Las 10 empresas biotecnológicas más prometedoras de Estados Unidos

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En los últimos años, ha habido una fuerte aparición de biotecnología centros de incubación de startups, donde la experiencia académica, los nuevos talentos y el dinero del capital riesgo encuentran un terreno común. Anteriormente, Silicon Valley era aclamado como el terreno de los clusters de startups, donde las startups de fintech, edutech o big data eran la norma. En cambio, entre 2012 y 2015 se produjo un fuerte aumento de la creación de empresas biotecnológicas en San Francisco y Boston, donde investigadores cualificados del MIT, Harvard y otras distinguidas universidades dieron el gran salto. Ahora es de dominio público que, después de 2010, cada vez más investigadores salieron de sus confines de laboratorio y empezaron a convertir sus prototipos experimentales en dispositivos en tiempo real. Esta cultura, que se está construyendo rápidamente entre los académicos de las ciencias de la vida, está proporcionando a la biofarmacia un rayo de esperanza y, por tanto, nos lleva a explorar los atributos de estas startups y a comprender su curva de crecimiento. Aunque las startups de biotecnología están generosamente repartidas por todos los Estados Unidos, algunas regiones específicas como San Francisco, Boston, Denver y Chicago son las principales ciudades donde las startups de biofarmacia han obtenido buenos resultados.

Entre las startups elegidas se encuentran las que se centran en la medicina regenerativa, las terapias genéticas y las enfermedades críticas. También se han incorporado algunas nuevas empresas de tecnología de separación biológica y de síntesis de biomateriales. Un ejemplo: Lumen Biosciences, que desarrolla alternativas sostenibles y no contaminantes a los materiales poliméricos utilizando microorganismos o aislados de plantas. Así que, mientras más investigadores académicos emprenden su viaje empresarial o colaboran con personas de la industria para hacer realidad sus sueños de innovación de una década, parece obvio que averigüemos de qué están hechas las startups basadas en la investigación.

Hemos revisado algunas listas y testimonios para enumerar a estos futuros unicornios que criaron a investigadores en ciernes y experimentados, saltaron las barreras de la financiación y llegaron a esta coyuntura. Aquí están las 10 principales startups de biotecnología que están triunfando en Estados Unidos.

Medicina de la Fundación

Una de las empresas biotecnológicas financiadas por Google Ventures, Medicina de la Fundación es una empresa de genómica que desarrolla módulos de diagnóstico específicos para analizar tumores sólidos y circulantes. La empresa ha sido noticia recientemente por haber recibido la aprobación de la FDA para Fundación Uno CDx. Se trata de un kit de pruebas diagnósticas de acompañamiento que evalúa el tratamiento tumoral de un paciente para terapias específicas aprobadas por la FDA. Foundation One funciona como una plataforma para diseñar la terapia más eficaz para los cánceres de órganos, los cánceres de sangre y las enfermedades graves que ponen en peligro la vida. Lo que resulta una gran sorpresa es que Foundation Medicine salió a bolsa en agosto de 2013, solo unos meses después de su fundación. La empresa tiene acuerdos clave con Roche Diagnostics, el COTA, Johnson y Johnson y Novartis. Se trata, con mucho, de la mayor historia de éxito de una startup biotecnológica de los tiempos actuales.

Medicina Editas

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Un equipo de investigadores de Ingeniería Genética se unió para eliminar las enfermedades mediadas por genes e infundir nuevas esperanzas en el campo de la medicina genómica, que más tarde pasó a formar el equipo principal de Editas Medicine. Feng Zhang, George Church y Jennifer Doudna, pioneros de CRISPR son los líderes de la investigación traslacional en la actualidad y, con Editas Medicine, que ha logrado recaudar fondos de capital riesgo, seguramente van a encabezar la lista de las principales empresas biotecnológicas de Estados Unidos en los próximos años. Esta empresa de terapias genómicas en toda regla está en el radar de todos los expertos en tecnología, ya que publica nuevos conocimientos sobre enfermedades controladas genéticamente y establece nuevas vías para tratarlas. Medicina Editas es una de las empresas biotecnológicas más prometedoras de Cambridge, Massachusetts, que empezó a funcionar en febrero de 2016.

