Infografía] ¿Podríamos detener el cambio climático cambiando a una dieta basada en insectos?

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Dos Kolabtree Los científicos discuten el impacto del cambio a una dieta basada en insectos en el cambio climático. 

El mundo está luchando. Si no encontramos formas creativas de marcar una diferencia real y detener el cambio climático, la Tierra va a sufrir. ¿Podemos tener un impacto significativo simplemente cambiando lo que ponemos en nuestros platos?

Rara vez pasa un día sin que el cambio climático aparezca en los titulares. Es un tema que preocupa cada vez más a muchos de nosotros, y con razón. El secretario de la ONU ha afirmado que estamos "perder la carrera" y que el cambio climático debe tomarse más en serio. Otras fuentes sugieren que estamos alcanzando rápidamente el punto de no retorno. La realidad es desalentadora y parece, en gran parte, estar fuera de nuestras manos. Tenemos que confiar en que los políticos tomen las decisiones correctas y salven el día. Pero, ¿y si hubiera una forma de marcar la diferencia?

Lo que comemos es importante para el medio ambiente

Lo que comemos puede ser un tema emotivo para muchos. Pero la realidad es que nuestra alimentación influye enormemente en el medio ambiente y el calentamiento global. 

En la actualidad, 70% de la superficie agrícola mundial se dedica (directa o indirectamente) a la producción de carne. Se espera que la demanda de carne aumente en 76% en 2050 para atender el aumento de la población mundial, que será de 9 millones. Además, 90% de la soja y 50% del grano cultivado en todo el mundo se utilizan para alimentar al ganado. 14,5% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero son el resultado de la ganadería mundial. Estas emisiones son mayores que la cantidad emitida por todo el transporte combinado. La agricultura animal no es sostenible. Entonces, ¿cuáles son las alternativas?

¿Podría el cambio a una dieta basada en insectos detener el cambio climático?

Por supuesto, hay otras soluciones, como la cada vez más popular dieta basada en plantas, que ha demostrado ser enormemente beneficiosa para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Pero otra opción es la entomofagia, es decir, comer insectos.

Las investigaciones demuestran que la producción de grillos es 20 veces más eficiente como fuente de proteínas que el ganado. La producción de grillos también produce 80 veces menos metano. En comparación con la carne de vacuno, la proteína de los insectos (gramo por gramo):

  • Requiere entre 8 y 14 veces menos terreno
  • Requiere 5 veces menos agua
  • Emite entre 6 y 13 veces menos gases de efecto invernadero 

Cuando se trata de frenar el cambio climático y marcar una diferencia significativa, los insectos podrían ser la respuesta. Pero, ¿hasta qué punto son nutritivos? ¿Y la gente adoptará realmente esta dieta?

¿Qué tan nutritivos son los insectos?

Los insectos comestibles han formado parte de la dieta humana desde hace mucho tiempo porque son fáciles de conseguir, y nutritivos. En general, se ha comprobado que los insectos contienen grandes cantidades de proteínas animales desde 13% hasta 81% dependiendo de la especie, así como grasas, lípidos, vitaminas y minerales.

El contenido en proteínas de los insectos comestibles oscila entre 20-76% de materia seca. La cantidad de grasa, sin embargo, varía mucho, desde 10-60% de materia seca, mientras que la cantidad de ácidos grasos poliinsaturados puede llegar a 70% del total de ácidos grasos. El exoesqueleto de un insecto está formado por quitina, y su contenido en carbohidratos oscila entre 2,7-49,8 mg por kg de materia fresca. En promedio, el exoesqueleto de un insecto El contenido mineral consiste en:

  • Potasio
  • Sodio
  • Calcio
  • Cobre
  • Hierro: La larva de Gonimbrasia belina, conocida como mopani o mopane, tiene un alto contenido en hierro, que oscila entre 31 y 77 mg por 100 g de materia seca. El saltamontes L. migratoria tiene un rango de hierro entre 8 y 20 mg por 100 g de materia seca)
  • Zinc: El mopane es conocido por su alto contenido en zinc, que ofrece un mínimo de 14 mg por 100 g de materia seca. La larva del picudo de la palmera Rhynchophorus phoenicis ofrece 26,5 mg de zinc por 100 g de materia seca.
  • Magnesio
  • Manganeso
  • Selenio
  • Fósforo

Los insectos comestibles también contienen casi todas las vitaminasEntre ellas, la A, el complejo B, la C, la D, la E y la K. Algunas especies son especialmente ricas en vitaminas del complejo B y C.

