Susana López-Querol - Una brillante científica STEM

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Procedente de España, Susana López-Querol es una animada científica afincada actualmente en Londres. Tras licenciarse en ingeniería civil en Madrid, descubrió su verdadera pasión y vocación en las ciencias del suelo gracias a su doctorado. Poco a poco, cambió su enfoque intelectual a la ingeniería geotécnica y ahora está ocupada en cambiar este campo a través de su investigación e innovación.

También está transformando la vida de los jóvenes estudiantes en su papel de profesora titular del University College London (UCL).

Para nuestro primer episodio en Mujeres en STEMNo podríamos haber pedido un tema mejor.

"No es lo que quería empezar (ingeniería civil), pero poco a poco, la vida me mostró esta dirección, y ahora es lo que estoy haciendo, y amando cada momento", bromea Susana cuando se le pregunta por su cambio de enfoque. Mientras estaba en España, trabajaba en proyectos de ingeniería civil, en los que se había especializado durante sus cursos de licenciatura y máster. Durante su doctorado, Susana empezó a estudiar el efecto de los terremotos en el suelo, es decir, la licuefacción del suelo. "Mi objetivo era entender el efecto de las sacudidas sísmicas y su efecto en los suelos. Intentamos comprender este fenómeno antes de que se produzca un terremoto, para poder ayudar a construir infraestructuras más sostenibles y evitar fallos o colapsos".

Susana con su hija. Sin duda, otra mente brillante en ciernes.

Susana con su hija. Sin duda, otra mente brillante en ciernes.

Vivir el sueño, transformar los desiertos uno a uno

Muchos científicos esperan toda su vida antes de recibir un proyecto tan innovador que requiere un pensamiento radical, pero Susana ya está viviendo su sueño.

Actualmente trabaja en un proyecto con una empresa innovadora de Oriente Medio, resolviendo un problema que les está costando millones de dólares. Hay muchas empresas que construyen enormes infraestructuras en zonas áridas, pero las duras condiciones y el aire caliente siempre erosionado del desierto no ayudan a su causa. Y entonces, ¿adivina en qué está trabajando Susana?

Ella propone utilizar la arena del desierto para construir infraestructuras y terraplenes. En resumen, lo que ha estado tirado en el desierto durante eones se utilizará ahora para construir propiedades que puedan sobrevivir a las duras condiciones, abriendo así un nuevo reino de la construcción y el espacio para toda la humanidad. Habríamos pensado que un proyecto así es un gran reto, pero no para Susana. Esto no es más que un trampolín para ella.

Un planeta más limpio y una energía sostenible: ese es el reto

"El proyecto de transformación de la arena del desierto es definitivamente el sueño, pero no es mi proyecto más desafiante. Mi proyecto más desafiante es el que está por venir. Estoy empezando a trabajar en un proyecto de turbinas eólicas que disminuirá el coste de la energía sostenible y renovable mediante turbinas eólicas."

Perseguir los retos es la norma en este campo.

"Los aerogeneradores cuestan mucho dinero, por eso muchos países no los han adoptado aún a gran escala. Sin embargo, es la mejor forma de energía renovable disponible en lugares con viento y disminuye la huella de carbono a gran escala. Mi proyecto piloto, que consiste en mejorar los cimientos de estas infraestructuras, en este campo se está poniendo en marcha en el Reino Unido, y una vez que tenga éxito, estoy planeando implementar este proyecto también en otros países. El objetivo principal de este proyecto es reducir la contaminación y garantizar un aire limpio para todos".

Definitivamente, Susana está transformando el mundo un proyecto a la vez.

Aplicación práctica de la investigación: Consejos mundanos

Tiene una teoría sencilla para mantenerse al día y seguir innovando. "Hay que trabajar con las empresas y emprender proyectos. Las empresas se benefician de métodos innovadores que permiten reducir costes y optimizar procesos. Acérquese a ellas para su investigación. Es más fácil entrar en contacto con las empresas para aplicar la investigación. Las empresas están encantadas de enseñar a la gente y de que haya más intelectuales involucrados en sus proyectos."

Pero cuando le señalamos que a la mayoría de los científicos no les resulta tan fácil llegar a las empresas, tuvo un enfoque práctico. "Investiguen y trabajen en proyectos que sean más prácticos. Este tipo de proyectos suelen ser recogidos por las empresas. Si quieres trabajar con ellas, aporta soluciones innovadoras a sus problemas. Sencillo. En eso consiste la ingeniería".

Maestro de la multitarea

Quien dijo que las mujeres pueden hacer varias cosas a la vez como una jefa tenía mucha razón. Y para Susana, la multitarea parece ser algo natural.

Cuando se le preguntó si ya tenía tiempo para investigar a fondo, contestó con toda naturalidad: "Estoy estudiando los efectos de las vibraciones, incluidas las explosiones, en todo tipo de suelos. Estoy explorando todo lo que le ocurre al suelo para poder predecir su comportamiento y evitar cualquier tipo de destrucción".

Teníamos que preguntarle: ¿qué es lo que impulsa su investigación? ¿Qué alimenta su inquebrantable pasión por la investigación?

