10 innovadoras startups de la ciencia de los alimentos: Desde caramelos impresos en 3D hasta robots que vuelan hamburguesas

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Comida de insectos rica en proteínas. Té de setas. Carne casera sin animales. Zumo de frutas deformadas. La industria de la ciencia de los alimentos está repleta de innovaciones inimaginables pero prometedoras, y es una de las que más crece en la actualidad. A través de Kolabtree, hemos podido ver una amplia gama de proyectos de ciencia de los alimentos que han necesitado la experiencia de nuestros científicos alimentarios autónomos - desde hacer pan sin gluten hasta formular el helado perfecto.

Las empresas de tecnología alimentaria están cambiando la forma en que nos abastecemos de ingredientes, formulamos recetas y procesamos, envasamos y almacenamos los alimentos. Lo que, por supuesto, cambia la forma en que los consumimos. Dado que "somos lo que comemos", hay que admitir que esto es algo que nos entusiasma y nos preocupa. ¿Quién iba a pensar que un día comeríamos grillos o pollo sin carne?

Hemos estado atentos a algunas de las empresas emergentes en este espacio, y aquí están algunos de los innovadores más fascinantes de la ciencia de los alimentos que hemos encontrado.

1. ChugaChaga
El chaga es un tipo de hongo que crece en los abedules del hemisferio norte. Se cree que tiene propiedades curativas milagrosas, y los chinos y los rusos lo preparan en forma de té desde la antigüedad. ChugaChagauna startup con sede en Nueva York, pretende fabricar y vender té de chaga embotellado, lo que reduce el despilfarro que supone el típico té de hoja suelta o las bolsas de té. Se cree que el té de chaga es una cura para ciertos tipos de cáncer, enfermedades cardíacas y diabetes, entre otros.

Muestra de cuerpo fructífero de chaga en un abedul muerto (Imagen de Olli Niemitalo , Wikipedia)

¿Un nuevo tipo de superalimento? Con sus propiedades de refuerzo del sistema inmunitario, diríamos que ofrece un tipo de magia diferente.

2. Memphis Meats
¿Le gusta el pollo pero le preocupa el impacto de la industria cárnica en el medio ambiente? Memphis Meats tiene una solución. Utilizando células madre que pueden convertirse en tejido animal, esta empresa de San Francisco pretende fabricar carne cultivada sostenible. La carne cultivada en laboratorio elimina la necesidad de criar, alimentar y mantener a los animales, así como la necesidad de sacrificar al propio animal. Así que puedes saborear ese trozo de kebab sin sentirte culpable.

3. Hazte el tonto
Resulta que los seres humanos no son las únicas criaturas sujetas a problemas de imagen corporal. Las frutas y verduras deformes suelen ser descartadas por los supermercados en favor de sus primas más atractivas. La empresa galesa Obtener Wonky fabrica zumos embotellados a partir de estas frutas y verduras "con formas desafortunadas", mostrándonos que el mundo puede ser realmente inclusivo. Con envases ecológicos y botellas de vidrio reciclado, la empresa pretende apoyar a los productores que no pueden cambiar de producto.

Porque nunca se trata de la apariencia, ya sabes. Lo que cuenta es lo que hay dentro.

4. Soluciones Winnow
Ya que hablamos del despilfarro de alimentos, he aquí una empresa que ayuda a las cocinas a reducir el desperdicio de alimentos aplicando una estrategia sencilla pero poderosa: registrar lo que va a la basura. Solución Winnows ha desarrollado un "contador inteligente" que mide el valor de los alimentos que se tiran a la papelera y lo muestra en tiempo real. Los datos se analizan y se presentan de forma que el restaurante pueda comprender y aplicar un plan integral de reducción de residuos, así como ahorrar en el coste de los alimentos. La tecnología de Winnow puede ayudar a las cocinas a reducir el desperdicio de alimentos en 50%.

5. Foodini
¿Qué se hace cuando se quiere preparar una comida fresca pero se teme tener que hornear, asar, rellenar, mezclar, saltear y dar forma? La respuesta podría parecer obvia dentro de unos años: simplemente imprimir en 3D el plato que se desee. El aparato de cocina de Foodini ayuda a los usuarios a hacer comida a partir de ingredientes frescos, utilizando una tecnología de impresión en 3D que puede hacer palitos de pan a partir de la masa, o rellenar raviolis individuales. Con sede en Barcelona, Foodini está preparado para ayudar a los usuarios a ahorrar tiempo y energía, al tiempo que crea alimentos saludables con todo tipo de formas extrañas. Parece que estos chicos han logrado hazañas imposibles, ¿verdad? Bueno, también lo hizo Houdini.

