Las 8 mejores incubadoras y aceleradoras de marcas de belleza en 2019

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Mahasweta Pal, escritora científica independiente de Kolabtree, enumera las principales incubadoras y aceleradoras de marcas de belleza que están ayudando a las empresas emergentes de cosméticos a lanzar sus productos con éxito. 

En la actualidad, el sector de la belleza está experimentando un cambio de tendencia, alejándose de las antiguas marcas heredadas, ya que las marcas pequeñas e independientes se están convirtiendo en la elección de las mujeres de la generación del milenio. Las nuevas empresas de cosmética están aprovechando la demanda de productos limpios, veganos y sin crueldad. A medida que la ola antiplástico se va imponiendo, los consumidores también se han ido concienciando de elegir productos ecológicos que sean naturales y no contengan microplásticos. Las empresas de belleza, grandes y pequeñas, están buscando contratar químicos de formulación que puedan ayudarles a desarrollar productos que satisfagan la nueva demanda de los consumidores.

Con la agitación de las redes sociales que dan forma a una comunidad de salud y belleza en línea, los entusiastas de la belleza de todas las edades, grupos demográficos y profesiones están co-creando una revolución de la belleza. Las startups de belleza pronto se convertirán en "unicornios de la belleza" con valoraciones de mil millones de dólares, la mayoría de ellas incubadas por los programas de financiación e incubación más antiguos y recientes de Estados Unidos.

Más de $2,7 mil millones ha sido invertido por inversores de capital riesgo en las startups de cuidado personal y belleza entre 2008 y 2017. Incluso L'Oréal, Sephora, Estée Lauder y LVMH han puesto en marcha sus propios programas de aceleración de startups en los últimos dos años.

He aquí algunos de los programas de incubadoras de empresas más influyentes de Estados Unidos que no sólo han causado sensación en el espacio de la tecnología de la belleza, sino que también han cambiado la percepción general de la belleza.

1. Escuela de Negocios de Stanford

Cuando Tara Fela-Durotoye comenzó su negocio de cosméticos en África hace una década, se convirtió en la esperanza de millones de mujeres africanas para salir de décadas de pobreza. Sin embargo, no fue hasta que consiguió una financiación inicial del Instituto de Stanford para la Innovación en las Economías en Desarrollo que su sueño de ser más grande y accesible se hizo realidad. En la actualidad, Tara es propietaria de una de las empresas de belleza de la nueva era más exitosas, House of Tara International, que alberga estudios de maquillaje, escuelas de belleza y líneas de productos cosméticos para mujeres africanas. El programa de semillas de Stanford proporciona habilidades de liderazgo, formación para el crecimiento, programas de coaching y apoyo para la ampliación del negocio a través de sus facultades de negocios.

Los rigurosos programas de formación de emprendedores de Stanford están pensados para los ideadores de startups apasionados por la creación de empresas de ritmo rápido. En particular, el Stanford SEED ofrece asistencia en gestión financiera, gestión de productos, diseño y ampliación, con un gran enfoque en el crecimiento expansivo y la creación de empleo. Si tienes una idea para una startup, lo mejor es que empieces a solicitarla ahora en Programa SEED de Stanford.

2. Sephora Accelerate

La industria de la belleza ha alcanzado nuevas cotas de innovación con nuevas amalgamas de ingredientes naturales y orgánicos. En los últimos 5 años, los sueros faciales recubiertos de nanopartículas de oro, los maquillajes enriquecidos con vitaminas y los limpiadores revitalizantes con biomateriales oceánicos se han convertido en la comidilla de la ciudad. No sólo con los ingredientes, los fundadores de tecnologías de la belleza están experimentando también con la personalización desde que startups de belleza como Milk Makeup y Function of Beauty rompieron el mito de la talla única.

Dado que este tipo de crecimiento disruptivo en la industria de la belleza se está convirtiendo en algo cotidiano, el gigante de la cosmética Sephora lanzó el programa Sephora Accelerate para ayudar a los emprendedores de marcas independientes a crear su gama de productos.

Sephora Accelerate es una plataforma para que mujeres jóvenes con ideas de negocios de belleza acampen juntas, se sometan a programas de tutoría por parte de diversos asociados del sector y reciban formación sobre lanzamientos a inversores, creación de ventas y proliferación de marcas.

Iniciada en 2015, la incubadora de marcas de belleza va por su 4th cohorte de empresarios de la belleza. Los criterios de selección del programa de incubación Sephora Accelerate se basan principalmente en los ingredientes, el envasado, la sofisticación y la cadena de suministro. Ahora, el programa acoge a emprendedores de belleza masculinos y femeninos con experiencia funcional en seguridad medioambiental y modelo de negocio sostenible.