Intellia Therapeutics

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Fundada en 2014, Intellia Therapeutics es otra empresa de edición del genoma que se centra en el tratamiento de enfermedades infecciosas potencialmente mortales, toxicidades mediadas por genes y enfermedades crónicas del hígado, los intestinos, el páncreas y otros órganos glandulares. Tiene varios proyectos en curso que utilizan el sistema CRISPR/Cas y también está desarrollando sistemas de transporte de fármacos para suministrar nuevas construcciones de tratamiento, como las células T CAR, en el torrente sanguíneo. Varios de los proyectos de Intellia son colaboraciones a largo plazo con otros prestigiosos centros de investigación, como los Institutos Novartis de Investigación Biomédica. Intellia está creciendo tanto en tamaño de personas como en áreas de investigación, con nuevas dimensiones como el Sistema Nervioso Central y las Ineficiencias Sensoriales añadidas recientemente. Lo más destacado del equipo central de Intellia es, sin duda, la última designación del Dr. John Leonard como su presidente y director general tras la jubilación de su presidente fundador, el Dr. Nessen Birmingham. Como veterano de Abbott y AbbVie, Leonard aporta sin duda una gran experiencia en investigación en ciencias de la vida que puede transformar la historia de crecimiento de la empresa.

Moderna Therapeutics

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Dirigida por Stéphane Bancel como director general, Moderna Therapeutics es una empresa de biotecnología en fase clínica centrada en el ARNm terapéutico. Los investigadores de Moderna trabajan para introducir en el organismo cadenas específicas de ARNm que ayuden a formar proteínas que ataquen a las células tumorales. Moderna acaba de informar sobre la implantación con éxito de una vacuna personalizada contra el cáncer en un paciente de Nashville (Tennessee). También ha llamado la atención recientemente con su publicación de los resultados preclínicos en ratones con una rara enfermedad hepática, la acidemia metilmalónica, que implica un metabolismo inadecuado de los ácidos orgánicos. Moderna es una de las empresas biotecnológicas de Cambridge (Massachusetts) que cuenta con una gran cantidad de fondos. ha recaudado $1,9 mil millones en financiación de serie A. Sin olvidar la asociación de Moderna con Astra Zeneca en 2013 y sus esfuerzos transformadores en la vacuna contra el Zika, Moderna es una de esas startups biotecnológicas que sigue centrándose en los avances científicos más que en los ingresos previstos. La empresa está preparando sus productos vacunales basados en ARNm para ensayos clínicos en humanos en 2018, lo que es notable desde su fundación en 2010.

Lumen Bioscience

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Lumen Bioscience, una empresa de biotecnología vegetal que está haciendo olas de innovación con cianobacterias y algas, se ha hecho un hueco desarrollando biomateriales sostenibles para aplicaciones clínicas. No tiene más de un año de vida y ha planteado Fondos de la serie A de $11,2 millones y una subvención de $1,2 millones del Departamento de Energía de los Estados Unidos. Esto llega justo a tiempo para el lanzamiento de su primer producto a principios de 2018, durante el cual la empresa está a punto de lanzar alternativas biodegradables a los polímeros utilizados para la investigación clínica. La empresa, con sede en Seattle, se ha hecho un hueco en la biología sintética al utilizar la espirulina - una especie de alga aprobada por la FDA para su uso en colorantes alimentarios y cosméticos. Este innovador desarrollo de la investigación se disparará gracias a su amplia aplicabilidad y a la escasa competencia en el mismo ámbito.

Semma Therapeutics

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Esta empresa de biotecnología es única en su género, ya que pretende hacer frente a la diabetes de tipo 1 utilizando nuevas tecnologías de células madre. Semma Therapeutics se acercó con informes de éxitos graduales en la aplicación de células madre que se convierten en células beta en el páncreas, conocidas por su función vital: la producción de insulina. Más que convertirse en una de las startups biotecnológicas más prometedoras, la empresa ha sido noticia recientemente con las nuevas rondas de financiación de serie B obtenidas de Eight Roads Ventures y Cowen Healthcare Investments. Lo que no puede faltar aquí es la impresionante línea de inversores existentes de la empresa, como Medtronic, F-Prime Capital Partners, Novartis, MPM Capital y ARCH Venture Partners. Semma Therapeutics fue fundada por Doug Melton, PhD, en 2014 y actualmente está dirigida por Elizabeth Stoner, MD que tiene décadas de experiencia en procesos de desarrollo clínico y medicina regenerativa. Doug Melton es uno de los líderes nacionales en medicina regenerativa y también el fundador de otra gran empresa de biotecnología, Gilead Biosciences. Otro punto a favor de Semma T es su financiación continua por parte de la premiada Fondo JRDF T1D desde su creación en 2014.

