Cómo afrontar el estrés y la ansiedad durante la pandemia de COVID-19

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Zoya Marinova, escritor científico independiente en Kolabtree, escribe sobre cómo afrontar el estrés durante la pandemia de COVID-19. 

La enfermedad por coronavirus (COVID-19) se ha extendido rápidamente por todo el mundo, desde que el síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2) apareció por primera vez en China en diciembre de 2019. La rápida propagación de la enfermedad, su grave evolución en un subconjunto de pacientes y la falta de una vacuna y de medicamentos específicos hicieron necesarias medidas de salud pública sin precedentes. ¿Qué efectos tiene la pandemia de COVID-19 en el bienestar emocional y cómo afrontarlos?

Los síntomas y la propagación de COVID-19

Los síntomas de la COVID-19 pueden desarrollarse entre 2 y 14 días después de la exposición al virus y pueden ir de leves a graves. Pueden incluir fiebre, tos, dolor de garganta, dificultad para respirar, pérdida inexplicable del gusto o del olfato, escalofríos con temblores, dolor de cabeza y dolores musculares. [1]

¿Cuál es el impacto emocional de la pandemia de COVID-19?

Las medidas de salud pública sin precedentes debidas a la pandemia de COVID-19 han provocado cambios en las rutinas diarias y el aislamiento social de numerosas personas. Las preocupaciones económicas y la incertidumbre sobre el futuro también han afectado a muchos. En combinación, estos factores pueden causar un importante malestar emocional, y las reacciones a esta situación sin precedentes varían enormemente. Las personas pueden experimentar miedo, irritabilidad, dificultades de concentración, exacerbación de enfermedades crónicas, alteración del apetito o insomnio[2]. En un estudio reciente sobre 1210 encuestados de 194 ciudades chinas, más de 50% de los participantes evaluaron los efectos psicológicos del brote de COVID-19 como graves o moderados. Además, un número considerable de encuestados declaró síntomas depresivos de moderados a graves (16,5%), síntomas de ansiedad (28,8%) o niveles de estrés (8,1%)[3]. La percepción de la amenaza y la incertidumbre, que es un factor importante en la situación actual, contribuyen al nivel de angustia[4].

¿Cómo afrontar el estrés durante la pandemia de COVID-19?

Gestionar el flujo de información y tomar medidas de precaución. En una situación de estrés, evitar consultar compulsivamente las noticias, especialmente en momentos vulnerables del día como antes de acostarse, puede ayudar a relajarse.5 Sin embargo, tener acceso a la información sanitaria pertinente y seguir medidas de precaución claramente definidas también es importante para aliviar la sensación de imprevisibilidad[3].

Mantener una rutina diaria. Mantener una rutina diaria también puede ayudar a reducir la sensación de incertidumbre y aportar más previsibilidad a la vida cotidiana. 

Practica el autocuidado. Una dieta saludable, dormir lo suficiente y realizar actividad física son especialmente importantes durante una época de estrés e incertidumbre.[5] Incluso una actividad física moderada afecta positivamente al estado de ánimo y ayuda a aliviar el malestar emocional[6].

Manténgase en contacto (virtual) con sus seres queridos. Mantener el contacto con los seres queridos, aunque sea a través de videollamadas o llamadas telefónicas y correos electrónicos, puede proporcionar una sensación de apoyo mutuo y tranquilidad durante estos momentos difíciles. El apoyo social puede ser un recurso importante que ayude a afrontar la crisis[7].

Referencias:

  1. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/symptoms-testing/symptoms.html.
  2. Pfefferbaum B, North CS. La salud mental y la pandemia de Covid-19. New Engl J Med. 2020, Apr 13. [Epub ahead of print].
  3. Wang CPan RWan XTan YXu LHo CSHo RC. Respuestas psicológicas inmediatas y factores asociados durante la etapa inicial de la epidemia de enfermedad por coronavirus (COVID-19) de 2019 entre la población general en China. Int J Environ Res Public Health. 2020;17:pii: E1729.
  4. Freeston MH, Tiplady A, Mawn L, Bottesi G, Thwaites S. Towards a model of uncertainty distress in the context of coronavirus (Covid-19). PsyArXiv. 2020. https://doi.org/10.31234/osf.io/v8q6m.
  5. La Asociación Americana de Psicología. https://www.apa.org/helpcenter/stress-uncertainty.
  6. von Berens Å, Fielding RA, Gustafsson T, Kirn D, Laussen J, Nydahl M, Reid K, Travison TG, Zhu H, Cederholm T, Koochek A. Effect of exercise and nutritional supplementation on health-related quality of life and mood in older adults: the VIVE2 randomized controlled trial. BMC Geriatr. 2018;18:286. 
  7. Parks V. The critical role of social capital during the COVID-19 pandemic: lessons from disaster research. 2020, 16 de abril. https://egrove.olemiss.edu/population_brief/2/.

 


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Sobre el autor

Zoya Marinova es redactora médica independiente y redactora de normativa en Kolabtree. Es doctora en medicina con más de 10 años de experiencia y también es consultora biomédica.

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