3. Socios de VMG

Esta empresa de capital privado con sede en San Francisco es una empresa de inversión en fase inicial y media centrada en negocios de alimentación y bebidas, cuidado de mascotas y belleza. La empresa PE ha creado una de las marcas de belleza de más rápido éxito en Estados Unidos, Drunk Elephant, que vende cosméticos sin ingredientes irritantes ni alcoholes. Como abanderado de la belleza limpia, Drunk Elephant vende cosméticos veganos y sin ingredientes tóxicos, lo que irritó a los inversores lo suficiente como para elevar su valoración de $1 mil millones este año.

VMG cree que es el enfoque matizado e inconformista de Drunk Elephant sobre la belleza lo que hizo que la pareja de startups-inversores se quedara desde 2012. La visión central que impulsa a VMG es "la velocidad hecha buena", por lo que creen que es sabio seleccionar ideas de negocio impactantes y escalarlas equilibrando la velocidad, la calidad y el apoyo. VMG apoya a las nuevas empresas con la creación de una marca, el marketing, las finanzas y la orientación operativa hasta que son unidades de negocio independientes y estables.

4. Fábrica de fundadores de L'Oréal

El líder de la cosmética se asoció con los empresarios británicos Brent Hoberman y Martha Lane Fox y lanzó la L'Oréal Founders Factory en 2016. L'Oréal Founders Factory ofrece a las startups apoyo interno en la integración, el lanzamiento, las operaciones y el desarrollo del negocio durante un periodo de 6 meses. También ayuda a cinco startups de belleza seleccionadas en la recaudación de fondos y la creación de tecnología a través de un ecosistema de expertos experimentados.

La incubadora de la marca de cosméticos también se fija en tecnologías transformadoras como la inteligencia artificial, la realidad aumentada y los dispositivos de realidad virtual a la hora de seleccionar las startups. Mientras que L'Oréal Founders Factory es el canal de incubación más prominente nacido de una asociación, el gigante de la cosmética también tiene un brazo de incubación de startups dedicado Innovación abierta de L'Oréal. L'Oréal está aceptando solicitudes a través de su sitio web y manijas de las redes sociales. Antes de presentar la solicitud, los fundadores deben asegurarse de que su idea de negocio es innovadora en términos de producto y puede ser probada en el laboratorio interno de L'Oréal.

5. Unilever Ventures

En 2014, Unilever -uno de los mayores conglomerados mundiales de bienes de consumo- se aventuró en el cuidado personal y las innovaciones digitales lanzando su tercer fondo de capital riesgo. Esto permitió al conglomerado heredado seguir las tendencias de innovación actuales y bloquear la competencia injustificada de nuevas marcas de belleza independientes.

Unilever elige a las empresas emergentes en su fase inicial y les proporciona redes de contactos, recaudación de fondos, orientación operativa, soluciones rentables para la cadena de suministro y apoyo a la I+D. Se centra en la creación de empresas duraderas, dotando a sus protegidos de conocimientos sobre el consumidor, supervisión de marketing y tecnología con una visión a largo plazo. Unilever Ventures tiene su sede en el Reino Unido, pero está abierta a la incubación de nuevas empresas en todo el mundo. Unilever busca solicitudes de emprendedores de la belleza que tengan pasión por la sostenibilidad, la rentabilidad, la disrupción y la calidad del producto.

6. LVMH

En un momento en el que las mujeres estadounidenses eligen el maquillaje sin gluten y el cuidado de la piel orgánico en lugar de las marcas tradicionales, no es una sorpresa que LVMH, el gigante del lujo francés, decida abrir las puertas a las nuevas empresas de belleza. Con más de 30 marcas de cuidado personal de éxito, LVMH es sin duda el centro neurálgico de la cosmética más solicitado como acelerador de empresas.

Lanzado en 2018, ya hay más de 50 startups de belleza globales que forman parte del programa acelerador de LVMH (La Maison des Startups). Estas startups de cosmética están recibiendo una formación multifacética en París (Francia) actualmente, con un gran enfoque en la creación de líneas de productos de lujo. El programa de incubación es diferente porque lleva la etiqueta de alta sociedad. Se espera que los empresarios que deseen participar en La Maison des Startups sean innovadores en fragancias, maquillaje, cuidado de la piel y venta minorista selectiva.

La empresa de cosméticos elige a sus titulares a través del programa LVMH Innovation Award o de la iniciativa DARE LVMH. LVMH ayuda a las startups del sector de la belleza desde la fase de ideación con espacios de oficina abiertos, lanzamiento a inversores, colaboraciones clave, I+D y pruebas de productos. El programa de aceleración de LVMH se realiza en colaboración con ESTACIÓN F-un socio de confianza para la incubación de empresas con sede en Francia.

7. Y Combinator

Y Combinator, con sede en Massachusetts, es el centro de incubación más antiguo y uno de los más preciados que recientemente ha comenzado a incubar marcas de belleza. Las marcas de belleza millennial Function of Beauty, Proven Skincare, Hush, Memebox y Scentbird son todas startups respaldadas por los jóvenes y han sacudido la industria de la belleza con sus credenciales de financiación y valoración.

