¿Qué son los cannabinoides y cómo funcionan?

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En la última década, muchos científicos han sido capaces de encontrar tratamientos y curas para ciertas enfermedades que se creían incurables. Cada día disponemos de más recursos farmacológicos para controlar y aliviar los síntomas de forma más eficaz. Sin embargo, los médicos e investigadores están explorando opciones alternativas que pueden ayudar a aliviar ciertas dolencias. Hoy en día, cannabinoides son un área inexplorada con potenciales beneficios para la salud en la ciencia médica.

¿Qué son los cannabinoides?

Los cannabinoides son sustancias activas que pertenecen al grupo de los terpenos fenólicos. Desde el punto de vista químico, tienen una estructura de 21 carbonos y se encuentran en determinadas plantas de forma natural. Sin embargo, su importancia se centra en el probable uso en el cuidado de la salud como tratamiento alternativo para ciertas condiciones de salud. Hay tres tipos de cannabinoides: sintéticos, fitocannabinoides y endocannabinoides. Todos ellos se diferencian por el lugar donde se pueden obtener.

¿Qué son los cannabinoides sintéticos?

Los cannabinoides sintéticos son compuestos fabricados artificialmente capaces de producir efectos neurológicos en humanos y animales. Son un nuevo grupo de drogas psicoactivas creadas inicialmente con fines de investigación para comprender los mecanismos y funciones de las versiones naturales. La gente las conoce como esencias líquidas o herbales porque pueden fumarse en materiales vegetales secos o vaporizarse e inhalarse. Sin embargo, algunas de ellas se utilizan con fines clínicos y recreativos. En muchos países existen restricciones legales sobre su uso.

¿Qué son los fitocannabinoides?

Los fitocannabinoides son sustancias de origen vegetal que tienen estructuras y funciones similares a las de los cannabinoides en general. Sin embargo, son producidos naturalmente por las plantas. La marihuana (Cannabis sativa) y el cáñamo son las fuentes vegetales más conocidas de estos compuestos. Sin embargo, otros vegetales y plantas los contienen, pero en cantidades minúsculas.

El sistema endocannabinoide

El sistema endocannabinoide es un esquema de comunicación intercelular compuesto por endocannabinoides, sus receptores y enzimas que regulan la producción y degradación de éstos. Aunque los fitocannabinoides provienen de las plantas, nuestro cuerpo puede producir estos compuestos de forma natural, de ahí su nombre, endocannabinoides. 

Estos compuestos ayudan a mantener un equilibrio en nuestro cuerpo y modulan ciertas funciones de nuestro sistema nervioso. La anandamida y el 2-AG son los endocannabinoides más conocidos y estudiados.

¿Cómo funciona esto? Cuando nuestro cuerpo libera estas sustancias, circulan por el torrente sanguíneo y llegan a los tejidos objetivo, como el cerebro, la médula espinal y los nervios periféricos. Aquí, se unen a sitios específicos conocidos como receptores cannabinoides. Hay dos tipos de receptores: CB1 y CB2. Los receptores CB1 se localizan principalmente en nuestro sistema nervioso, mientras que los receptores CB2 se distribuyen por el resto del cuerpo.

Piensa en ellos como si fueran llaves y cerraduras. Los endocannabinoides se unen a los receptores y los abren para producir diferentes efectos fisiológicos en nuestro organismo. Estos efectos van desde la regulación de la liberación de neurotransmisores, la modulación de la percepción del dolor y la influencia en las funciones cardiovasculares, digestivas y hepáticas. No obstante, tanto los fitocannabinoides sintéticos como los fitocannabinoides pueden unirse a estos receptores y causar los mismos efectos que los endocannabinoides.

¿Dónde se pueden encontrar?

Como se ha dicho anteriormente, los cannabinoides sintéticos se fabrican en laboratorios, mientras que nuestro cuerpo produce endocannabinoides. Sin embargo, los fitocannabinoides se extraen de fuentes vegetales. Las plantas que contienen las mayores concentraciones de fitocannabinoides son la marihuana y el cáñamo.

El cannabidiol (CBD) es uno de los cannabinoides más conocidos por su potencial valor terapéutico, y es legal su compra (en forma de aceite o cremas) en muchos países, como Canadá y ciertas regiones de Estados Unidos. Se puede comprar productos de CBD aquí.

Otras investigaciones han encontrado otros compuestos similares a los cannabinoides en diferentes tipos de vegetales, como el clavo y la pimienta negra.

Por ejemplo, el brócoli, la coliflor, las coles de Bruselas y la col contienen un compuesto llamado Diindolilmetano, que se une a los receptores CB2. 

Algunas hierbas, como la equinácea y la planta de kava, también contienen ciertos fitocannabinoides que pueden tener efectos negativos en nuestro organismo.

Lista de los principales cannabinoides y sus efectos

¿Cuántos cannabinoides hay? La planta de cannabis contiene más de 113 fitocannabinoides conocidos que pueden tener muchos beneficios para la salud y podrían tratar muchos riesgos para la salud. Sin embargo, los investigadores se centran en los siguientes compuestos:

Tetrahidrocannabinol (THC): Puede encontrarse en concentraciones de marihuana de hasta 30 a 40% como uno de los principales compuestos psicoactivos. Puede alterar el estado de conciencia, cambiar las percepciones del usuario y afectar a la memoria a corto plazo. Además, puede estimular el apetito, reducir la coordinación y provocar cambios de humor. Algunas personas experimentan paranoia, ansiedad y ataques de pánico.