"Intento mejorar las cosas y encontrar soluciones para ayudar a la gente a evitar las catástrofes. La enseñanza también es muy inspiradora. Tengo la oportunidad de conocer a jóvenes estudiantes que están abiertos al aprendizaje y tienen curiosidad por saber cómo funciona todo. Tienden a cuestionarlo todo y siempre están pensando en soluciones fuera de lo común. Enseñar e interactuar con ellos regularmente ha sido una experiencia esclarecedora e inspiradora. Se sienten orgullosos de formar parte de la especialidad de ingeniería civil".

"Entrar como profesor titular en la UCL fue el momento decisivo para mí. He trabajado en otras universidades, pero aquí ha sido una experiencia muy gratificante. No sólo tengo una clase maravillosa, sino que me sorprende constantemente tanta gente. Me ha abierto muchas puertas, y ahora se ponen en contacto conmigo numerosas empresas para que les ayude en sus proyectos de investigación. Así que puedo trabajar en mi investigación, enseñar y crear una red fantástica, todo al mismo tiempo".

¿Qué más puede pedir un investigador apasionado?

Las mujeres en STEM: la realidad

Iniciamos esta serie para entender las experiencias psicológicas de las mujeres en STEM, y es alentador conocer a científicas como Susana que realmente están conquistando el mundo a pesar de todos los desafíos que las mujeres científicas suelen enfrentar. Sí, Susana no se libró de los comentarios sexistas ni de la parcialidad, pero se enfrentó a ellos.

El factor alentador es que estos sucesos no existen en proporciones epidémicas, pero las corrientes subyacentes rara vez se pierden. Susana admite que, durante la mayor parte de sus reuniones, ni siquiera se da cuenta de que probablemente sea la única mujer de los alrededores. Expresa su opinión abiertamente y no deja que le afecte en absoluto. Sin embargo, las cosas eran ciertamente diferentes al principio de su carrera, sobre todo teniendo en cuenta que trabaja en el campo de la ingeniería civil, un bastión dominado por los hombres.

Considera que la mayoría de las mujeres prefieren los trabajos de oficina a los de obra, por lo que hay muy pocas mujeres en las obras. Esto, a su vez, provoca una gran brecha de género en la mano de obra de las obras.

Susana continúa: "Pero no veo esta disparidad tanto en el Reino Unido. Creo que las estrictas leyes basadas en el género en el Reino Unido ciertamente ayudan a la causa. Por ejemplo, las alumnas de mi clase suelen ser tan participativas y expresivas como sus homólogos masculinos.

"La vida profesional en España era diferente, pero ya no siento la diferencia en Inglaterra. Estudiar era mejor en España, ya que el porcentaje de mujeres en las clases era mayor, pero la vida profesional era un poco difícil. Creo que la razón principal de esto es que muchas mujeres prefieren trabajos de interior o de oficina, que son igualmente desafiantes, pero eso se traduce en menos mujeres en el sitio real. De ahí que tuviera que afrontar algunas dificultades en España. Pero el escenario es completamente diferente en el Reino Unido: ¡ya no siento esa presión!".

Ella atribuye este cambio de situación a la serie de leyes y resoluciones que están en vigor en el Reino Unido, aunque dice que el porcentaje de alumnas en su clase es actualmente un poco más bajo de lo que solía ser en España. Considera que el sexismo, si existe, está bien controlado aquí.

¿Qué va a detener el sexismo?

"Definitivamente debemos avanzar en la dirección de la igualdad de género en los centros de trabajo. Esto puede ayudar a reducir y eventualmente eliminar el sexismo. Normalmente, en las reuniones, no presto atención al hecho de que soy única y que probablemente soy la única mujer allí. No soy una mujer, soy una persona, eso es lo que pienso a menudo. Pero, en España, ha habido escenarios en los que se han vertido algunos comentarios sutiles".

El humor es la clave

A la pregunta de cómo afrontar y combatir el sexismo, Susana dio una respuesta interesante.

"En mi departamento, casi el 50% del personal son mujeres, porque nuestra universidad vela por mantener la igualdad de género. En España, deberíamos tener una normativa adicional para garantizar que la brecha de género se reduzca. Pero no hay mucho que podamos hacer aparte de esto, porque son sentimientos muy subjetivos.

En mi caso, suelo afrontar estas situaciones con mucha educación y trato de no discutir, ya que las discusiones no son muy útiles ni productivas. Así que contrarresto estas situaciones con humor. Simplemente me río y trato de contrarrestar esos intentos directamente con humor".

#WomenInSTEM - Palabras para vivir

"Ya sea en ciencia, tecnología o ingeniería, todos tenemos el mismo cerebro. Somos iguales. Tenemos las mismas capacidades. Así que, en primer lugar, tenemos que comportarnos y pensar que somos seres humanos y no mujeres, y no esperar a que los hombres reconozcan que estamos a su altura. Tenemos que empezar por nosotros mismos".

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No pierdas de vista este espacio porque en los próximos meses entrevistaremos a más emprendedoras de #WomenInSTEM.


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