Transmisión comunitaria de COVID-19

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Desde su identificación como caso de infección respiratoria en Wuhan en diciembre de 2019, El nuevo coronavirus (SARS-CoV-2), COVID-19, se ha extendido como un reguero de pólvora [1]. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), más de dos millones de personas en todo el mundo tienen COVID-19, con un número de muertos de exceso de de ciento cincuenta mil [2]. El 11 de marzo, la OMS declaró la COVID-19 como pandemia [3]. Actualmente ha llegado a casi todos los rincones del mundo, considerándose Europa y América como el actual epicentro de la enfermedad [1].

Etapas de la transmisión de COVID-19

Basándose en el modelo de transmisión pandémica [4], se pueden distinguir cuatro etapas de transmisión del coronavirus:

Etapa 1: Los casos son importados por las personas de fuera de la comunidad como resultado de sus viajes a las zonas/países afectados.

Etapa 2: La transmisión local se produce de los viajeros infectados que regresan a sus allegados, por ejemplo, amigos y familiares. El número de casos es todavía pequeño y es fácil de rastrear y aislar.

Etapa 3: Las personas sin antecedentes de viaje o contacto con personas infectadas empiezan a contraer la enfermedad. En esta fase se produce un rápido aumento de los casos dentro de la comunidad.

Etapa 4: Una explosión de casos en todo el país que se vuelve extremadamente difícil de controlar. China ya ha pasado por esta etapa. 

Por lo general, la curva epidémica comienza a aumentar bruscamente durante la tercera fase, también conocida como transmisión comunitaria. Pero la mayoría de las veces alcanza su punto máximo durante la cuarta etapa. Sin embargo, con medidas de prevención adecuadas, la curva podría aplanarse en la fase 3 para que no pase a la fase 4.

Clasificación de la OMS de los países afectados

La OMS utiliza las fases de transmisión para clasificar los países afectados en 4 grupos [5];

  1. No se ha informado de ningún caso. 
  2. Casos esporádicos. 
  3. Grupos de casos (agrupados en lugar y tiempo), 
  4. Transmisión comunitaria: en este punto se encuentran la mayoría de los países, o se están acercando a ella. Incluso países con éxito inicial en el control de COVID-19, como Japón, están experimentando un resurgimiento y se dirigen a la transmisión comunitaria.

¿Cómo se produce?

La transmisión comunitaria es el principal vehículo para convertir la infección por coronavirus en un peligroso contagio. El virus se propaga a través del contacto con personas infectadas o superficies contaminadas [1]. Las gotitas respiratorias de un caso pueden transportar el virus a una distancia de dos metros [1]. Las reuniones masivas son una fuente excelente para que la infección afecte a un gran número de personas al mismo tiempo. Los casos aumentan entonces de forma exponencial, duplicándose las cifras en rápida sucesión.

Todavía hay mucho que no sabemos sobre el coronavirus. Los datos disponibles [1] sugieren que el periodo medio de incubación es de 5-6 días, pero puede ser de 1-14 días. Lo que da miedo es que, aunque se sabe que las personas transmiten el virus cuando expresan los síntomas, han surgido pruebas que demuestran que muchas personas siguen transmitiendo el virus sin ninguna molestia visible. Estos casos asintomáticos son imposibles de identificar sin investigaciones de laboratorio adecuadas. Los casos asintomáticos han sido señalados como una de las grandes razones de la transmisión masiva en la comunidad.

Las superficies contaminadas también desempeñan un papel fundamental en la transmisión comunitaria. Una revisión publicada en el Journal of hospital infection [6] describió que la vida del nuevo coronavirus en superficies como el metal, el vidrio o el plástico puede oscilar entre dos horas y nueve días. Otro artículo [6] publicado en el New England Journal of Medicine mostró que el virus puede vivir en superficies de cobre hasta cuatro horas, en tapas de cartón hasta 24 horas y en plástico y acero inoxidable de dos a tres días.

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Intervenciones de salud pública

Community transmission calls for swift, intensive and concerted effort to contain the situation and flatten the epidemic curve. These measures should have been in place before the virus reaches stage 3 to manage the impact on atención de la salud services which are certainly going to be under a lot of stress. Common measures [7] like maintaining proper hand hygiene (washing hands for at least for 20 seconds with soap and water, using hand sanitizer frequently), covering the face with the back of the arm while coughing/sneezing, protective equipment while going out, tracing the travellers from affected zones and implement appropriate isolation procedures, quarantining the cases, tracing and isolating contacts, regular environmental cleaning etc. However, to prevent large scale community transmission and stop the virus from going into the 4th etapa, puede ser necesario tomar medidas drásticas para limitar la aglomeración de público, el cierre de lugares de reunión (por ejemplo, escuelas, parques, playas), el cierre de negocios no esenciales y, en casos extremos, el aislamiento de todos en la comunidad.

At the same time salud facilities should be prepared for the influx of huge number of Covid-19 patients. Facilities need to be equipped with ventilators, ICU and other essentials to meet the patient demands. Proper protocols must be put into place and all the health care staff dealing with COVID-19 must be supplied with protective clothing to ensure their safety while treating patients.

Nuestro mundo está atravesando un acontecimiento casi sin precedentes en los tiempos modernos. Los condados están bloqueados, las economías están estancadas, los pueblos y ciudades antes bulliciosos parecen desiertos. Todo lo que conocemos de nuestro mundo está cambiando. Pero una cosa es segura: vamos a salir de esta crisis más fuertes y más unidos.

Referencias

1. Benjamin J Cowling, Allison E Aiello, Public Health Measures to Slow Community Spread of Coronavirus Disease 2019, The Journal of Infectious Diseases, doi: https://doi.org/10.1093/infdis/jiaa123

2. OMS. Informe de situación de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) - 91

3. Cucinotta D, Vanelli M. La OMS declara el COVID-19 como una pandemia. Acta Bio Med. 2020; 91(1):157-60. Disponible en: https://www.mattioli1885journals.com/index.php/actabiomedica/article/view/9397

4.ET en línea. Coronavirus: Las cuatro etapas de una pandemia mundial; 2020. Disponible en: https://economictimes.indiatimes.com/news/politics-and-nation/coronavirus-the-four-stages-of-a-global-pandemic/stage-1/slideshow/74884278.cms

5. OMS. Informe de situación de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) - 72

6. Migala J. ¿Cómo se propaga el coronavirus? Esto es lo que debe (y no debe) preocuparse. Disponible en: https://www.health.com/condition/infectious-diseases/how-is-coronavirus-spread

7. OMS. Respuesta a la propagación comunitaria de COVID-19, Orientaciones provisionales. 2020

 

 


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Sobre el autor

Ramya Sriram gestiona los contenidos digitales y las comunicaciones en Kolabtree (kolabtree.com), la mayor plataforma de trabajo autónomo para científicos del mundo. Cuenta con más de una década de experiencia en edición, publicidad y creación de contenidos digitales.

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