¿Qué hace un técnico de laboratorio médico? 

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La Oficina de Trabajo y Estadística de Estados Unidos prevé que las oportunidades de empleo para los tecnólogos de laboratorio médico aumentarán en 7% de 2019 a 2029. Esto también indica que la demanda de estos profesionales sanitarios aumentará. 

¿Quién es un técnico de laboratorio médico?

A tecnólogo de laboratorio médico es un profesional médico capacitado para realizar análisis de laboratorio de los tejidos y fluidos corporales recogidos de un paciente.

Tras el análisis, preparan informes que se envían a los médicos para ayudar en el diagnóstico de las condiciones médicas o el tratamiento de los pacientes. Son parte integrante de un equipo sanitario y, sin sus servicios, los médicos no pueden hacer un diagnóstico médico preciso.

Funciones y responsabilidades de un tecnólogo de laboratorio médico

La tecnología de los laboratorios médicos es un campo amplio que abarca la microbiología, la inmunología, la química clínica y la hematología. Durante la práctica, eligen una de estas subespecialidades para prestar sus servicios.

Trabajan en un laboratorio y llevan equipos de protección personal como batas de laboratorio, mascarillas, botas y guantes para evitar que contraigan infecciones a partir de muestras corporales infecciosas.

Aquí están algunos de sus deberes principales en el hospital o en el laboratorio de investigación:

  • Preparar y hacer funcionar el equipo de laboratorio.
  • Preparar y estandarizar los reactivos químicos utilizados para los análisis de laboratorio.
  • Recoger muestras de pacientes.
  • Analizar las muestras de los pacientes y crear informes que se envían a los médicos. 
  • Realizar pruebas para controlar la respuesta del paciente al tratamiento.
  • Realizar comprobaciones de control de calidad para garantizar la exactitud de los resultados del laboratorio.
  • Supervisar a un técnico de laboratorio médico. 

Los técnicos de laboratorio médico trabajan por turnos, incluidos los fines de semana y los días festivos, porque sus servicios son necesarios las 24 horas del día en un centro sanitario.

Cómo convertirse en tecnólogo de laboratorio médico

Los tecnólogos de laboratorio médico necesitan un título universitario y una licencia para ejercer en un centro sanitario. Tienen una licenciatura en tecnología de laboratorio médico de una universidad acreditada y, tras su graduación, trabajan como internos en un programa de formación hospitalaria para adquirir habilidades prácticas.

Hay exámenes de licencia que los tecnólogos médicos deben aprobar antes de ejercer en el laboratorio.

Competencias y cualificaciones 

Los tecnólogos médicos no sólo necesitan conocimientos de laboratorio, sino también habilidades interpersonales que les permitan desempeñar sus funciones con eficacia. Cuando un tecnólogo médico no ofrece resultados precisos y de calidad a los médicos, esto afecta a los resultados de salud de los pacientes, a la satisfacción de los clientes con los servicios y al hospital en general. Por lo tanto, los tecnólogos médicos necesitan el siguiente conjunto de habilidades:

  • Habilidades de comunicación: Interactúan con los pacientes mientras recogen las muestras, por lo que deben escuchar atentamente a los pacientes y ser empáticos.
  • Pensamiento crítico: Se espera que sean pensadores críticos naturales debido a los numerosos análisis científicos que realizan. 
  • Atención: Su capacidad para prestar atención a los pequeños detalles es necesaria porque las pequeñas alteraciones o errores en el laboratorio pueden afectar a la calidad de los resultados del mismo.
  • Conocimientos de informática: El uso generalizado de las historias clínicas electrónicas en los hospitales hace que esta habilidad sea obligatoria para cualquier tecnólogo de laboratorio médico que pretenda o ejerza.
  • Resolución de problemas: Los técnicos de laboratorio se enfrentan a muchos problemas en el laboratorio y deben poseer esta capacidad para manejarlos. Por ejemplo, el equipo de laboratorio o los reactivos pueden resultar defectuosos en momentos críticos o cuando manejan a un paciente poco cooperativo. Sin esta habilidad, un tecnólogo médico no tendrá un rendimiento excelente en un centro sanitario.

Sueldo de tecnólogo de laboratorio médico

El salario de un técnico de laboratorio médico es de $54.000 de media al año, pero esto puede variar de un país a otro y de factores como el nivel de experiencia y el tipo de empleador (laboratorio privado frente a hospital público). 

Trayectoria profesional 

Los técnicos de laboratorio médico pueden optar por avanzar en su carrera obteniendo un máster o un doctorado en una subespecialidad específica. Además, algunos pueden elegir una carrera académica en la que imparten clases en programas de tecnólogo de laboratorio médico.

Otros pocos que siguen trabajando en un centro sanitario pueden asumir funciones directivas en su departamento.

Conclusión:

Los técnicos de laboratorio médico son profesionales sanitarios importantes en un equipo de salud. Sus servicios son fundamentales para la calidad de la asistencia sanitaria prestada en un centro de salud y por un médico.

Las personas interesadas en la tecnología de laboratorio médico necesitan una licenciatura y una licencia para ejercer. Con la enorme demanda de científicos de laboratorio, los tecnólogos de laboratorio médico tendrán más oportunidades de trabajo y el potencial de ganar bien en el futuro.

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Sobre el autor

Redactor de contenidos médicos especializado en publicaciones en blogs, estudios de casos y libros blancos para empresas médicas de nueva creación, dispositivos médicos, biotecnología, productos farmacéuticos y tecnología sanitaria. Christopher también es médico en ejercicio.

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