Signos, síntomas y métodos de prueba atípicos de COVID-19

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El brote de "neumonía de causa desconocida" fue declarado como Emergencia de Salud Pública de Interés Internacional el 30 de enero de 2020. A continuación, el 11 de febrero de 2020, la Organización Mundial de la Salud anunció el nombre de la nueva enfermedad por coronavirus: COVID-19 (Organización Mundial de la Salud, 2020). 

En general, los síntomas comunes de COVID-19 experimentados por los pacientes infectados incluyen fiebre, dolor corporal y muscular, congestión o secreción nasal, tos seca, fatiga, escalofríos, dolor de cabeza, dolor de garganta, pérdida de apetito y pérdida de olfato (Organización Mundial de la Salud, 2020). Sin embargo, en algunas personas, la COVID-19 provoca síntomas más graves como fiebre alta, tos intensa y dificultad para respirar, lo que suele indicar una neumonía (Harvard Health Publishing, 2020; HealthLink BC, 2020). En aquellas personas con niveles leves de síntomas de COVID-19, en pocos días, se ha informado de un empeoramiento repentino de los síntomas. Además, las personas infectadas con COVID-19 también pueden experimentar síntomas gastrointestinales como diarrea, náuseas y vómitos unos días después de la aparición de los síntomas mencionados (Gandhi, Yokoe y Havlir, 2020). Aunque los síntomas atípicos del covirus existen.

Mientras que la lista de síntomas anterior se ha compartido ampliamente como parte de los anuncios de servicio público, los síntomas atípicos del covirus no se han narrado ampliamente. Los estudios han demostrado que una población considerable puede dar positivo en las pruebas y, sin embargo, puede ser asintomática. Además, los pacientes asintomáticos desempeñan un papel importante en la transmisión del coronavirus. Por lo tanto, las agencias sanitarias, los medios de comunicación y los gobiernos, en general, deben generar una conciencia sobre los síntomas atípicos del cóvido y, al mismo tiempo, romper los mitos sobre estos síntomas. 

De acuerdo con la Guía Provincial de Pruebas de COVID-19 de Ontario, Canadá, los síntomas atípicos reconocidos de COVID eran fatiga/malestar inexplicable, delirio, caídas inexplicables o aumento del número de ellas, deterioro funcional agudo, exacerbación de enfermedades crónicas, escalofríos, dolor de cabeza, crup y conjuntivitis. Además, en la actualización se indicaba que los signos atípicos de la COVID-19 incluían taquicardia inexplicable (ejemplo: taquicardia específica para la edad de los niños), disminución de la presión arterial, hipoxia inexplicable, letargo y dificultad para alimentar a los bebés (Ministerio de Sanidad de Ontario, 2020). En un estudio realizado en China, se consideró que los síntomas extrapulmonares atípicos, especialmente aquellos con síntomas digestivos al comienzo del brote, recibieron menos atención por parte del público y tal vez hayan sido la causa en la transmisión dentro de la familia de la comunidad (Pan y otros., 2020). 

En Taiwán, los pacientes que presentan síntomas atípicos de covirus o cuyas pruebas no son concluyentes se dirigen a una sala de cuarentena por una ruta designada que evita el contacto con la zona limpia para mantener la seguridad del personal sanitario. Estos pacientes permanecen ingresados en las salas durante todo el periodo de incubación. Estas medidas se adoptan principalmente para mitigar el impacto incierto de los síntomas atípicos del covirus tanto en los pacientes como en el personal sanitario (Schwartz, King, Chwan-Chuen y Yen, 2019). Además, un estudio informó de que habían detectado el SARS-CoV-2 en muestras de heces de pacientes con síntomas abdominales y, curiosamente, estos pacientes dieron dos veces resultado negativo con muestras de hisopo de garganta, pero dieron positivo con el hisopo rectal (Qian y otros., 2020; Zhang y otros., 2020). Por lo tanto, los pacientes que padecen síntomas del tracto digestivo, como la diarrea, deben someterse a la prueba de COVID-19 utilizando hisopos de garganta y rectales. Esta información también beneficiará a los profesionales del diagnóstico, si se les da a conocer las normas atípicas de las pruebas. 