La prominencia alcanzada por estas startups puede atribuirse a que Y Combinator se centra más en la incubación que en la aceleración de la marca, en la que ésta crece más allá de uno o dos éxitos de producto celebrados (léase: impulsados por las relaciones públicas).

El entorno de incubación de Y Combinator inculca la cultura de alcanzar hitos de marca en lugar de objetivos de venta de productos. Desde 2016, Memebox, Scentbird y Function of Beauty se impregnaron de esta vía de crecimiento a largo plazo y demostraron una mayor conexión con las preferencias de los consumidores en cuanto a productos y funcionalidad, que fue más allá de generar fanfarria en las redes sociales. Las solicitudes están actualmente abiertas.

8. HatchBeauty Marcas

HatchBeauty, con sede en Los Ángeles, es una incubadora de marcas que sigue un modelo de funcionamiento diferente. Mientras que otras incubadoras de marcas de belleza siguen el concepto de Incubar, Acelerar, Adquirir, Esparcir (especialmente los programas de aceleración de marcas heredadas), HatchBeauty pretende crear nuevas marcas de belleza internas y elimina a los intermediarios estableciendo relaciones directas con el consumidor.

Este año, HatchBeauty se asoció con Lion Capital -la aceleradora de marcas de Jimmy Choo, AllSaints y Paige- para empezar a incubar un nuevo grupo de empresas de belleza en fase inicial. HatchBeauty cree en la teoría de "incubar y luego invertir". HatchBeauty se centra en desarrollar un enfoque centrado en el cliente para desarrollar nuevos productos. Gracias a su red de innovadores, colaboradores y analistas de productos, HatchBeauty permite la cocreación de marcas, la proliferación de marcas y la comercialización de productos en diversos sectores demográficos. Solicite ahora!

Por qué la incubación de marcas de belleza está en su punto álgido actualmente

No hay duda de que el negocio de las marcas de belleza está en alza, pero se podría cuestionar la necesidad de una aceleradora de marcas de belleza, especialmente en un ambiente de rápida accesibilidad a la información. Un empresario de la belleza con una idea de negocio necesita el apoyo de un mentor de confianza que le marque el objetivo del negocio. Los empresarios deben conocer bien la situación de su negocio para poder solicitar el programa de incubación adecuado.

Los fundadores de marcas de belleza deben saber de qué manera las empresas de capital riesgo y las incubadoras afectan al crecimiento de su empresa. Las incubadoras no siempre ayudan en el diseño del producto, pero sí pueden ayudar a cubrir las lagunas en el conocimiento de los clientes, la sostenibilidad y la rentabilidad.

Los expertos de la fraternidad de la belleza y de las startups afirman que la comercialización directa al consumidor a través de su propio sitio web de compras ha sido el mayor propulsor de esta transformación. Otros factores que han contribuido son los resultados tangibles de los productos, los dispositivos de diseño de belleza basados en la IA y la asequibilidad.

Aunque los productos de belleza siempre han sido una excusa de compra improvisada entre las mujeres, los precios de las fragancias y los productos de maquillaje nunca fueron tan competitivos como ahora. Gracias a las nuevas entradas de las startups de belleza, la competencia de precios y productos se ha disparado.

Otra fuerza impulsora del éxito de las marcas de belleza ha sido la personalización. Al igual que los medicamentos empezaron a personalizarse según el tipo de cuerpo y la composición genética, empresas de belleza como Función de la belleza introdujo diseños de productos capilares impulsados por la IA, lo que supuso un gran éxito. Ni que decir tiene que las virtudes de tendencia son la funcionalidad, la belleza limpia, el cuidado de la piel vegano y los productos ecológicos, que han llegado para quedarse.

Obviamente, aún queda un largo camino por recorrer para las startups de belleza hasta que se consideren independientes y rentables, pero por suerte, el camino para llegar a ellas parece estar bastante preparado. La mejor conclusión de esta situación estelar es que, con el aumento de los pequeños laboratorios de incubación para las startups de belleza, los químicos cosméticos, los especialistas autónomos en investigación de la piel y los profesionales de las pruebas medioambientales tienen acceso a oportunidades de crecimiento nunca vistas. Y eso crea una situación en la que todos ganan.

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Sobre el autor

Mahasweta es una escritora médica y comunicadora científica independiente, con experiencia en la creación de documentos técnicos, entradas de blog y artículos de noticias. Es una biotecnóloga de corazón con experiencia en investigación en ingeniería de tejidos, dispositivos de imagen médica y microbiología industrial. Se licenció en Ingeniería Biomédica en el Instituto de Tecnología de Vellore y ha sido editora de publicaciones de revistas de Elsevier, Wolters Kluwer Health y la Royal Society for Chemistry.

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