Nuevos datos revelan cuántos de nosotros nos diagnosticamos erróneamente utilizando Google

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¿Ha buscado alguna vez sus síntomas en Internet? La mayoría de nosotros lo ha hecho. La excesiva confianza del público en Internet para descubrir información relacionada con la salud es una causa frecuente de preocupación. Aquí tenemos a Google contra el médico en las noticias sobre salud.

Ya en 2016, apareció un estudio en JAMA Internal Medicine que se centraba en la precisión del diagnóstico online y offline. Forbes cubrió los resultados y, como era de esperar, los médicos salieron ganando con una mayor precisión que los comprobadores de síntomas genéricos. 

Los investigadores sostienen que los médicos tienen conocimientos superiores, debido a su rigurosa formación y al importantísimo acceso al historial del paciente. Ambas cosas permiten a los profesionales de la salud tomar decisiones con conocimiento de causa, en lugar de una suposición genérica sobre la salud. 

Un comprobador de síntomas es limitado, ya que sólo puede proporcionar las causas más comunes, las afecciones relacionadas y los tratamientos sugeridos. Las respuestas generales en línea suelen dar lugar a diagnósticos erróneos, ya que la gente puede malinterpretar la información. Los lectores pueden llegar a una conclusión dramática, temiendo el peor escenario posible. Recibir información no personalizada también puede llevar a la gente a ignorar un problema de salud grave. 

Este trabajo de investigación era de gran importancia, ya que debería haber hecho que la gente fuera consciente de lo ineficaz que puede ser la búsqueda de síntomas de salud en Internet. Pero, ¿hizo alguna diferencia? ¿Seguimos escribiendo frenéticamente en Google nuestras preocupaciones relacionadas con la salud antes de pedir una cita con nuestro médico de cabecera? Nuestra última encuesta lo descubre. 

Conozca cómo afecta Google vs. Doctor a la información sanitaria online:

La conversación hasta ahora 

Después del estudio de 2016, el tema de la comprobación de los síntomas fue tratado por El Ciudadano, en un artículo anecdótico sobre por qué el "Dr. Google" es el peor enemigo de un médico indicando la comparación google vs. médico. ¿Por qué? Como el texto revelaLos pacientes empiezan a cuestionar la autoridad y la experiencia de un médico cuando su diagnóstico o sus consejos no coinciden con los de la información en línea. WebMD es la fuente online mencionada, un dominio constantemente criticado por proporcionar información falsa a los lectores. Vox llegó a decir que el sitio es una "pesadilla para hipocondríacos" en su comentario. google vs doctor

Por supuesto, no todos los artículos que abordan el tema critican directamente los contenidos en línea. No hay mucha gente que pueda negar que buscar en Google los síntomas para obtener un diagnóstico instantáneo es algo que ha hecho en el pasado. Especialmente si se trata de parte del 28% de personas que consideran que conseguir una cita con el médico de cabecera "no es muy fácil". Muchos británicos están descontentos con la dificultad de hablar con un médico de cabecera. Los escasos horarios de apertura de las consultas son otro motivo de preocupación. Es justo decir que estas razones podrían alimentar las búsquedas en Internet de información relacionada con la salud. Al fin y al cabo, plataformas como Google y Facebook son accesibles las 24 horas del día. 

The Guardian dice este acto frecuente es "siempre un perfecto desequilibrio". Tanto como utilizar los motores de búsqueda para obtener respuestas sobre su salud podría ser perjudicial, también es una señal de que los pacientes no se sienten escuchados. El autor del artículo, Richard Vize -editor de Health Service Journal-, concluye diciendo que "no es una vía para alargar las consultas y perder el tiempo, sino una estrategia para mejorar los resultados y ayudar a los pacientes a participar en su propia atención". 

Muchas cosas han cambiado desde que se escribieron estos artículos iniciales, como la asociación de Amazon con el NHS. Ahora los pacientes pueden hacer preguntas relacionadas con la salud a través de Amazon Alexa y recibir respuestas aprobadas por el NHS a través de su voz. 

El NHS cree que esta práctica permitirá a los ciudadanos "controlar mejor su atención sanitaria", ya que podrán recibir rápidamente consejos sobre temas como el tratamiento de una migraña. Esta noticia no ha llegado sin una estampida de críticas. No hay más que ver el comentario totalmente negativo de un usuario en este artículo de anuncio

Si los servicios sanitarios dispusieran de recursos infinitos, todos estaríamos de acuerdo en que el asesoramiento experto en persona es la alternativa ideal. Como plataforma científica independiente, creemos que los proyectos de investigación y los contenidos en línea se benefician enormemente de los conocimientos obtenidos mediante la colaboración con profesionales cualificados. La verdadera pregunta es: ¿cómo influye en muchos de nosotros la facilidad de uso de Google? Y los nuevos desarrollos, como la integración del NHS en Alexa de Amazon, ¿realmente facilitan que evitemos ir al médico? 

¿De dónde obtiene la información sobre su salud? 