Debido a la complejidad de la patogénesis de la neumonía por COVID-19, en recientes informes de casos coreanos y chinos, el síntoma inicial y las características de imagen de la neumonía por COVID-19 también podrían ser atípicos. En particular, la neumonía por COVID-19 puede presentar manifestaciones atípicas, como hemoptisis y opacificación/opacidad focal en vidrio esmerilado con distribución no periférica, en las exploraciones iniciales por TC (Fang y otros., 2020; Shi y otros., 2020). Por lo tanto, conocer los síntomas atípicos del covirus ayudaría a los radiólogos y a los médicos a ser conscientes de los primeros síntomas atípicos y de las características de las imágenes de la enfermedad y contribuiría a evitar que se pierdan pacientes infectados. 

Como se ha mencionado anteriormente, cuando las personas conozcan la lista validada de síntomas atípicos de cóvida, considerarán la posibilidad de someterse a la prueba de COVID-19 (lo cual es más importante en los países que dependen del método de voluntariado público/acercamiento a la persona para realizar la prueba), ponerse en cuarentena si la prueba es positiva, obtener el tratamiento necesario y tomar precauciones. Esto podría ayudar a diagnosticar y tratar a los pacientes a tiempo, al tiempo que ayudaría al gobierno a elaborar estrategias (para poner en cuarentena, evaluar la utilización del sistema sanitario y estimar las estrategias de reapertura) basadas en tasas de incidencia precisas. 

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Referencias:

  • Fang, Y. y otros. (2020) "Sensibilidad de la TC de tórax para COVID-19: Comparación con RT-PCR', Radiología, p. 200432.
  • Gandhi, M., Yokoe, D. S. y Havlir, D. V. (2020) "La transmisión asintomática, el talón de Aquiles de las estrategias actuales de control de Covid-19", Revista de Medicina de Nueva Inglaterra, pp. 1-3. doi: 10.1056/nejme2009758.
  • Harvard Health Publishing (2020) Aspectos básicos de COVID-19.
  • HealthLink BC (2020) Síntomas de COVID-19. Disponible en: https://www.healthlinkbc.ca/symptoms-covid-19.
  • Ministerio de Sanidad de Ontario (2020) COVID-19 Actualización de la Guía de Pruebas Provinciales.
  • Organización, W. H. (2020) Eventos de Coronavirus (COVID-19) a medida que se producen.
  • Pan, L. y otros. (2020) "Características clínicas de los pacientes de COVID-19 con síntomas digestivos en Hubei, China", The American Journal of Gastroenterology, 115(mayo), p. 1. doi: 10.14309/ajg.0000000000000620.
  • Qian, G. Q. y otros. (2020) 'Epidemiologic and Clinical Characteristics of 91 Hospitalized Patients with COVID-19 in Zhejiang, China: Una serie de casos retrospectiva y multicéntrica', QJM : revista mensual del Colegio de Médicos(59). doi: 10.1093/qjmed/hcaa089.
  • Schwartz, J., King, Chwan-Chuen, A. y Yen, M.-Y. (2019) 'Protecting Health Care Workers during the COVID-19 Coronavirus Outbreak -Lessons from Taiwan's SARS response Jonathan', Enfermedades Infecciosas Clínicas, ciaa255(23), pp. 301-316. doi: 10.15797/concom.2019..23.009.
  • Shi, F. y otros. (2020) "Neumonía por el nuevo coronavirus (COVID-19) de 2019 con hemoptisis como síntoma inicial: TC y características clínicas", Revista coreana de radiología, 21(5), pp. 537-540. doi: 10.3348/kjr.2020.0181.
  • Zhang, H. y otros. (2020) "El sistema digestivo es una vía potencial de infección 2019-nCov: un análisis bioinformático basado en transcriptomas unicelulares", bioRxivp. 2020.01.30.927806. doi: 10.1101/2020.01.30.927806.

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Sobre el autor

Rajvi Wani es farmacéutica, investigadora de servicios sanitarios con formación de doctorado y epidemióloga consultora. Es experta en cálculos de evaluación de riesgos, revisiones sistemáticas, metaanálisis y en la identificación de sesgos y factores de confusión en diseños de estudios observacionales de atención sanitaria. Sus conocimientos incluyen SAS, SPSS y Stata.

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