Papel de las pruebas de anticuerpos Anti-COVID-19 en la gestión de la pandemia

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The coronavirus disease is preliminary a respiratory infectious disease caused by a novel coronavirus also termed as COVID-19 or SARS-CoV-2. It has been declared as a global pandemic by the World Health Organization (WHO) on March 11, 2020, affecting over 210 countries and territories around the globe.

Como sabemos, el virus COVID-19 se propaga principalmente a través de las gotitas de saliva o la secreción de la nariz cuando una persona infectada tose o estornuda. La prueba se realiza en muestras respiratorias, como un hisopo nasofaríngeo o una muestra de esputo, utilizando la reacción en cadena de la polimerasa de transcripción inversa (RT-PCR). Sin embargo, la prueba es larga y costosa, y no está disponible en todos los centros. 

Como alternativa importante, el diagnóstico rápido basado en anticuerpos está cobrando impulso en el manejo de la COVID-19. Al igual que otras infecciones víricas, la COVID-19 también produce anticuerpos a partir de los 3 días. Estos anticuerpos pueden detectarse mediante kits de pruebas rápidas (serología) en pocos minutos, utilizando sólo una gota de sangre, plasma o suero de los pacientes.

En la situación actual, una prueba rápida de detección de anticuerpos es útil para el cribado general de las masas a fin de conocer la propagación de la infección. Es posible realizar una gran encuesta utilizando una prueba rápida de detección de anticuerpos y es crucial para detectar los casos asintomáticos o los portadores, así como para conocer la fuerza de la inmunidad de rebaño en la población dada.

Además, también es útil para la evaluación del pronóstico al confirmar el desarrollo de la inmunidad en un paciente positivo a COVID-19 una vez que la prueba de RT-PCR para el virus sea negativa. Cuando dispongamos de vacunas específicas para el COVID-19, las pruebas de anticuerpos también serán útiles para identificar la eficacia de la vacuna.

Al no disponer de un tratamiento antiviral establecido ni de una vacuna para la infección por COVID-19, sería necesario identificar a los pacientes infectados, así como a los individuos inmunes, para ayudar a gestionar correctamente la pandemia. Esto sólo puede estimarse mediante la realización de pruebas masivas de anticuerpos en la población para asegurarse de que tienen la inmunidad necesaria para evitar una mayor propagación de la enfermedad cuando volvamos a tener un estilo de vida rutinario, una especie de "pasaporte de inmunidad".

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Cuidado con las falsas creencias

Con las pruebas actuales, no es prudente afirmar que la presencia de anticuerpos anticorona confiere protección contra la segunda infección vírica. Desgraciadamente, para satisfacer la gran demanda actual, los kits de prueba de anticuerpos contra COVID-19 no se evalúan enérgicamente en cuanto a su sensibilidad y especificidad. Por lo tanto, existe cierta preocupación sobre la fiabilidad de las pruebas de anticuerpos, especialmente en lo que respecta al número de falsos negativos, que podrían inflar la propagación, o de falsos positivos, que podrían indicar estimaciones erróneas de la tasa de infección.

Mensaje para llevar a casa

En la actualidad, la mejor manera de detener la infección por COVID-19 es mediante el distanciamiento social. Además de eso, la higiene personal y la inmunidad son esenciales para protegerse del COVID-19, especialmente cuando retomamos nuestro estilo de vida rutinario.

Aunque no se puede confiar en la prueba cualitativa de anticuerpos para conferir protección 100% contra COVID-19, su uso es muy útil en la gestión general de la pandemia.


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Sobre el autor

Ramya Sriram gestiona los contenidos digitales y las comunicaciones en Kolabtree (kolabtree.com), la mayor plataforma de trabajo autónomo para científicos del mundo. Cuenta con más de una década de experiencia en edición, publicidad y creación de contenidos digitales.

2 comentarios

  1. Es cierto. Pero muchos condados han dejado de centrarse en las pruebas de anticuerpos teniendo en cuenta sus limitaciones. Sin embargo, sigue siendo una de las herramientas de encuesta importantes y rentables para averiguar la transmisión en la comunidad.

  2. Me gusta la idea de utilizar las pruebas de anticuerpos para comprobar la eficacia de las vacunas.
    Esto es realmente una necesidad, especialmente cuando estamos acelerando el desarrollo de la vacuna con requisitos de datos muy limitados y un seguimiento corto. No sabemos durante cuánto tiempo se mantendrán los títulos de Ab en los receptores de la vacuna.
    Las pruebas rápidas de anticuerpos pueden utilizarse periódicamente para comprobar si la vacuna sigue manteniendo los anticuerpos (aunque no podemos comprobar los títulos exactos con las pruebas rápidas). Para determinar los títulos exactos de Ab, se puede optar por una evaluación de Ab basada en ELISA.

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