Cómo seleccionar la revista adecuada para su trabajo de investigación

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Christopher Ontiveros, redacción médica freelance en Kolabtree, ofrece una guía detallada sobre cómo seleccionar la revista adecuada para su trabajo de investigación.

Además de validar el trabajo, la publicación puede impulsar la carrera, obtener ascensos y reconocimiento, apoyar la permanencia en el cargo y ayudar a asegurar la financiación (Asnake 2015; Welch 2012). Por desgracia, publicar es a menudo más fácil de decir que de hacer. La mayoría de los manuscritos requieren al menos dos rondas de presentación antes de ser aceptados para su publicación, lo que sugiere que los autores no suelen seleccionar las revistas "más apropiadas" para su manuscrito (Azar 2004; LeBlanc 2019).

¿Cuál es la revista "más adecuada" para su manuscrito? Para reconocer esto, normalmente hay que encontrar el equilibrio entre las prioridades que tiene para su manuscrito y los límites y características de la revista. Por ejemplo, su prioridad puede ser publicar su investigación en los próximos dos meses. Esto excluiría probablemente la consideración de la mayoría de las revistas de prestigio, ya que los tiempos de revisión por sí solos suelen ser superiores a los dos meses. Del mismo modo, la promoción o la titularidad, que a menudo se basa en parte en la publicación en revistas de prestigio, puede motivar su presentación a una revista competitiva y prestigiosa donde el riesgo de rechazo es alto y el retraso de la publicación probable. Tanto si su prioridad es publicar rápidamente como publicar en la revista con el mayor factor de impacto posible, esto puede suponer algún gasto. Por lo tanto, es fundamental evaluar las prioridades que tiene en relación con su manuscrito, alinearlas con los límites y las características de la revista y, a continuación, seleccionar las revistas que más se ajusten a su manuscrito.

En las siguientes secciones, hemos destacado algunos pasos fundamentales que le ayudarán a identificar y seleccionar las revistas más adecuadas para su manuscrito.

1. Haga una lista de revistas

Es conveniente que empiece por identificar entre 10 y 20 revistas relacionadas con su investigación. Considere las revistas de las publicaciones a las que hace referencia en su investigación, las revistas para las que hace revisiones y las revistas asociadas a las organizaciones profesionales a las que pertenece. Los mentores y los colegas también pueden proporcionar información u orientación sobre las revistas que se consideran relevantes (Suiter y Sarli 2019).

Una o varias herramientas de selección de revistas basadas en la web pueden ser útiles si sigue teniendo problemas para elaborar una lista. Después de introducir una información mínima sobre su manuscrito (por ejemplo, título, resumen, palabras clave) en los campos correspondientes, estas herramientas de selección le proporcionan una lista de revistas objetivo relacionadas e información sobre cada una de ellas, como los objetivos y el alcance de la revista, el factor de impacto y el tiempo de revisión.Debe tener en cuenta que algunas de estas herramientas de selección de revistas están respaldadas por editoriales como Elsevier, Springer y Wiley y el resultado que reciba puede estar restringido a las revistas publicadas sólo por esa editorial. Por ejemplo, JournalFinder de Elsevier sólo ofrece revistas de Elsevier en sus resultados. No obstante, estas herramientas pueden ser un buen primer paso o complemento para elaborar una lista de posibles revistas objetivo.

Aquí se ofrecen algunas de las herramientas de selección de revistas en línea más populares y de uso gratuito:

2. Conseguir un equilibrio

Después de elaborar su lista de 10 a 20 revistas, querrá reducirla empezando a evaluar los límites y las características de cada una. Considere cómo esta información se alinea con las prioridades que tiene para su manuscrito. Alcanzar el equilibrio adecuado entre sus prioridades y los límites y características de la revista le permitirá identificar la revista más adecuada para su manuscrito. A continuación describimos algunas de las consideraciones críticas en las que debe pensar.

