En el punto de mira: El consultor científico independiente Abhijeet Lale

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Kolabtree's freelance consultor científico y científico de materiales Abhijeet Lale habla de su trayectoria académica, del trabajo autónomo en medio de la pandemia y de cómo las empresas pueden reducir costes y optimizar soluciones aprovechando el rápido crecimiento de la red mundial de científicos autónomos.

Un consultor científico, Dr. Abhijeet Lale tiene un doctorado en Química física y fue investigador postdoctoral en el Instituto de Investigación de la Cerámica (IRCER) de Limoges. El próximo mes comenzará a trabajar como ingeniero de materiales en Lithoz GmbH, en Viena (Austria). Tiene una amplia experiencia en el procesamiento de la cerámica a través de metalurgia de polvos y nuevas rutas poliméricas junto con un profundo conocimiento de procesamiento de metales, procesos metalúrgicos y la química de los materiales.

Como gran solucionador de problemas, se dedica a la investigación de productos y ha participado en autónomo proyectos sobre Kolabtree desde hace 18 meses. Sus áreas temáticas incluyen nanotecnología, ingeniería cerámica y ingeniería de materiales.

Como parte de la Spotlight tuve la oportunidad de charlar con Abhijeet sobre su trabajo como científico de materiales, su trayectoria académica y científica, el trabajo por cuenta propia en medio de la pandemia y mucho más.

NM: ¿Cuándo empezó a interesarse por la ciencia? Explíquenos su trayectoria académica y profesional hasta ahora.

AL: Diría que mi interés empezó bastante pronto. Mi padre es ingeniero, así que teníamos un montón de kits de soldadores por ahí. Pasé mucho tiempo jugando con ellos, y eso básicamente inició mi interés por la ciencia y las cosas científicas. Por supuesto, siendo indio, sólo tienes dos opciones en el instituto: matemáticas o biología *risas*. Acabé eligiendo las matemáticas, y luego hice la licenciatura y el máster en el IIT de Madrás, en metalúrgico e ingeniería de materiales.

NM: ¿Qué le llevó a hacer un doctorado?

AL: Siempre me incliné más por los trabajos básicos que por los no básicos. Después del máster, hice unas prácticas en el Instituto Nacional de Ciencias de los Materiales de Japón. Esa estancia de tres meses en la investigación me hizo darme cuenta de que esto es lo que me gusta hacer, así que el siguiente paso obvio sería hacer un doctorado. Así que estudié el doctorado en la Universidad de Montpellier (Francia), centrándome sobre todo en la cerámica.

Durante los últimos tres años, he estado haciendo un postdoc en la Universidad de Limoges. Hay un lugar llamado Instituto de Investigación de la Cerámica (IRCER), y es básicamente un centro masivo de actividad cerámica en Europa con una enorme importancia cultural también. Limoges ha sido históricamente conocida por su cerámica en toda Francia y Europa, así que existía esa conexión entre lo que yo estudiaba y el lugar donde lo hacía. 

NM: ¿Cómo empezó su andadura como freelance? ¿Cómo lo compararía con su trabajo académico?  

AL: Empecé a trabajar por cuenta propia el año pasado, principalmente porque me permitía ganar experiencia en el sector y la exposición. En ese sentido, fue una oportunidad para salirme del trabajo puramente académico y hacer algo diferente. 

En el mundo académico, la mayoría de las veces se mira el panorama general, se trabaja en cosas de vanguardia. Por tanto, no se resuelve ningún problema inmediato del mundo real. Trabajas en un montón de cosas interesantes, pero no muchas de ellas están relacionadas con productos reales que vayan a salir al mercado. Cuando trabajas como autónomo, tienes que trabajar con empresas que crean productos y los llevan al mercado.

Ahora mismo estoy en el mundo académico, pero incluso cuando me dedique a la industria, creo que seguiré ocupando autónomo para poder incursionar en diferentes campos y ganar una cantidad considerable de ingresos al margen. En realidad no estás utilizando todas tus habilidades en tu trabajo diario, así que puedes usarlas mientras trabajas como freelance.

NM: ¿Cómo diría que las empresas pueden utilizar la creciente red de autónomos en el ámbito científico y académico?

AL:  Por ejemplo, las pequeñas y medianas empresas. La mayoría de ellas probablemente no pueda permitirse un equipo interno de I+D, por lo que la contratación de un consultor científico independiente puede ser una solución óptima, ya que las personas que trabajan en el mundo académico aportan sus propios puntos de vista únicos a la parte empresarial. Contratar a una persona que trabaje en el mundo académico durante un corto periodo de tiempo también puede resultar útil para aportar ideas y estrategias sobre el desarrollo de productos, en lugar de dedicar tiempo y costes a crear una unidad de desarrollo especializada para ello. 