Para obtener una respuesta definitiva a nuestra pregunta, preguntamos: "¿De dónde obtiene la información sobre su salud?". Afortunadamente, la mayoría de la gente (56,7%) dijo que su médico era la fuente de información elegida. 

26,2% del público se inclina por los resultados que aparecen en la parte superior de Google, es decir, los sitios que se consideran dignos de gran visibilidad después de Actualización de Google Medicque se encargó de reprimir los contenidos relacionados con la salud. Una proporción menor de personas (25,1%) utiliza Internet con más moderación, asesorándose sólo en sitios web gubernamentales de confianza. Una proporción aún menor (8,4%), seleccionó la respuesta "Internet (otras fuentes)". Sólo 4,5% afirmaron que las redes sociales eran su fuente de consulta médica. 

Una minoría (14,5%) dice que habla con amigos y familiares sobre temas de salud, mientras que el 15,4% de las personas eligió la respuesta "Ninguna de las anteriores". Tal vez esta porción de personas represente a las que están empezando a hacer uso de aplicaciones como la integración sanitaria del NHS de Amazon Alexa. 

Parece que la legitimidad de las prácticas profesionales sigue influyendo en la mayoría de la gente para visitar a su médico de cabecera. Sin embargo, cuando se desglosan los resultados, parece que hay más gente que recorre diferentes rincones de Internet para encontrar soluciones. ¿El resultado final? Un poco más de gente (64,2%) utiliza Internet para informarse sobre cuestiones relacionadas con la salud, frente a los que acuden al médico (56,7%), pero la cosa está muy reñida y no hay verdaderos "ganadores" en esta ronda. 

Es importante tener en cuenta que la gente puede votar por más de una fuente de información. Por ejemplo, podían seleccionar tanto la visita al médico como el uso de Google para obtener información. La media de opciones elegidas fue de 1,5, lo que significa que la mayoría de la gente utiliza más de un método para consultar contenidos de salud.  

Estos resultados se vuelven aún más interesantes cuando utilizamos subfiltros como el género o la edad. Por ejemplo, 60% de las mujeres obtienen información sanitaria de su médico, frente a 53,4% de los hombres. También son las mujeres las que confían más en los sitios web gubernamentales y los hombres los que se decantan más por los sitios que tienen una buena clasificación. 

¿Significa esto que los hombres son más propensos a recibir información errónea que las mujeres? Podría tratarse más bien de una tendencia generacional, ya que las generaciones mayores tienden a recibir consejos médicos de sus médicos, mientras que los jóvenes tienden a acudir a Google. 

¿Cree que las plataformas, como Facebook y Google, deberían tomar medidas para reducir la difusión de información médica por parte de personas con poca o ninguna formación médica? 

El hecho de que la gente utilice las plataformas online para encontrar información no significa que piense que están haciendo un gran trabajo, ¿verdad? Nuestra siguiente pregunta trata de descubrir cómo percibe el mismo público la responsabilidad de las plataformas en las que confía con frecuencia. 

Parece que la conversación en torno a la desinformación en línea ha repercutido en las creencias de la gente sobre el control de la información médica en línea.  La friolera de 59,4% de la gente piensa que las plataformas nombradas deberían ser activas para reducir el impacto de los contenidos escritos por personas no expertas. 

El porcentaje más bajo de encuestados (14,1%) seleccionó "no", indicando que las plataformas no deberían tomar medidas para reducir la difusión de información médica no experta. Un segmento ligeramente mayor (26,6%) dijo no estar seguro del asunto. 

En esta pregunta, parece que una vez más los hombres y los más jóvenes son más susceptibles de recibir información falsa online. El 61,9% de las mujeres, frente al 56,8% de los hombres, cree que las plataformas deberían tomar más medidas para evitar la difusión de información médica inexacta. En general, cuanto mayor es la edad de los participantes, más partidarios son de controlar la información médica. Sólo el 61,2% de los jóvenes de 18 a 24 años respondió "sí" a esta pregunta, frente al 73,5% de los mayores de 65 años.

Cuando se siente enfermo o experimenta síntomas inusuales, ¿qué es lo primero que hace? 

Tanto Internet como los médicos están a la par cuando se trata de encontrar información relacionada con la salud. Descubrir la fuente de información preferida por la gente podría acercarnos a entender la verdadera batalla entre Google y los expertos en salud. En resumen, queríamos averiguar qué fuente consultaron primero quienes utilizaron varias fuentes. 

¿Podría ser que la gente utilice Google y las búsquedas en Internet como una comprobación preliminar antes de ir finalmente a visitar al médico? ¿O tal vez los problemas de salud que aparecen fuera del horario de atención al público se consultan primero en Internet para evaluar la gravedad de la situación? 

Curiosamente, los resultados sugieren lo contrario. La mayoría de los encuestados (56,8%) dijo que la primera medida que tomaría sería llamar a su médico de cabecera. El resto (43,2%) dijo que buscaría sus síntomas en Google. Una vez más, estas estadísticas están bastante niveladas, lo que descarta nuestras especulaciones iniciales sobre la actuación de Google como táctica de preparación. 

