Tuberculosis: la próxima gran amenaza del mundo post-pandémico

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La Dra. Anuja Joshi, científica de proteínas y consultor de investigación en Kolabtree, describe cómo COVID-19 está afectando a los países con una alta carga de tuberculosis. 

La pandemia de coronavirus de 2020 comenzó de forma inusualmente lenta, pero ya ha infectado a 5 millones de personas en todo el mundo y ha provocado más de 300 mil muertes. El brote del enfermedad por coronavirus (COVID-19) comenzó originalmente en Wuhan (China) a finales de 2019 y se extendió cada vez más a Europa y a todo el mundo en febrero de este año. Lo más sorprendente fue la alarmante velocidad de contagio de esta infección vírica y el aumento del número de portadores asintomáticos. Esto no sólo dificultó al personal sanitario la identificación de las personas infectadas, sino también al gobierno que intentaba frenar estas cifras cada vez mayores. Hoy en día, los sistemas sanitarios están sometidos a una enorme presión que retrasa la atención sanitaria regular de las personas con diferentes enfermedades, como la tuberculosis (TB), lo que hace que la situación en las residencias de ancianos sea preocupante. El mundo entero se ha unido para idear estrategias de lucha contra esta enfermedad y está colaborando más allá de las fronteras. Si bien es cierto que conseguiremos nuevas vacunas y medicamentos para el nuevo coronavirus y ganaremos esta guerra, es importante abordar las repercusiones de esta crisis en los sistemas de atención sanitaria en el mundo pospandémico, especialmente en los países con una elevada carga de tuberculosis. 

El virus COVID-19 (SARS-CoV-2) se parece mucho al antiguo coronavirus del SARS, por lo que es imperativo analizar los resultados de la anterior pandemia de SARS. Los estudios de los supervivientes del SRAS demuestran que la fibrosis progresiva de los pulmones fue una de las principales razones del deterioro de su calidad de vida. Alrededor de un tercio de los pacientes con SARS mostraron un deterioro persistente de la función pulmonar, un año después de la recuperación. La fibrosis pulmonar es un trastorno pulmonar duradero que cicatriza permanentemente los tejidos pulmonares reduciendo su eficacia. Amplios estudios sobre el SARS-CoV-2 sugieren que la fibrosis pulmonar es una de las principales complicaciones de la enfermedad por COVID-19. Aunque todavía no hay consenso sobre el mecanismo exacto de la progresión de la enfermedad por COVID-19, los datos existentes apuntan a la posibilidad de un daño pulmonar sostenido. Así, Se espera que los supervivientes de COVID-19 sean susceptibles de padecer diversas enfermedades infecciosas pulmonares como la tuberculosisuna posibilidad que no ha sido esclarecida hasta ahora. 

Alrededor de 10 millones de personas en el mundo están afectadas por la tuberculosis, con 1,5 millones de muertes cada año. Casi 90% de estos casos proceden de la India, China y otros países del sudeste asiático y del sur de África que tienen una elevada carga de tuberculosis, según la OMS. Recientes estudios de modelización basados en estos países indican que el bloqueo inducido por la COVID-19 de 3 meses y un período de restablecimiento prolongado de 10 meses (tiempo de recuperación necesario para volver a la normalidad) podría conducir potencialmente a 6,3 millones de casos adicionales de tuberculosis entre 2020 y 2025. Un análisis detallado también muestra que habría otros 1,4 millones de muertes por tuberculosis durante este tiempo, lo que implica un retroceso de 5 años en el programa de estrategia de tuberculosis final. 

Por lo tanto, para eliminar eficazmente el posible aumento de los casos de TB, sería crucial que estos países fueran conscientes de la amenaza que se avecina y estuvieran bien preparados para el diagnóstico precoz, el tratamiento y la prevención de las muertes por TB. Los gobiernos, los ciudadanos y las comunidades de los medios sociales deberían desempeñar un papel importante en la eliminación del estigma asociado a la TB. La creación de sistemas de vigilancia y control de la tuberculosis, la disponibilidad de personal especializado en esta enfermedad y la priorización del tratamiento de los pacientes con tuberculosis serían la necesidad del momento. El diagnóstico precoz sería clave para evitar el colapso de los sistemas sanitarios y las muertes masivas por tuberculosis. Como se dice, "una puntada a tiempo salva nueve", estar bien preparado sería de gran ayuda para evitar otra batalla con esta enfermedad mortal. 

Referencias

  • Heng Li, Shang-Ming Liu, Xiao-Hua Yu, Shi-Lin Tang, Chao-Ke Tang. 2019. Enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19): estado actual y perspectivas futuras. Int J Antimicrob Agents. 2020 Mar 29: 105951. 
  • Wang J, Wang BJ, Yang JC, Wang MY, Chen C, Luo GX, He WF. 2019. Avances en la investigación del mecanismo de la fibrosis pulmonar inducida por la enfermedad del virus Corona 2019 y las medidas terapéuticas correspondientes. Zhonghua Shao Shang Za Zhi. 2020 Mar 16;36(0): E006. 
  • Informe mundial sobre la tuberculosis 2019. Ginebra: Organización Mundial de la Salud; 2019. Licencia: CC BY- NC-SA 3.0 IGO. 
  • Ong, K. C. et al. 1-year pulmonary function and health status in survivors of severe acute respiratory syndrome. Pecho 128, 1393-1400 (2005). 
  • The potential impact of the covid-19 response on tuberculosis in high-burden countries: a modelling analysis. Stop TB Partnership, Geneva; 2020. Available from: http://www.stoptb.org/assets/documents/news/Modeling%20Report_1%20May%202020_ FINAL.pdf

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Sobre el autor

La Dra. Anuja Joshi es una bióloga estructural que trabaja actualmente como investigadora científica en el Centro Médico de la Universidad de Leiden (Países Bajos). Lleva diez años trabajando en el campo de la tuberculosis. Mi investigación tiene como objetivo desarrollar nuevos antibióticos para obtener mejores resultados en el tratamiento y regímenes multimedicamentos que sean más cortos, más eficaces, mejor tolerados y menos propensos a la resistencia.

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