Entre los insectos considerados comestibles, se encuentran los siguientes actualmente se cultiva por su valor nutritivo en Europa:

  • El grillo doméstico (Acheta domestica)
  • El grillo de campo jamaicano (Gryllus assimilis)
  • La langosta migratoria africana (Locusta migratoria)
  • La langosta del desierto (Schistocerca gregaria)
  • El escarabajo amarillo de la harina (Tenebrio molitor)
  • El supergusano (Zophobas morio)
  • El gusano de la harina (Alphitobius diaperinus)
  • La abeja melífera occidental (Apis mellifera); y 
  • La polilla de la cera (Galleria mellonella)

Cabe destacar que el valor nutritivo de los insectos comestibles depende de:

  • La dieta del insecto
  • La etapa de metamorfosis del insecto
  • Cómo se cocina y prepara el insecto.

Hasta aquí el contenido de macromoléculas. Sin embargo, también hay que tener en cuenta la digestibilidad de los insectos, que es de 76-96%. Además, las cantidades de grasa en los insectos comestibles oscilan entre 10-60% y son especialmente superiores en las larvas. Estas grasas van desde el triacilglicerol (que representa una media de 80% de las grasas de los insectos comestibles) hasta los fosfolípidos y los colesteroles. Los insectos también contienen ácidos oleicos, linoleicos y linolénicos, los mismos ácidos grasos insaturados y saludables del aceite de oliva. 

Por último, la mayor fuente de fibra de un insecto cubre su cuerpo: la quitina. La quitina es el principal componente del exoesqueleto de los insectos y compone alrededor de 2,7 a 49,8 mg por kg de peso fresco (de 11,6 a 137,2 mg por kg de materia seca). Lamentablemente, el cuerpo humano medio no puede digerir completamente la quitina, por lo que se considera una fibra insoluble. También se han realizado estudios sobre la quitina en relación con sus ventajas para el sistema inmunitario humano. 

Tabla 1. Valor energético de los insectos comestibles.

Nombre en inglés Nombre latino Escenario Localidad Valor en. 

(kcal/100 g)

La langosta australiana de la peste Chortoicetes terminifera Adulto Australia 499
Hormiga tejedora Oecophylla smaragdina Adulto Australia 1272
Escarabajo amarillo de la harina Tenebrio molitor Larva EE.UU. 206
Escarabajo amarillo de la harina Tenebrio molitor Adulto EE.UU. 138
Hormiga cortadora de hojas mexicana Atta mexicana Adulto México 404
Grillo de dos manchas Gryllus bimaculatus Adulto Tailandia 120
Saltamontes japonés Oxya japonica Adulto Tailandia 149
Langosta de manchas marrones Cyrtacanthacris tatarica Adulto Tailandia 89
Gusano de seda Bombyx mori Pupa Tailandia 94
Langosta migratoria africana Locusta migratoria Adulto Países Bajos 179

 

Tabla 2. Contenido de proteínas en 100 especies de insectos.

Orden o suborden Nombre latino Escenario Contenido en proteínas (% en materia seca)
Escarabajos Coleópteros Adultos y larvas 23-66
Mariposas Lepidópteros Pupas y larvas 14-68
Hemípteros Hemiptera Adultos y larvas 42-74
Homópteros Homópteros Adultos, larvas y huevos 45-57
Himenópteros Hymenoptera Adultos, pupas, larvas y huevos 13-77
Libélulas Odonata Adultos y náyades 46-65
Ortópteros Ortópteros Adultos y ninfas 23-65

 

Tabla 3. Contenido de grasa en la materia seca de los insectos comestibles. [8]