Al igual que con las demás preguntas, filtramos más por sexo y edad para obtener una mejor perspectiva. 

Las mujeres son más propensas a buscar sus síntomas en Google primero (50,9%) que a llamar a su médico de cabecera (49,1%). Si lo comparamos con los hombres, ellos dicen llamar primero a su médico de cabecera el 64,7% de las veces y buscar primero en Google sus síntomas sólo el 35,3% de las veces. 

Las generaciones más jóvenes son mucho más propensas a buscar primero en Google. El 56,7% de los jóvenes de 18 a 24 años recurre primero a Google, frente al 43,3% que dice llamar a su médico de cabecera. Podemos comparar este dato con el grupo de edad de más de 65 años, que dice buscar sus síntomas en Google primero sólo el 19,2% de las veces. El resto -80,8%- llama inicialmente a su médico de cabecera. Estos resultados demuestran la existencia de una brecha generacional: los más jóvenes confían en la información en línea y han llegado a confiar en ella.

¿Alguna vez se ha diagnosticado erróneamente a sí mismo tras leer contenido médico en Internet? 

Nuestra última pregunta trata de descubrir lo inseguro e ineficaz que puede ser el diagnóstico online. Investigaciones anteriores ya han demostrado que el diagnóstico de un médico es superior al de los comprobadores de síntomas en línea. Dado que muchas personas siguen optando por consultar contenidos en línea en algún momento, queríamos saber con qué frecuencia esto daba lugar a un diagnóstico erróneo. 

Parece que la mayoría de las personas (73,1%) no se han equivocado de diagnóstico tras leer contenidos médicos en Internet. Solo el 26,9% de los encuestados respondió que sí. 

Sin embargo, toda la audiencia del estudio respondió a esta pregunta, incluidos los que admiten evitar los contenidos en línea. Aunque la respuesta sin filtrar sugiere que menos del 30% de las personas se equivocan en el diagnóstico debido a la información en línea, los resultados cambian de forma bastante dramática cuando los filtramos por edad. 

A lo largo del estudio, los encuestados más jóvenes han mostrado su predilección por los contenidos online. Dentro de esta pregunta, casi la mitad (44,1%) de los jóvenes de 18 a 24 años se ha equivocado de diagnóstico en Internet. Los mayores de 65 años -los que admiten evitar los contenidos online cuando se trata de salud- presentan un marcado contraste. Sólo el 10,6% de este grupo de edad cree haber experimentado un diagnóstico erróneo tras leer contenidos en línea. Estos datos sugieren que los diagnósticos erróneos en línea son comunes entre quienes recurren regularmente a fuentes de Internet para obtener información relacionada con la salud. 

Este tema ya ha influido en importantes cambios en plataformas online como Facebook. Tan recientemente como en julio, Facebook anunció que darían prioridad a las publicaciones con noticias sanitarias sensacionalistas para combatir la desinformación en línea. 

Este cambio se produce tras las críticas públicas a los contenidos de Facebook, en concreto de usuarios que han visto en sus noticias terapias alternativas contra el cáncer y especulaciones sobre los efectos secundarios de las vacunas. La nueva actualización de Facebook no eliminará contenidos similares. En su lugar, los usuarios tendrán menos probabilidades de ver contenido de salud no experto en la parte superior de sus feeds. Los productos que hacen afirmaciones audaces sobre la salud, como las píldoras para adelgazar, también serán desclasificados por Facebook. 

Los motores de búsqueda también han empezado a hacer ajustes en relación con los contenidos relacionados con la salud. Aunque Google no ha confirmado que ninguno de sus últimos cambios de algoritmo esté dirigido a sitios web relacionados con la salud, muchos expertos en búsquedas sospechan que sí. La actualización de Google de agosto de 2018 fue acuñada como la actualización Medic por su supuesto enfoque en el contenido de salud. Parece que -en un enfoque similar al de Facebook- Google está supervisando los factores de calidad para decidir qué contenido médico debe ser más visible en línea. 

Dado que Google es un motor de búsqueda, y no el propietario de Internet, no es responsable de la eliminación permanente de contenidos en línea. Sin embargo, sí puede determinar el rendimiento de los distintos sitios y páginas web en las búsquedas. Así, después de Google Medic, los usuarios tendrán menos probabilidades de ver información sanitaria no experta en la primera página de los resultados de búsqueda de Google. Esto resume los resultados de Google frente a los de los médicos.

Diga lo que piensa. ¿En quién confías más, en Google o en el médico? Cuéntanoslo dejando un comentario a continuación o conéctate con nosotros en Twitter


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Sobre el autor

Ramya Sriram gestiona los contenidos digitales y las comunicaciones en Kolabtree (kolabtree.com), la mayor plataforma de trabajo autónomo para científicos del mundo. Cuenta con más de una década de experiencia en edición, publicidad y creación de contenidos digitales.

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