Cómo redactar la sección de métodos de su trabajo de investigación

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En este artículo redactor médico autónomo para Kolabtree Laura Moro-MartinEl Dr. G. B., MSc, PhD, proporciona consejos para escribir la sección de métodos de un trabajo de investigación, junto con los errores comunes que se deben evitar.  

Objetivos de la sección de métodos

El Métodos La sección de un artículo de investigación informa sobre lo que hiciste y lo que utilizaste para realizar tu investigación. Describe las herramientas y los procesos que le permitieron cumplir los objetivos establecidos en el Introducción. El Métodos La sección, dependiendo del campo y de la revista, también puede llamarse Materiales y métodos, Procedimientos, Metodología, Experimentosu otros términos similares. Al tratarse de una sección descriptiva en la que no se requiere ningún análisis o interpretación, la redacción del Métodos puede ayudarte a vencer el "síndrome de la página en blanco" que muchos sufrimos al empezar a escribir un nuevo trabajo. Es mejor escribir el Métodos sección -al menos una primera versión de la misma- mientras se realiza el experimento o inmediatamente después de terminarlo. Pero no se equivoque. Aunque el Métodos podría ser una de las secciones más fáciles de escribir, a menudo ocurre que se pierden algunos detalles o que los procedimientos experimentales que parecen muy claros para usted no son tan obvios para el lector.

Por lo tanto, los principales objetivos de la Métodos El objetivo de esta sección es presentar el diseño experimental, permitir al lector interpretar los resultados y dar suficientes detalles para reproducir el trabajo.

Estructura de la sección de métodos

En cuanto a la estructura, esta sección comienza con la información general que se aplica a todo el manuscrito (por ejemplo, la población del estudio, la recogida de muestras, el lugar de las muestras, los modelos animales, etc.) y luego pasa a los detalles experimentales específicos. La página web Métodos La sección debe incluir:

  • el organismo u organismos estudiados (planta, animal, humano, etc.), su manipulación y cuidado antes del experimento, siempre que sea pertinente, y el lugar y la hora del estudio, si son factores importantes;
  • en el caso de los estudios de campo, una descripción del lugar de estudio, incluida la ubicación precisa y las características físicas o biológicas significativas;
  • el diseño experimental o de muestreo, incluyendo la población de estudio, los controles, los tratamientos aplicados, las variables de estudio, la recogida de muestras y la gestión de datos, etc.
  • el protocolo de recogida de datos, detallando todos los procedimientos experimentales;
  • el análisis de los datos, ya sean análisis cualitativos o procedimientos estadísticos.

Consejos para redactar la sección de métodos

Escribir el Métodos puede parecer una tarea tediosa. Sí, incluso como lector, puede asociar los métodos con el "aburrimiento" debido a su naturaleza altamente técnica. Sin embargo, una sección de metodología bien redactada aumenta sus posibilidades de publicación y refuerza las conclusiones de su trabajo, por lo que merece la pena invertir tiempo en una redacción meticulosa. Tenga en cuenta que esta sección es examinada de cerca por los editores de la revista y los revisores. La clave para un gran Métodos El objetivo de esta sección es incluir toda la información relevante sin proporcionar detalles excesivos o innecesarios. Sea detallado pero conciso. Aquí tienes algunos consejos más:

- Desde el Métodos El objetivo de esta sección es transmitir cómo se ha llevado a cabo la investigación, por lo que debe seguir las convenciones aceptadas en su campo para la redacción.

- Es igualmente importante seguir con precisión las "Instrucciones para los autores" de la revista de destino u otras directrices específicas en función de su campo o tipo de estudio. Por ejemplo, en el caso de un ensayo clínico aleatorio, deberá seguir las CONSORT (Consolidated Standards of Reporting Trials) o, al escribir una revisión sistemática, la PRISMA (Preferred Reporting Items for Systematic reviews and Meta-Analyses).