Nombre en inglés Nombre latino Escenario Contenido de grasa (% en materia seca)
Gusano de seda Bombyx mori Pupa 29
Abeja occidental Apis melifera Cría 31
Langosta migratoria africana Locusta migratoria Ninfa 13
Polilla de la cera Galleria mellonella Oruga 57
Críquet de campo jamaicano Gryllus assimilis Ninfa 34
Gusano de la harina amarillo Tenebrio molitor Larva 36
Gusano de la harina gigante Zophobas atratus Larva 40

 

Tabla 4. Contenido de fibra neutro-detergente (celulosa, hemicelulosa y lignina) en la materia seca de los insectos comestibles. [8]

Nombre en inglés Nombre latino Escenario Contenido de fibra (% en materia seca)
Gusano de seda Bombyx mori Pupa 14
Abeja occidental Apis mellifera Cría 11
Langosta migratoria africana Locusta migratoria Ninfa 27
Polilla de la cera Galleria mellonella Oruga 21
Críquet de campo jamaicano Gryllus assimilis Ninfa 8
Gusano de la harina amarillo Tenebrio molitor Larva 18
Gusano de la harina gigante Zophobas atratus Larva 17

 

Pero, ¿se comerán realmente los insectos?

Quienes no estén familiarizados con la entomofagia quizá se sorprendan al saber que 80% de los países del mundo ya comen bichos. En algunas partes de África y Asia, son un elemento básico de la dieta. Increíblemente, en Tailandia, 20.000 granjas de grillos domésticos producen una media de 7.500 toneladas métricas de insectos al año. 

Cuando se trata de países que no suelen comer insectos, cuando se les da la opción, la gente es sorprendentemente complaciente. El 72% de Estados Unidos está dispuesto a incorporar insectos a su dieta, y lo mismo ocurre con el 74% de la India. 

El mayor obstáculo para que la gente adopte una dieta basada en insectos es la percepción. Cuando la gente piensa en comer insectos, probablemente se imagina comiéndolos enteros. Pero comer insectos se está convirtiendo poco a poco en algo habitual, y están ocurriendo cosas muy interesantes en este campo. Con más de 2.000 especies de insectos comestibles, hay muchas opciones en cuanto a preparación de alimentos, texturas y sabores. Es el sueño de un chef culinario y, de hecho, parece que el público está cada día más interesado. Lo vemos en que Sainsbury's ha lanzado recientemente una gama de insectos comestibles por 1,50 libras, que incluye "Grillos asados crujientes y ahumados a la barbacoa", a la venta en 250 tiendas del Reino Unido. Es una gran señal y una gran llamada de atención. Cuando se trata de tomar el control sobre el cambio climático y "votar con nuestro dólar", está claro que la mejor manera de empezar es con lo que elegimos poner en nuestro plato tres veces al día.

Haga clic en aquí para descargar la infografía. Si la utiliza en su sitio web,
por favor, enlace de vuelta a www.kolabtree.com. 

Los expertos de esta investigación

Ron Culvera es estudiante de doctorado en medicina y licenciado en biología. Para mantener sus estudios, trabaja como redactor biomédico para la investigación clínica del cáncer, la vacunación inversa y cardiología estudios e investigaciones biológicas sobre comunidades sostenibles, bioquímica de la nutrición y polimorfismos de un solo nucleótido. También trabaja como diseñador de infografías para presentaciones científicas que se exponen en conferencias de casos clínicos y simposios científicos.

Brent Nawrocki es un investigador ecológico con intereses en las redes alimentarias acuáticas, la longitud de la cadena alimentaria, el análisis de la dieta de los depredadores y la investigación ecológica aplicada. Tiene un máster en ciencias por el Instituto de Investigación Medioambiental de los Grandes Lagos de Ontario (Canadá).

 Esta investigación ha sido elaborada por dos expertos autónomos. Para contratar a científicos e investigadores autónomosSi quieres saber más sobre el tema, regístrate en Kolabtree hoy mismo y explora los perfiles de más de 10.000 académicos y científicos.


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Sobre el autor

Ramya Sriram gestiona los contenidos digitales y las comunicaciones en Kolabtree (kolabtree.com), la mayor plataforma de trabajo autónomo para científicos del mundo. Cuenta con más de una década de experiencia en edición, publicidad y creación de contenidos digitales.

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