Sin embargo, se ha demostrado que puede tener algunos usos clínicos, como la reducción del dolor, la disminución de las náuseas y los vómitos, y tiene propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. En la actualidad, un estudio reveló que podría utilizarse en el síndrome de Tourette por su potencial efecto en la reducción de los movimientos espásticos.

Cannabidiol (CBD): Es otro cannabinoide extraído de la marihuana. Sin embargo, no tiene propiedades psicoactivas. El cannabidiol puede disminuir los efectos del THC. Por ello, los científicos están evaluando sus ventajas terapéuticas. Hasta la fecha, las pruebas demuestran que puede utilizarse para disminuir la inflamación, aliviar los espasmos musculares, aliviar ciertos trastornos psicóticos y reducir los ataques epilépticos. Además, tiene capacidades antioxidantes.

El CBD se comercializa en forma de aceite y presentaciones tópicas (lociones, cremas y ungüentos) en ciertas partes del mundo. Al no tener efectos psicoactivos, es legal su posesión y compra siempre que tenga una concentración de 0,3%.

Cannabinol (CBN): Es un metabolito producido a partir del THC; por lo tanto, no está realmente presente en el cannabis. El CBN tiene una baja psicoactividad, pero su efecto principal se centra en reducir los trastornos del sueño, como el insomnio y la apnea del sueño. Muchos estudios teorizan que podría utilizarse como un sedante natural.

Otros estudios han demostrado los siguientes efectos:

  • Efecto antiemético
  • Reduce el dolor
  • promueve la regeneración ósea
  • Propiedad anticonvulsiva (probable beneficio para la salud en la enfermedad de Parkinson, la epilepsia y la esclerosis múltiple)
  • Reducción de la presión intraocular
  • Tratar las quemaduras y las afecciones de la piel, como la psoriasis.

Cannabicromina (CBC): Este cannabinoide ha sido reconocido recientemente porque tiene propiedades antidepresivas y antiinflamatorias más potentes que el CBD. Sin embargo, sigue teniendo efectos psicoactivos como el THC. El CBD también podría utilizarse como compuesto neuroprotector, tratar infecciones bacterianas y fúngicas y reducir el acné.

Cannabigerol (CBG): La mayoría de los fitocannabinoides que contiene el cannabis proceden del cannabigerol, ya que se descompone y se transforma en THC, CBD, CBC y muchos más. El CBG no está muy estudiado como el cannabinoide, pero no tiene ningún efecto psicoactivo. Ciertas investigaciones han mostrado evidencias de que podría ayudar a tratar ciertas condiciones:

  • Glaucoma
  • Cáncer
  • Ansiedad
  • Enfermedad de Huntington
  • Esclerosis múltiple
  • Infecciones bacterianas graves

Otros cannabinoides: El 2-araquidonilglicerol (2-AG), la tetrahidrocannabivarina (THCV) y la cannabidivarina (CBV) son otros fitocannabinoides que se encuentran en fases recientes de investigación y que muestran usos clínicos prometedores.

Diferencia entre los cannabinoides

Estas sustancias tienen estructuras moleculares similares, pero su verdadera diferencia se centra en su propiedad psicoactiva. Desgraciadamente, el cannabidiol y el cannabigerol son los únicos componentes investigados sin propiedades psicoactivas. Por lo tanto, el uso de THC, CBN y CBC se limita a probables fines terapéuticos.

Sin embargo, nuevos avances tecnológicos podrían eliminar este efecto o contrarrestarlo y utilizarlos como tratamientos alternativos.

Salud y seguridad

A pesar de las propiedades potenciales de estos compuestos, no se ha declarado ninguna muerte a causa de su consumo. Cuando se fuman, estas sustancias producen efectos a corto plazo que duran de 2 a 4 horas. La ingestión oral puede provocar efectos hasta 6 horas después de su consumo. Se sabe que los efectos psicológicos, como la ansiedad, la euforia y la paranoia, están documentados como posibles efectos secundarios. Sin embargo, aparte de eso, son relativamente seguros. Las investigaciones no revelan efectos a largo plazo sobre la salud.

Conclusión:

Aunque los cannabinoides tienen distintas propiedades, usos y beneficios, todos ellos ofrecen la posibilidad de tratar ciertas afecciones de salud, reducir el dolor, controlar la ansiedad y muchas más, sin necesidad de utilizar medicamentos a medida. El tratamiento alternativo está ganando protagonismo y debe ser considerado en ciertas situaciones. Sin embargo, es mejor buscar ayuda profesional antes de seleccionar estas opciones.

Los puntos de vista y opiniones expresados en este artículo son los de los autores y no reflejan necesariamente la política o posición de Kolabtree. Este contenido no pretende sustituir el consejo médico, el diagnóstico o el tratamiento profesional. Busque siempre el consejo de su médico u otro proveedor de salud calificado para cualquier pregunta que pueda tener con respecto a una condición médica.


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Sobre el autor

Kristiyan Uzunchev trabaja con Formula Swiss AG, una empresa familiar de Zug (Suiza) cuya misión es desarrollar productos de alta calidad a base de cáñamo que faciliten a las personas un estilo de vida más saludable.

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