  • Puede estructurar adecuadamente el Métodos sección utilizando párrafos y subtítulos para identificar diferentes subsecciones que generalmente indican un experimento diferente. El subtítulo puede corresponder al objetivo específico o al nombre de cada experimento. A continuación, puede comenzar el párrafo con una breve justificación de ese experimento concreto.
  • Sea coherente con la notación y la terminología, y especifique los términos o definiciones no convencionales que utiliza.
  • Incluya citas de métodos publicados anteriormente y describa cualquier modificación que haya introducido.
  • Como norma general, deben especificarse todos los materiales, cantidades, procedimientos y equipos esenciales que puedan influir en los resultados. Cuando el equipo o los programas informáticos utilizados sean parte integrante de un procedimiento, deberá mencionarse el fabricante, incluyendo los detalles de su ubicación en la primera mención. Por ejemplo, no es necesario mencionar el fabricante de un microscopio de luz para contar células o el proveedor del cloruro de sodio utilizado para preparar una solución salina, pero sí tendrá que mencionar el modelo y el fabricante de un microscopio electrónico y cualquier compuesto de grado experimental o farmacéutico que haya utilizado.
  • Los estudios en humanos o animales deben incluir una declaración de ética que mencione el organismo que aprobó el protocolo experimental. En el caso de la investigación clínica, debe indicar que obtuvo el consentimiento informado de todos los participantes en el estudio.
  • Es necesario describir los obstáculos a los que se enfrentó durante la realización de la parte experimental y cómo los superó para ayudar a validar sus resultados. Esto suele describirse en las "Limitaciones del estudio" en el Debate sección. Del mismo modo, las razones por las que ha utilizado un método concreto o por las que ese método es superior a otros deben ir en la sección Debate sección.

Los métodos y los resultados deben coincidir

El Métodos La sección debe seguir el orden de los resultados generados mediante esos procedimientos experimentales. Debe explicar la metodología que ha aplicado para obtener todas las observaciones experimentales. La creación de una figura de diagrama de flujo que describa los diferentes pasos, en particular en el caso de diseños de estudio o procedimientos experimentales complejos, puede ser de ayuda para el lector.

Preparación de la subsección de métodos estadísticos

Esta es probablemente una de las partes de la Métodos sección creando más problemas entre los investigadores de las ciencias médicas y de la vida. El análisis estadístico debe describirse minuciosamente al final del Métodos sección, sin necesidad de reiterarlas en el Resultados sección. Dado que el análisis estadístico determina de forma crucial las conclusiones del estudio, deberá explicar detalladamente su justificación.

Es necesario especificar las variables, no sólo las de control, las independientes y las dependientes, sino también las posibles variables extrañas que puedan influir en los resultados de su estudio. En particular, debe incluir las pruebas específicas utilizadas para los diferentes tipos de datos, los requisitos previos (por ejemplo, la normalidad de la distribución) que se probaron y los supuestos previos que aplicó, las transformaciones de los datos, los posibles factores de confusión, los niveles de significación o de intervalo de confianza utilizados, cualquier otra técnica numérica (por ejemplo, la normalización de los datos) o gráfica utilizada para analizar los datos, post hoc pruebas aplicadas, y cualquier criterio específico del estudio (por ejemplo, umbrales establecidos). Siempre debe mencionarse el software específico utilizado para los análisis estadísticos. En caso de duda, puede consultar el bioestadístico de su equipo para recibir ayuda para escribir esta subsección.

El estilo de la sección de Métodos

El Métodos La sección requiere un tipo de discurso específico que no se encuentra en otras partes del artículo, y debe leerse como si estuvieras describiendo verbalmente la realización del experimento. Piense que los lectores van a aprender de usted, por lo que deben ser capaces no sólo de entender y aceptar su procedimiento, sino también de repetirlo y obtener resultados similares. Tenga en cuenta el público específico de la revista para adaptar la jerga técnica (es posible que tenga que dar explicaciones sobre algunos tecnicismos).