6. Exo
Las barritas proteicas de mantequilla de cacahuete y mermelada suenan muy bien, hasta que te enteras de que están hechas de harina de grillo. Pero bueno, alguien tiene que resolver la crisis alimentaria mundial, y los insectos se consideran cada vez más como uno de los alimentos clave que pueden ayudar a alimentar a miles de millones de bocas hambrientas en los próximos años. Según  ExoLos grillos producen 1% de los gases de efecto invernadero que producen las vacas, son una fuente completa de proteínas y además contienen el doble de hierro que las espinacas. No creas que es recomendable meterse un bicho saltarín en la boca, pero servido en sabores de manzana y canela o arándanos y vainilla, suena casi tentador.

7. Flippy de Miso Robotics 
Preparar una hamburguesa requiere habilidad, rapidez y precisión: desde asar la hamburguesa a la perfección hasta añadir la cantidad justa de salsa. Si alguna vez ha admirado la pericia de un trabajador de un local de comida rápida, le espera algo aún más interesante: un robot que se encarga de dar la vuelta a las hamburguesas. La empresa Caliburger, con sede en Los Ángeles, ha contratado a Flippy, un robot para hacer hamburguesas diseñado por Miso Robotics. Flippy ha estado trabajando entre bastidores en el establecimiento de Caliburger en Pasadena. La automatización del proceso de elaboración de hamburguesas supone una mayor productividad, una mejor higiene y una personalización más sencilla. Chicos del instituto que buscan trabajos a tiempo parcial, ¡tenéis una gran competencia!

Miso Robotics ha desarrollado un robot que se encarga de todo el proceso de elaboración de hamburguesas sin intervención humana. Despídete de asar manualmente las hamburguesas y de rellenar la lechuga.

8. Madame Shugah
Con sede en California, Señora Shugah hace las "galletas más felices", que son veganas, sin gluten y sin soja. Lo singular de esta tienda es que no solo venden galletas, sino también masa de galletas, ¡un placer culpable para muchos de nosotros!

9. Limpieza de Plenitud
Con el rumbo que lleva el mundo, parece que necesitamos desintoxicaciones y limpiezas más que nunca. Con sede en el Reino Unido, Limpieza Plenish viene al rescate con limpiezas de zumos ecológicos prensados en frío, concebidas para diversos fines, como la pérdida de peso, la salud de la piel, etc. Sus limpiezas se presentan en 6 zumos de 500 ml al día, que sustituyen a los alimentos sólidos y llenan el cuerpo de minerales y vitaminas esenciales. El proceso de fabricación utiliza la presión y no el calor, y está diseñado para producir un zumo fino que se absorbe en el torrente sanguíneo en 10 o 15 minutos. Parece bastante reponedor sólo con leerlo, así que el auténtico debe hacer maravillas.

10. Caramelo mágico
Imagina un mundo en el que los niños pudieran diseñar sus propias barras de caramelo y ver cómo su imaginación cobra vida. Eso es lo que la empresa de Birmingham Caramelo mágico está haciendo: ¡imprimir caramelos personalizados en 3D! Puedes imprimir cualquier cosa, desde dinosaurios y tortugas hasta personajes de dibujos animados y salamanquesas gigantes. Y no olvidemos que incluso puedes imprimir en 3D tus propios selfies en caramelos.

A juzgar por la lista anterior, el futuro de la ciencia de los alimentos parece bien surtido de innovaciones e investigaciones apasionantes. Las startups necesitan especialmente consultar a científicos de los alimentos experimentados y cualificados que puedan impulsar su negocio en la dirección correcta y validar los resultados de su investigación. El grupo global de Kolabtree de científicos alimentarios autónomos ayudan a los restaurantes y a los fabricantes de alimentos a formular las recetas adecuadas, a aumentar la vida útil de los productos, a identificar los ingredientes ecológicos y a impulsar sus negocios.

¿Tienes alguna empresa de ciencias de la alimentación que quieras recomendar? Háganoslo saber en los comentarios a continuación o Tuitea con nosotros!


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Sobre el autor

Ramya Sriram gestiona los contenidos digitales y las comunicaciones en Kolabtree (kolabtree.com), la mayor plataforma de trabajo autónomo para científicos del mundo. Cuenta con más de una década de experiencia en edición, publicidad y creación de contenidos digitales.

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