Objetivos y alcance

La falta de concordancia con los objetivos y el ámbito de la revista es una de las principales razones por las que se rechazan los manuscritos (Hardman y Serginson 2017; Ali 2010). Por lo tanto, es fundamental que revise los objetivos y el alcance de cada revista y elimine las que no se ajustan a su manuscrito. A menudo se describen en la sección "Acerca de la revista", los objetivos y el alcance suelen definir la misión o el objetivo de la revista, los temas que cubre, los tipos de artículos e investigaciones que aceptan los editores y los formatos y estilos de artículos preferidos.

Para comprender aún mejor los objetivos y el alcance de cada revista, puede realizar búsquedas en la revista utilizando las palabras clave de su manuscrito.Identificar los manuscritos publicados anteriormente que coinciden con el tema de su manuscrito es una buena prueba de que su manuscrito sería de interés para el público de esa revista. Incluso si está familiarizado con los tipos de artículos o estudios que publica una revista,la lectura real de artículos de números anteriores puede ayudarle a comprender mejor las prioridades temáticas y las preferencias de estilo de redacción.

Prestigio de la revista

Aunque es muy criticado, el factor de impacto de las revistas es la medida más utilizada para medir la calidad y el prestigio de una revista. El factor de impacto de una revista se basa en la frecuencia con la que los artículos publicados en esa revista durante los dos años anteriores fueron citados por artículos publicados durante un año concreto (Garfield 2006; Suiter y Sarli 2019). Una percepción común es que el valor del trabajo de uno puede determinarse generalmente por el factor de impacto de la revista en la que se publica su trabajo. Por ello, los autores suelen enviar sus manuscritos a las revistas con mayor factor de impacto, excluyendo otras consideraciones. La intensa competencia por publicar en esas revistas suele dar lugar a un rechazo de la publicación, a un ciclo repetido de presentación en otra revista y a un retraso final en la publicación. Un rechazo también puede obstaculizar la progresión de la carrera y desperdiciar recursos limitados como el tiempo y las tasas de presentación. Aunque la mayoría de los autores estarían encantados de publicar su trabajo en una revista como la Revista de Medicina de Nueva Inglaterra o LancetEn el caso de las revistas con un factor de impacto más bajo, puede valer más la pena considerarlas, sobre todo si su prioridad es reducir la probabilidad de rechazo y publicar su manuscrito lo más rápidamente posible.

Aunque aquí describimos el prestigio en términos de una puntuación objetiva del factor de impacto, debe reconocer que el "prestigio" es en realidad algo subjetivo; una revista considerada prestigiosa para un grupo puede no serlo para otro. Por ejemplo, una revista que se centra exclusivamente en los tratamientos del cáncer de riñón puede no ser considerada prestigiosa entre todos los oncólogos tratantes, sin embargo, puede ser considerada la principal revista de destino para los especialistas en cáncer de riñón.Si el prestigio de la revista es una prioridad importante, es posible que tenga que considerar si se trata de un prestigio basado en el factor de impacto o tal vez en la opinión subjetiva y el reconocimiento de su público objetivo.

Exposición y facilidad de acceso

La información sobre la distribución, las publicaciones de acceso abierto frente a las de suscripción y la indexación de las bases de datos pueden proporcionarle información sobre la posible exposición y la facilidad de acceso que tendrán los lectores potenciales a su manuscrito si se publica en una revista concreta. Por ejemplo, una revista que sólo se distribuye en formato impreso probablemente tendrá menos lectores que una que se distribuye tanto en formato impreso como en línea. Del mismo modo, las revistas de acceso abierto, que están disponibles gratuitamente en línea, también pueden aumentar la facilidad de descarga y lectura de un artículo. Si está pensando en enviar un artículo a una revista de acceso abierto, debe tener en cuenta que la calidad de las revistas varía considerablemente y que entre las revistas legítimas de acceso abierto, muy respetadas, pueden encontrarse editores depredadores con una ética cuestionable (Bowman 2014). El Directorio de revistas de acceso abiertoque es un directorio en línea elaborado por la comunidad que indexa y proporciona acceso a revistas de alta calidad, de acceso abierto y revisadas por pares, puede ser una herramienta útil para eliminar la probabilidad de enviar a una revista depredadora. Por último, la información sobre dónde está indexada una revista también puede darle una idea sobre la exposición y la facilidad de acceso a su manuscrito si se publicara allí. En medicina o enfermería, estar indexado en MEDLINE y CINAHL es esencial, ya que son algunas de las bases de datos más utilizadas y aumentan las posibilidades de que los investigadores encuentren su manuscrito.

