Transmisión comunitaria de COVID-19

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Desde su identificación como caso de infección respiratoria en Wuhan en diciembre de 2019, El nuevo coronavirus (SARS-CoV-2), COVID-19, se ha extendido como un reguero de pólvora [1]. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), más de dos millones de personas en todo el mundo tienen COVID-19, con un número de muertos de exceso de de ciento cincuenta mil [2]. El 11 de marzo, la OMS declaró la COVID-19 como pandemia [3]. Actualmente ha llegado a casi todos los rincones del mundo, considerándose Europa y América como el actual epicentro de la enfermedad [1].

Etapas de la transmisión de COVID-19

Basándose en el modelo de transmisión pandémica [4], se pueden distinguir cuatro etapas de transmisión del coronavirus:

Etapa 1: Los casos son importados por las personas de fuera de la comunidad como resultado de sus viajes a las zonas/países afectados.

Etapa 2: La transmisión local se produce de los viajeros infectados que regresan a sus allegados, por ejemplo, amigos y familiares. El número de casos es todavía pequeño y es fácil de rastrear y aislar.

Etapa 3: Las personas sin antecedentes de viaje o contacto con personas infectadas empiezan a contraer la enfermedad. En esta fase se produce un rápido aumento de los casos dentro de la comunidad.

Etapa 4: Una explosión de casos en todo el país que se vuelve extremadamente difícil de controlar. China ya ha pasado por esta etapa. 

Por lo general, la curva epidémica comienza a aumentar bruscamente durante la tercera fase, también conocida como transmisión comunitaria. Pero la mayoría de las veces alcanza su punto máximo durante la cuarta etapa. Sin embargo, con medidas de prevención adecuadas, la curva podría aplanarse en la fase 3 para que no pase a la fase 4.

Clasificación de la OMS de los países afectados

La OMS utiliza las fases de transmisión para clasificar los países afectados en 4 grupos [5];

  1. No se ha informado de ningún caso. 
  2. Casos esporádicos. 
  3. Grupos de casos (agrupados en lugar y tiempo), 
  4. Transmisión comunitaria: en este punto se encuentran la mayoría de los países, o se están acercando a ella. Incluso países con éxito inicial en el control de COVID-19, como Japón, están experimentando un resurgimiento y se dirigen a la transmisión comunitaria.

¿Cómo se produce?

La transmisión comunitaria es el principal vehículo para convertir la infección por coronavirus en un peligroso contagio. El virus se propaga a través del contacto con personas infectadas o superficies contaminadas [1]. Las gotitas respiratorias de un caso pueden transportar el virus a una distancia de dos metros [1]. Las reuniones masivas son una fuente excelente para que la infección afecte a un gran número de personas al mismo tiempo. Los casos aumentan entonces de forma exponencial, duplicándose las cifras en rápida sucesión.

Todavía hay mucho que no sabemos sobre el coronavirus. Los datos disponibles [1] sugieren que el periodo medio de incubación es de 5-6 días, pero puede ser de 1-14 días. Lo que da miedo es que, aunque se sabe que las personas transmiten el virus cuando expresan los síntomas, han surgido pruebas que demuestran que muchas personas siguen transmitiendo el virus sin ninguna molestia visible. Estos casos asintomáticos son imposibles de identificar sin investigaciones de laboratorio adecuadas. Los casos asintomáticos han sido señalados como una de las grandes razones de la transmisión masiva en la comunidad.

Las superficies contaminadas también desempeñan un papel fundamental en la transmisión comunitaria. Una revisión publicada en el Journal of hospital infection [6] describió que la vida del nuevo coronavirus en superficies como el metal, el vidrio o el plástico puede oscilar entre dos horas y nueve días. Otro artículo [6] publicado en el New England Journal of Medicine mostró que el virus puede vivir en superficies de cobre hasta cuatro horas, en tapas de cartón hasta 24 horas y en plástico y acero inoxidable de dos a tres días.

Intervenciones de salud pública

La transmisión comunitaria exige un esfuerzo rápido, intenso y concertado para contener la situación y aplanar la curva epidémica. Estas medidas deberían haberse puesto en marcha antes de que el virus alcanzara la fase 3 para gestionar el impacto en los servicios sanitarios, que sin duda van a estar sometidos a una gran tensión. Medidas comunes [7] como mantener una higiene de manos adecuada (lavarse las manos durante al menos 20 segundos con agua y jabón, usar desinfectante de manos con frecuencia), cubrirse la cara con el dorso del brazo al toser/estornudar, usar equipo de protección al salir, rastrear a los viajeros de las zonas afectadas y aplicar procedimientos de aislamiento adecuados, poner en cuarentena los casos, rastrear y aislar a los contactos, limpiar regularmente el entorno, etc. Sin embargo, para prevenir la transmisión comunitaria a gran escala y evitar que el virus pase a la 4th etapa, puede ser necesario tomar medidas drásticas para limitar la aglomeración de público, el cierre de lugares de reunión (por ejemplo, escuelas, parques, playas), el cierre de negocios no esenciales y, en casos extremos, el aislamiento de todos en la comunidad.

Al mismo tiempo, los centros sanitarios deben estar preparados para la afluencia de un gran número de pacientes de Covid-19. Las instalaciones deben estar equipadas con ventiladores, UCI y otros elementos esenciales para satisfacer la demanda de los pacientes. Deben establecerse protocolos adecuados y todo el personal sanitario que se ocupe del COVID-19 debe disponer de ropa de protección para garantizar su seguridad al tratar a los pacientes.

Nuestro mundo está atravesando un acontecimiento casi sin precedentes en los tiempos modernos. Los condados están bloqueados, las economías están estancadas, los pueblos y ciudades antes bulliciosos parecen desiertos. Todo lo que conocemos de nuestro mundo está cambiando. Pero una cosa es segura: vamos a salir de esta crisis más fuertes y más unidos.

Referencias

1. Benjamin J Cowling, Allison E Aiello, Public Health Measures to Slow Community Spread of Coronavirus Disease 2019, The Journal of Infectious Diseases, doi: https://doi.org/10.1093/infdis/jiaa123

2. OMS. Informe de situación de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) - 91

3. Cucinotta D, Vanelli M. La OMS declara el COVID-19 como una pandemia. Acta Bio Med. 2020; 91(1):157-60. Disponible en: https://www.mattioli1885journals.com/index.php/actabiomedica/article/view/9397

4.ET en línea. Coronavirus: Las cuatro etapas de una pandemia mundial; 2020. Disponible en: https://economictimes.indiatimes.com/news/politics-and-nation/coronavirus-the-four-stages-of-a-global-pandemic/stage-1/slideshow/74884278.cms

5. OMS. Informe de situación de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) - 72

6. Migala J. ¿Cómo se propaga el coronavirus? Esto es lo que debe (y no debe) preocuparse. Disponible en: https://www.health.com/condition/infectious-diseases/how-is-coronavirus-spread

7. OMS. Respuesta a la propagación comunitaria de COVID-19, Orientaciones provisionales. 2020

 

 


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Sobre el autor

Imtiaz es un profesional médico afincado en Canadá con más de 5 años de experiencia en el sector farmacéutico. Tiene un sólido conocimiento de las enfermedades y los tratamientos, la salud pública y la industria farmacéutica. Ha elaborado más de cientos de presentaciones y materiales científicos para partes interesadas internas y externas, ha preparado y publicado varios boletines y folletos y ha redactado propuestas de investigación, resultados de estudios y manuscritos para su publicación.

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