10X Genomics

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Empresa de genómica fundada en 2012, 10X Genomics trabaja en enfoques de secuenciación de próxima generación para desarrollar kits de análisis del genoma completo, del exoma y del genoma unicelular. No es la típica empresa de investigación de laboratorio de biotecnología en el fondo, 10X Genomics combina conocimientos de biología molecular, programación informática y ciencias de los datos en su dinámica plantilla. Fundada por los investigadores Ben Hindson, Serge Saxonov y Kevin Ness, que trabajaron anteriormente en Quantalife, la empresa recaudó $110 millones entre 2013 y 2015. La última novedad de la empresa de genómica es su asociación con Genómica de precisión de Intermountainque acerca a la empresa a la medicina traslacional y a la capacidad de producir kits de diagnóstico personalizados basados en la precisión, después de haber aprovechado los ingresos superiores de GemCode y del recientemente lanzado Chromium.

SFA Therapeutics

Un equipo revolucionario de investigadores clínicos, combinado con décadas de experiencia en ensayos clínicos, desarrollo de fármacos y resultados positivos para la salud, hace que la base en SFA Therapeutics. La startup biofarmacéutica, dirigida por el Dr. Ira Spector, se fundó en 2014 y ya ha solicitado múltiples patentes para un fármaco de prevención del cáncer de hígado, un fármaco de prevención autoinmune y fármacos de terapia combinada para la psoriasis y las enfermedades de la piel. La cartera actual de SFA no solo es impresionante por su tecnología de tratamiento y el alcance de la investigación, sino que también es notable por su alta tasa de crecimiento del desarrollo tecnológico. El equipo de SFA Therapeutics es una buena mezcla de experiencia industrial y académica, con incondicionales como Sandra Stoneman (ex-FDA) al frente de la división de Asuntos Regulatorios.

Nación de las Ciencias de la Vida

LSN es un foro en el que se reúnen profesionales relacionados con la tecnología médica, la gestión de la atención sanitaria, el descubrimiento de productos biotecnológicos, los investigadores de diagnósticos y los inversores, y en el que se debaten nuevas ideas sobre biotecnología. La empresa se posiciona como un facilitador de salud digital que se ocupa de las necesidades de innovación de los emprendedores de ciencias de la vida en ciernes. Comenzó en 2012 y ganó prominencia entre prolíficos expertos académicos y líderes de la industria a través de su consistente impacto Conferencias RESI. Las conferencias de RESI están organizadas por La nación de las ciencias de la vida en todo el país con el objetivo de "redefinir" las inversiones en fase inicial a las nuevas empresas de ciencias de la vida a través de debates profundos. El foro también funciona como una empresa de consultoría empresarial para la industria de las ciencias de la vida y se ocupa de los retos de financiación e inversores a través del Boston Investment Capital.

 

Faraday Pharmaceuticals

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La empresa surgida de la prestigiosa Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson de Mark Roth es una de las empresas biotecnológicas más pioneras de Seattle. Aunque se puede decir que Faraday Pharma ha tenido una trayectoria decente en el mercado estadounidense, sus exitosos ensayos clínicos con sales pesadas parecen más prometedores para el futuro. Esta empresa ha emprendido los largos y duros caminos para establecer la utilidad de componentes como el yoduro, el plomo y sus derivados en el tratamiento de lesiones cerebrales y articulares masivas. También es digno de mención que Mark Roth tuvo fundó anteriormente IkariaOtra empresa de biotecnología centrada en las sales pesadas para el tratamiento de lesiones sistémicas. Tras su salida de Ikaria, concentró sus esfuerzos de investigación para garantizar el éxito de las investigaciones de Faraday sin obstáculos de financiadores externos o magnates inversores. El informes más recientes de Faraday Pharma señala el éxito de los resultados de un ensayo clínico aleatorio de fase I de su compuesto principal "FDY-5301".

La actual generación de investigadores de doctorado es un poco diferente de sus antiguos homólogos de los años 90. Ahora los becarios pueden pasar las noches en el laboratorio de investigación, pero están deseando crear una startup por su cuenta después de obtener sus títulos. Este cambio positivo, que se atribuye en gran medida al número de startups de ciencias de la vida y de investigación, ha surgido sólo en los últimos tres años aproximadamente. Y el camino ha sido bastante cuesta arriba para el crecimiento de estas startups de biotecnología. Los inversores parecen estar buscando un mayor número de empresas emergentes de biotecnología para hacer caja. El 2018 se acerca rápidamente, ¿será grande para las startups o pasará como un año de calma para las startups de ciencias de la vida? 

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Sobre el autor

Mahasweta es una escritora médica y comunicadora científica independiente, con experiencia en la creación de documentos técnicos, entradas de blog y artículos de noticias. Es una biotecnóloga de corazón con experiencia en investigación en ingeniería de tejidos, dispositivos de imagen médica y microbiología industrial. Se licenció en Ingeniería Biomédica en el Instituto de Tecnología de Vellore y ha sido editora de publicaciones de revistas de Elsevier, Wolters Kluwer Health y la Royal Society for Chemistry.

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