Tiempo desde la presentación hasta la publicación

El proceso que va de la presentación a la publicación de un artículo puede dividirse generalmente en tres periodos de tiempo: 1) la revisión por pares y la decisión del editor o editores (es decir, aceptar, aceptar con revisiones, revisar y volver a presentar, rechazar); 2) las revisiones del autor; y 3) la revisión del editor y la aceptación para la publicación o el rechazo.Aunque el tiempo necesario para completar el paso 2 depende del autor, los plazos para los pasos 1 y 3 dependen de la revista.Hoy en día, no es raro que las revistas muestren un tiempo típico desde la aceptación hasta la publicación en sus sitios web. Un examen de los sitios web de las revistas revela que el tiempo medio necesario para la revisión por pares en una revista médica es de ocho semanas, aproximadamente cinco semanas para un ciclo de revisión por un solo autor, y otras cuatro o seis semanas para la revisión por el editor y la decisión final de aceptación o rechazo (Huisman y Smits 2017; Vitse y Polonia 2017). Estos son tiempos medios. Todos hemos oído historias de autores que envían su artículo y todavía están esperando una actualización del estado nueve o doce meses después de la presentación. Esto sucede, pero no es típico. Si el tiempo requerido para publicar su manuscrito es una prioridad, su revisión del tiempo de una revista desde la presentación hasta la publicación es fundamental.

Si no puede encontrar los tiempos de presentación a la publicación en el sitio web de una revista, el SciRev puede ser útil. El sitio reúne información y experiencias de más de 3.500 autores sobre el proceso de revisión por pares de diversas revistas. La información del sitio web incluye el tiempo medio de las revistas hasta la primera respuesta, la duración total de la revisión, el tiempo de revisión y el tiempo total desde el envío hasta la publicación.

Algunos consejos útiles

Enviar a una revista a la vez

No sería usted el único que pensara que el tiempo que se tarda en publicar su manuscrito parece excesivamente largo. "Enviar y esperar" es la perspectiva que provoca ansiedad a la mayoría de los autores. ¿Por qué no aumentar sus posibilidades de obtener una aceptación para la publicación enviando a todas las revistas de su lista al mismo tiempo? Puede parecer una propuesta muy atractiva, pero el envío simultáneo del manuscrito se considera poco ético y está prohibido por las revistas. En primer lugar, los envíos simultáneos harían que los editores, revisores y demás personal de varias revistas invirtieran un tiempo y unos recursos considerables en realizar las mismas tareas. En segundo lugar, la práctica habitual en el momento de la presentación es conceder los derechos exclusivos de publicación a esa revista si aceptan su manuscrito. Si más de una revista aceptara su manuscrito, los derechos de publicación de la edición podrían resultar problemáticos. En tercer lugar, si todo el mundo presentara sus manuscritos a varias revistas al mismo tiempo, los editores se verían desbordados por las presentaciones y el proceso de publicación se alargaría aún más.

Hacer consultas previas a la presentación

Si realmente no está seguro de que una revista esté interesada en revisar su manuscrito para una posible publicación, no parece preocupante hacer consultas de pre-subida a varias revistas simultáneamente. Simplemente envíe un correo electrónico al director de la revista y describa brevemente el tipo de manuscrito, su enfoque, cómo cree que el manuscrito se alinea con los objetivos y el alcance de la revista, y pregunte si tendrían interés en publicar dicho manuscrito. Esto podría ahorrarle muchos meses de espera sólo para descubrir que su manuscrito fue rechazado y que tiene que reiniciar su ciclo de presentación con otra revista.

