¿Pueden los autónomos ayudar a la NASA y a la ciencia de los cohetes?

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"¿Es un avión? ¿Es un pájaro?

No... ¡es el Falcon 9 haciendo su camino de vuelta a la tierra!"

En 2017 se produjo la lanzar del primer cohete privado de SpaceX desde la plataforma de la NASA. El impresionante aterrizaje del cohete en la plataforma de lanzamiento demuestra todo tipo de posibilidades emocionantes que nos depara el futuro.

  

El éxito del lanzamiento de cualquier cohete al espacio, como es de imaginar, lleva años de minucioso trabajo y colaboración entre personas con diversas habilidades que aportan su experiencia y conocimientos para trabajar en equipo. La propia Estación Espacial Internacional es una empresa conjunta de cinco agencias participantes de distintos países. 
 
Las agencias espaciales han contratado tradicionalmente a personal interno, pero hay miles de técnicos que aprovecharían la oportunidad de trabajar con ellos a distancia. En 2015, el Centro de Excelencia para la Innovación Colaborativa (CoECI) de la NASA se aventuró en el mercado freelance asociándose con Freelancer.com para contratar especialistas para proyectos específicos. Publicar "retos" en el sitio web, which has over 16 million registered users, it crowdsourced solutions from engineers all over the world. The winner received prize money ranging from $50 to $3000. NASA has also used TopCoder to source specific algorithms for detecting asteroids in telescopic images. Diez organizacionesEn el marco de un contrato con la NASA, facilitan el crowdsourcing y la innovación colaborativa en una variedad de retos a los que se enfrenta la NASA, desde diseño de un robot de vuelo libre  a diseño de barandillas para el paseo espacial.

Sorprendentemente, el número de puestos de trabajo a distancia en el ámbito de la investigación espacial está aumentando, ya que las organizaciones están abriendo poco a poco sus puertas al público. Una oferta de trabajo en Flexjobs, un reputado sitio de empleo a distancia, publicó una apertura for a Senior Spacecraft Mechanical Engineer while the European Space Agency recruits freelance consultants for various short-term projects. Considering the wide range of académico disciplines and skillsets that make up a team in a space research organization, this is unsurprising. As outlined in this artículo, “The most frequently hired academic disciplines include aerospace engineering, electrical engineering, mechanical engineering, software engineering but also astrofísica, astronomy, physics and mathematics. The successful candidates most usually have a master’s level degree. The remaining 20% often have advanced degrees in negocio administration or law.” In fact, some astronauts and space engineers even come from backgrounds as diverse as deep sea diving and gaming. Fast Company cita a Elon Musk como diciendo,

"De hecho, contratamos a muchos de nuestros mejores ingenieros de software de la industria del juego", dijo el CEO de SpaceX, Elon Musk, cuando Fast Company posed this question during the May 29 Dragon V2 unveiling. “In gaming there’s a lot of smart engineering talent doing really complex things. [Compared to] a lot of the algorithms involved in massive multiplayer online games…a docking sequence [between spacecraft]is actually relatively straightforward. So I’d encourage people in the gaming industry to think about creating the next generation of spacecraft and rockets.””

Dado que no es fácil formar un equipo que comprenda todos los conocimientos mencionados en una sola organización, la economía freelance tiene un enorme margen de maniobra en este sentido. Es natural que estas empresas recurran a los sitios web de los mercados para contratar expertos de diversas procedencias para proyectos específicos. Las organizaciones espaciales también contratar escritores científicos a distancia.

 
spacex

 

El futuro de la investigación está en colaboración entre individuos, organizaciones y países. Tal vez las empresas sigan el ejemplo de la NASA y empiecen a trabajar con individuos y equipos sin restricción de ubicación o política. En el proceso, también acabarán ahorrando el tiempo y el coste que supone contratar internamente a especialistas para proyectos de corta duración. Cuanto mayor sea la colaboración, más brillante será la innovación. Sólo entonces podremos alcanzar las estrellas, literalmente.


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Sobre el autor

Ramya Sriram gestiona los contenidos digitales y las comunicaciones en Kolabtree (kolabtree.com), la mayor plataforma de trabajo autónomo para científicos del mundo. Cuenta con más de una década de experiencia en edición, publicidad y creación de contenidos digitales.

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