Cómo puedo ser consultor gastronómico autónomo y viajar por el mundo

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Lisanne van der Kooi escribe sobre su experiencia viajando y explorando el mundo mientras trabaja como consultor alimentario autónomo

Tras casi cinco años trabajando en la industria alimentaria en el Reino Unido, decidí dar un gran paso. Dejé mi trabajo y salí a conocer un poco más del mundo. En cuanto llegué a Asia y vi todas las delicias que ofrecía, supe enseguida que era un lugar donde podía descubrir muchos sabores nuevos que nunca había probado. Desde los granos de pimienta verde fresca hasta los mangos con miel, los kwinis y los durianes; Asia no dejaba de sorprenderme y me encantaba.

Tras un par de meses de viaje y voluntariado, descubrí que podía hacer algo por los demás siendo asesora alimentaria. Accidentalmente me topé con Kolabtree y decidí inscribirme de inmediato. Al conocer a gente de todo el mundo y escuchar sus interesantes proyectos, me di cuenta rápidamente de que lo mío sería ser una consultora alimentaria independiente a distancia. 

Índice de contenidos

Camboya

En mayo de 2014 empecé a trabajar para una empresa de galletas en el Reino Unido, donde adquirí muchos conocimientos sobre galletas, galletas saladas, pasteles y todo tipo de productos horneados. Cuando llegué a Camboya durante mis viajes, me ofrecí a trabajar en una panadería local donde les ayudé con nuevas formulaciones de productos y a ampliar la vida útil de un par de sus productos. Los 35 °C y la alta humedad son condiciones climáticas completamente diferentes a las del clima lluvioso y frío del Reino Unido, por lo que tuvimos que adaptarnos y aprender rápidamente y encontrar soluciones sobre la marcha. La panadería se esforzaba por conseguir que el caramelo salado funcionara, ya que utilizar la nata local en Camboya era un reto y resultaba caro. Con los frecuentes cortes de electricidad y el clima muy caluroso, la carísima crema se estropeaba muy rápidamente, así que tuvimos que tomar medidas. En tres días reformulamos la receta utilizando leche en polvo, lo que incluso mejoró el sabor del caramelo. El plan original era quedarme dos semanas, pero al final decidí quedarme ocho y seguir haciendo esto durante mis viajes. 

Malasia

Después de Camboya, decidí ir a Malasia, donde me ofrecí como cocinero en un pequeño centro de salud a las afueras de Kuala Lumpur. La gente que vivía allí necesitaba alimentos sanos, llenos de vitaminas y minerales para ganar más fuerza. Elaboré un menú para dos semanas y un plan de existencias, de modo que se pudieran hacer donaciones de alimentos para reducir costes y conseguir los ingredientes adecuados para lo que la gente necesitaba. Preparé sopas chinas, albóndigas, curry de verduras indio y tortitas al estilo americano con fruta malaya increíblemente sabrosa (mango, piña y plátano). También fui a los mercados locales, donde conocí nuevas verduras cuya existencia desconocía. Hice esto durante seis semanas y decidí pasar al siguiente país. 

Hacer sopa en Malasia, el plato más popular del menú

Verduras en escabeche

Singapur

Cuando llegué a Singapur conseguí un nuevo proyecto en el que tenía que desarrollar 3 fórmulas diferentes de barras para gurús del gimnasio para un cliente de Londres. Me alojé en la casa de una familia que se fue a Europa durante seis semanas, así que tuve que cuidar de sus conejos, gatos y plantas. ¡Era el momento ideal para hacer algo de desarrollo de alimentos! Fui a las tiendas (Mustafa en el CBD, ¡gran tienda!) y afortunadamente encontré los ingredientes que quería para mi desarrollo. Polvos de alta proteína, glicerina, lecitina, etc, etc. Compré una buena batidora y algunas otras herramientas, hice todas mis muestras y las envié a Londres. Otro cliente contento, y además probé toda la deliciosa comida local en los vendedores ambulantes de comida de todo Singapur.

Sydney

Ahora estoy en Sydney, donde trabajo con dos clientes de Australia y uno de Estados Unidos. Gracias a Internet he podido comprar algunas muestras de EE.UU. y, además, el hecho de estar en Sídney facilita la compra de todos los ingredientes que necesito para mi elaboración. Trabajar con clientes de todo el mundo y estar en diferentes lugares me aporta muchos conocimientos sobre la legislación alimentaria local, los proveedores, las tendencias alimentarias y las formas de trabajar desde el punto de vista cultural. Sé que no todos los países me dan la libertad de comprar los ingredientes que necesito, pero con mi cajita repleta de almidones modificados, sustitutos del azúcar, emulsionantes y una buena báscula en mi mochila, sé que puedo seguir desarrollando dondequiera que esté. 

Por suerte, nadie me ha tomado por un traficante de sustancias ilegales. 

¿Qué es lo siguiente? Tal vez un medidor de pH adicional para mi "caja de desarrollo de alimentos" y tengo otro proyecto planeado a una hora de Melbourne en el que ayudaré a una granja lechera con su desarrollo de helados. También seguiré solicitando todo tipo de proyectos en Kolabtree. Ser un autónomo de la alimentación es algo que no sabía que era posible hace un par de años. Ahora me da la máxima libertad y me llena de propósito.

¿Quieres consultar a Lisanne para un proyecto? Ponte en contacto con ella en Kolabtree. Encuentre y trabaje con un consultor alimentario autónomo desde cualquier parte del mundo.  


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Sobre el autor

Me gradué en la Universidad de Wageningen, en los Países Bajos, con un máster en Tecnología de los Alimentos en 2013. Después, trabajé como desarrollador de productos en Pladis (McVities, GoAhead, Jacob's) durante cinco años en el Reino Unido, donde trabajé en parte en el equipo de galletas saludables y en parte en el equipo de productos salados. Tras una breve pausa en mi carrera, en la que decidí viajar y hacer voluntariado por todo el mundo, ahora vivo en Sidney, donde trabajo como consultora alimentaria independiente. Al mismo tiempo, conseguí un contrato de 6 meses para ayudar a poner en marcha una línea de fabricación para el lanzamiento de un polvo de belleza fermentado comestible que se comercializará en Australia, Estados Unidos y el Reino Unido.

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