Seguimiento de los editores

Los autores se preguntan a menudo cuánto tiempo deben esperar antes de dirigirse a la revista para informarse sobre el estado de su manuscrito. Antes de hacerlo, no olvide que una revisión por pares minuciosa y útil lleva tiempo y que los tiempos de revisión indicados en el sitio web de una revista suelen ser promedios. Si puede controlar su impaciencia, sería razonable esperar unas semanas después del tiempo de revisión publicado antes de ponerse en contacto con la revista. Si una revista no publica sus tiempos de revisión, 12 semanas después de la presentación es un tiempo razonable para esperar antes de preguntar sobre el estado de su manuscrito. El envío de un correo electrónico cortés al director de la revista preguntando cuándo se puede esperar una decisión o una actualización del manuscrito suele dar lugar a una respuesta que, con suerte, aliviará cualquier preocupación.

Preste atención a las directrices de la revista

Si ha escrito el manuscrito antes de seleccionar la revista, es probable que tenga que adaptarlo a las especificaciones de la revista antes de presentarlo. Si aún no ha escrito su manuscrito, ¡es hora de ponerse a escribir! En cualquier caso, un redactor o editor autónomo podría ser una buena opción para ayudarle en este proceso, ya que normalmente tienen experiencia o están formados en el tipo exacto de redacción que se requiere para que su manuscrito esté listo para su presentación. En efecto, la redacción necesaria para preparar su manuscrito exige precisión y rigor sin comprometer la claridad (Gopen y Swan 1990; Lindsay 2020; Matthews y Matthews 2014).

Trabajar con autónomos

Es sumamente importante que toda la información que presente en su manuscrito no se pierda por una jerga o explicaciones técnicas demasiado complicadas o innecesarias, sobre todo porque la falta de claridad es una de las razones por las que los editores de las revistas rechazan los manuscritos o exigen que se reescriban antes de aceptarlos. Los freelancers también pueden ser un valioso recurso de escritura, ya que pueden aliviarle de las molestias que muchos autores experimentan en el proceso de escritura. Los intereses y el tiempo en competencia, el cumplimiento de las especificaciones y las convenciones de las revistas y las barreras lingüísticas son causas de frustración que pueden reducirse o evitarse por completo contratando a un freelance para que apoye el desarrollo de su manuscrito (Shah 2009). Por último, el coste financiero de la contratación de un escritor científico independiente o editor puede ser en realidad menos que contratar a un redactor o editor científico a tiempo completo que no siempre tiene suficiente trabajo para mantenerlo ocupado. Siempre podrá volver a recurrir a su autónomo cuando sea necesario escribir el manuscrito.

Al considerar cada una de las características anteriores con las prioridades que tiene para su manuscrito, debería llegar a unas cuantas revistas objetivo apropiadas para su presentación. Si todavía no está seguro o no está seguro de una revista, siempre puede enviar por correo electrónico una breve consulta previa a la presentación, como ya hemos comentado. No pierda la esperanza si su manuscrito no es aceptado en la primera revista que seleccione. Tenga en cuenta los comentarios de los revisores, evalúe de nuevo sus prioridades en relación con el manuscrito y repase de nuevo los pasos que describimos aquí.

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REFERENCIAS


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Sobre el autor

Christopher Ontiveros, PhD, es un escritor médico independiente que ha trabajado en comunicaciones médicas durante casi 15 años desarrollando contenido científico y proporcionando dirección estratégica para grandes compañías farmacéuticas y biotecnológicas más pequeñas, médicos, enfermeras, científicos y pacientes. Además de apoyar el desarrollo de la carrera de otros escritores científicos/médicos, el trabajo que realiza para sus clientes incluye la redacción de manuscritos revisados por pares; plataformas de comunicación científica y planes de publicación; materiales para juntas consultivas; presentaciones de pósteres y diapositivas para congresos y simposios profesionales; y materiales educativos/de formación internos para pequeñas y grandes empresas farmacéuticas y biotecnológicas. Si bien su experiencia terapéutica incluye principalmente la oncología, la neurología/sistema nervioso central y la medicina del sueño, sus años de experiencia en comunicaciones médicas le han dado la oportunidad de trabajar también en muchas otras áreas terapéuticas.

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