el mundo están animando a sus empleados a trabajar a distancia. A medida que el brote (y el bloqueo en algunas partes del mundo) afecta a la forma en que las empresas trabajan normalmente, incluso las empresas tradicionales están considerando modelos de trabajo alternativos para que sus empleados puedan seguir trabajando dentro de sus nuevas limitaciones.

Coronavirus y herramientas de trabajo a distancia

Un interesante indicador de cuánto Coronavirus ha afectado a los profesionales en activo es una mirada a la situación de las herramientas de trabajo a distancia en el mercado. Las acciones de Zoom Video Communications, Inc. ZM se han disparado más de 85% en 2020. Informes de Yahoo que en China, Microsoft ha visto un aumento del 500% en las reuniones, llamadas y conferencias de Microsoft Teams, así como un aumento del 200% en los usos de Teams en los dispositivos móviles. En la primera semana de marzo, cuatro de las mayores empresas del mundo -Amazon, Google, Facebook y Microsoft- pidió a sus trabajadores de Seattle que se quedaran en casa hasta el final del mes. Twitter anunció que estaba optimizando todas sus reuniones internas para la participación a distancia. A medida que las empresas grandes y pequeñas empiezan a implementar configuraciones de trabajo a distancia, tanto internamente como con sus socios externos, están empezando a darse cuenta de las ventajas de las herramientas de colaboración como Slack y Google Docs. Algunas conferencias programadas como Cumbre de AdobeAhora ofrecen un formato "sólo en línea".

Un cambio de mentalidad

No es la primera vez que un acontecimiento concreto lleva a las empresas a plantearse las ventajas del trabajo a distancia. A principios de 2018, hubo una marejada de hielo que barrió todo el planeta: desde el enorme ciclón de enero en el este Estados Unidos a la "Bestia de la Este"en Europa, que se cobró decenas de vidas. Miles de empleados se sometieron a transiciones temporales de trabajo a distancia tras estas supertormentas debido a la inaccesibilidad de las carreteras y el transporte. Varias de estas empresas invirtieron una gran cantidad de tiempo en prepararse para el dramático ajuste del espacio de trabajo. Momentos como éste parecen poner de manifiesto la naturaleza anticuada de los entornos de oficina modernos.

Es en estos tiempos de crisis cuando muchas empresas experimentan de primera mano las desventajas de una configuración de oficina tradicional. Sin embargo, el mal tiempo, los largos desplazamientos, los atascos y la escasa conciliación de la vida laboral y familiar son algunas de las realidades de un trabajo de oficina cotidiano. Las crisis inevitables, como la del Coronavirus, obligan a las empresas a cambiar de mentalidad y a explorar mejores alternativas.

Las empresas están empezando a inclinarse por el trabajo a distancia, no sólo para ofrecer mayor libertad y flexibilidad a sus empleados, sino también para desarrollar un modelo de trabajo más sólido y sostenible a largo plazo, especialmente ante crisis sin precedentes, que pueden provocar grandes pérdidas.

Bienestar y productividad de los empleados

No es ningún secreto que la mayoría de los trabajadores a distancia son más felices y están menos estresados que sus compañeros de oficina. Aunque el trabajo autónomo y a distancia siempre ha sido habitual en profesiones como la escritura o el diseño, en la última década, incluso los trabajos de oficina tradicionales se están transformando. La alarma del coronavirus ha llevado a las empresas a pedir a sus empleados que tomen medidas preventivas, a prohibir los viajes internacionales e incluso a cancelar conferencias importantes. Para algunas personas, especialmente con sistemas inmunitarios débiles, trabajar desde casa es una bendición ya que les permite seguir funcionando con normalidad y evitar el riesgo de contraer la enfermedad. Ante la posibilidad de que los centros de preescolar y las escuelas cierren por completo en algunas zonas, trabajar desde casa supone un alivio para los padres que necesitan estar en casa y en el trabajo al mismo tiempo.

Al mismo tiempo que ponen la salud y la seguridad de sus empleados en primer lugar y les piden que trabajar desde casaLas empresas se están dando cuenta de la gran cantidad de beneficios que se derivan de la aplicación de políticas más flexibles. Estas ventajas son valiosas para ambas partes: el trabajo a distancia ayuda a los empleados a ser más felices, sanos y productivos, mientras que las empresas pueden ahorrar costes y tiempo y beneficiarse de unos empleados motivados y llenos de energía.

¿Un cambio duradero en el lugar de trabajo?

La pandemia del coronavirus está poniendo a prueba el trabajo a distancia a escala mundial. No sólo las empresas tecnológicas están instando a sus trabajadores a quedarse en casa: empresas farmacéuticas y biotecnológicas como Eli Lilly y Biogen también han seguido su ejemplo. Centro de Investigación Ames de la NASA ha pedido a sus empleados que trabajen desde casa después de que un trabajador diera positivo por coronavirus.

En Kolabtree, el año pasado hubo un aumento de 150% de registros de autónomos, lo que refleja lo mucho que está cambiando la forma de hacer las cosas. Kolabtree's científicos autónomos trabajan a distancia, están repartidos por más de 175 países y ayudan a las empresas en todo tipo de tareas, desde el desarrollo de productos hasta el análisis de datos.

Brotes como el del Coronavirus dan a las empresas la oportunidad de reevaluar sus procesos e identificar cuáles de sus perfiles laborales son realmente independientes de la ubicación. Mientras que algunos puestos de trabajo simplemente no son posibles de asumir a distancia, hay varios trabajos que ya se pueden hacer desde casa, y algunos que pueden hacer la transición a funciones remotas basadas en mejoras tecnológicas/políticas. Como el Coronavirus obliga a varias empresas a trabajar desde casa, ahora tienen la oportunidad de ver qué funciona y qué no. Las empresas (especialmente en China) que siempre han trabajado en un entorno de oficina fija están ahora probando las aguas del trabajo remoto. Tiempos como éste ayudarán a las empresas, especialmente a las que ocupan puestos de liderazgo, a reevaluar sus políticas e invertir en la creación de plantillas más resistentes, escalables y robustas.


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Sobre el autor

Ramya Sriram gestiona los contenidos digitales y las comunicaciones en Kolabtree (kolabtree.com), la mayor plataforma de trabajo autónomo para científicos del mundo. Cuenta con más de una década de experiencia en edición, publicidad y creación de contenidos digitales.

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