El Métodos suele requerir el uso de la tercera persona y de construcciones pasivas. Sin embargo, también es posible (y a veces más eficaz) utilizar la voz activa y la primera persona hasta cierto punto (por ejemplo,Recogimos las muestras", pero nunca "Recogí las muestras). Esta sección se escribe siempre en pasado, ya que el trabajo del que se informa ya se ha realizado.

Aprender de los demás

Seleccionar algunos buenos artículos de su campo como modelos es siempre una buena idea para mejorar su escritura científica. En particular, puede elegir algunos artículos publicados en la revista de su interés que cubran temas similares a los suyos y que le parezcan especialmente bien escritos. Léalos con atención y observe cómo se Métodos La sección está estructurada, y el tipo y la cantidad de información que se proporciona. Leer y aprender de los demás es siempre un buen punto de partida para redactar tu documento.

Póngase en el lugar de los lectores

Antes de presentar su manuscrito, debe hacerse algunas preguntas para estar seguro de que su Métodos La sección es completa y comprensible. ¿Hay suficiente información para permitir la reproducción de los experimentos? ¿Hay información innecesaria que pueda eliminarse sin afectar a la interpretación? ¿Hemos mencionado todas las referencias necesarias, todos los controles y la fuente de los reactivos? Reflexione sobre las respuestas y decida si su Métodos todavía necesita más mejoras.

Errores comunes que deben evitarse al escribir la sección de métodos de su trabajo de investigación

Hay varios errores que se producen con frecuencia al redactar el Métodos sección de un documento. Aquí hemos recogido algunos ejemplos:

  • Proporcionar muy poca información (no permitir la correcta interpretación de los resultados o la replicación de los experimentos) o demasiada (proporcionar un relato completo, casi un cuaderno de laboratorio).
  • Repetir métodos publicados en lugar de citarlos.
  • No se proporciona un contexto para los métodos (es útil "pensar en voz alta" para guiar al lector y justificar las elecciones que ha hecho, incluyendo frases de este tipo: "Con el fin de..., nosotros...."; "Nuestro objetivo era..."; "en un intento de..."; "con el fin de..."; "para validar..."; etc..) y el uso de organizadores visuales (como los subtítulos).
  • El Resultados no se corresponde con la sección Métodos (tienes que explicar los procedimientos experimentales de todos los resultados que has obtenido).
  • Utilizar términos ambiguos para designar parámetros o condiciones (como controles, tratamientos, etc.) que requieren identificadores específicos para ser claramente entendidos (sus propios designadores como "Muestra 1" y "Muestra 2" o "Tratamiento A" y "Tratamiento B" carecen de sentido fuera de contexto y son difíciles de seguir).
  • Uso excesivo o incorrecto de la voz pasiva. Por ejemplo, al no indicarse el agente en la voz pasiva, su propio trabajo puede confundirse con los procedimientos estándar que está describiendo o con el trabajo de otros investigadores, lo que dificulta la identificación de su contribución. Puede evitarlo añadiendo palabras como En este estudio, En nuestros experimentos, "Aquío pasando a la voz activa.

En resumen, escribir un buen Métodos le ayudará a establecer la solidez de su estudio haciendo que el lector pueda entender, interpretar y replicar sus experimentos. No lo subestime... y por supuesto, ¡buena redacción!

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Fuentes:


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Sobre el autor

La Dra. Laura Moro-Martin es una experimentada escritora científica y consultora científica con una sólida formación en investigación sanitaria y biomédica. Tiene más de 10 años de experiencia en biotecnología e investigación biomédica, principalmente en enfermedades infecciosas y cáncer. Es doctora en medicina y tiene un máster en comunicación y periodismo científico. Fue galardonada con una investigación postdoctoral Marie Curie en 2015. Ha sido redactora o asesora científico-médica freelance y puede asesorar en proyectos de redacción de subvenciones y propuestas de proyectos (H2020 y SBIR), noticias digitales, artículos monográficos, edición científica, revisiones sistemáticas, materiales educativos (máster online) y otros.

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