Las empresas también pueden contratar científicos con conocimientos especializados para trabajar en sus proyectos, en lugar de buscar y contratar a alguien especializado a tiempo completo. Sin embargo, esto es un arma de doble filo en algunos casos. Cuando operas dentro de un espectro de nichos, puedes encontrarte bastante limitado en cuanto al alcance o la cantidad de proyectos en los que acabas trabajando. Pero cuando encuentras ese proyecto perfecto, acaba siendo realmente interesante.

NM: ¿Qué crees que es la clave para que empresarios y autónomos trabajen juntos de forma óptima?

AL: Creo que depende del equipo y de las personas con las que te relacionas en la empresa. Por ejemplo, mi proyecto más reciente en Kolabtreepor ejemplo. El equipo de ingenieros con el que trabajé sabía lo que quería conseguir y tenía expectativas realistas, lo que facilitó el trabajo. En general, cuando sabes cuál es la visión, el presupuesto y las limitaciones de tu cliente, eso te ayuda a mantener los pies en la tierra y a producir una solución optimizada para el problema. Así que, sí, creo que es importante que esa conversación se produzca antes de empezar el proyecto.

NM: ¿Cómo le ha afectado el trabajo a distancia en general? ¿Cómo ha sido la transición hasta ahora?

AL: Soy un experimentalista en general, así que esto me ha afectado mucho. Mis horas de trabajo se han reducido, ya que no puedo ir al sitio tanto como necesito, así que tengo que priorizar lo que hago. La programación con otros científicos y personal técnico tiene que hacerse con mucha antelación, para garantizar que todo el mundo esté in situ cuando se le necesite.

En términos de autónomoEn la actualidad, los bloqueos han afectado obviamente al alcance de los proyectos que puedo asumir. Dado que es imposible viajar a las instalaciones o a los laboratorios, sólo puedo aceptar proyectos de asesoramiento o consultoría. No puedo llevar a cabo experimentos si el proyecto necesita datos del mundo real para su progreso, aunque tengo la experiencia, ya que no tengo la configuración para contratar un laboratorio en medio de los bloqueos globales.

NM: ¿Comprenden los clientes estas limitaciones? ¿Qué cree que tienen que hacer los clientes para conseguir trabajadores autónomos de forma más eficiente?

 AL: Creo que una descripción más curada del proyecto siempre ayuda. Esto ayudará al autónomo entender exactamente lo que quiere el cliente y ajustar sus propuestas en consecuencia. Por ejemplo, un proyecto reciente que me recomendaron tenía demasiados datos que no estaban formateados correctamente, y era difícil comprender lo que quería exactamente el cliente. A veces, esto también crea una situación en la que los freelancers no están muy seguros de qué experiencia debe destacarse en la propuesta para asegurarse de que es relevante para el cliente. Una descripción breve y precisa del proyecto ayudará a atraer ofertas más relevantes y a asegurarse de que los clientes y autónomos están en la misma página en términos de lo que el proyecto requiere.

NM: ¿Cómo cree que la pandemia ha cambiado la forma en que los empresarios buscan nichos de experiencia científica y temática?

AL: Para las empresas más pequeñas, la contratación autónomos siempre ha sido una solución óptima para reducir costes, así como un medio para encontrar personal con un nicho académico muy específico. Yo diría que la pandemia ha facilitado definitivamente la búsqueda y contratación de consultores científicos autónomos, ya que todo se hace a distancia. Las empresas pueden simplemente contratar a un experto para que les ayude en la fase de desarrollo de un producto, ya que no necesitarán a un freelance más allá de esa fase. Siempre pueden volver a contratarlos en caso de que se requiera una reiteración del producto, por lo que tienen ese grado de flexibilidad en el proceso de contratación.

La mayoría de las empresas de consultoría técnica son bastante grandes, por lo que la mayoría de las pequeñas y medianas empresas no siempre pueden permitirse contratar consultores de allí. Además, estas consultorías están más orientadas a la gestión y tienen conjuntos de habilidades muy específicos, por lo que quizá no te resulte fácil encontrar a alguien que trabaje en el ámbito del desarrollo. 

Probablemente por eso son más propensos a buscar en plataformas autónomas para este tipo de experiencia, y la pandemia y los cierres han acelerado este desarrollo.

                                                                                                                                                                                        Lea más sobre Abhijeet Lale o póngase en contacto con él directamente para un proyecto aquí.

Esta pieza forma parte de Kolabtree's La función "Spotlight", en la que mostramos los aspectos menos conocidos de nuestra amplia red de consultores científicos autónomos, escritores y otros expertos cualificados en PHD que están disponibles para ser contratados a la carta

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