¿Causan las vacunas el autismo? Un nuevo estudio de Kolabtree explora las opiniones del público

0

El tema de las vacunas y el autismo es un tema que divide a la gente y suscita un gran debate. ¿Causan las vacunas el autismo? ¿Qué dice la ciencia? ¿Y qué cree realmente el público del Reino Unido? En nuestro nuevo estudio, hemos sondeado la opinión para ver hasta qué punto la mala ciencia puede ser omnipresente.

La información médica inexacta o engañosa es peligrosa. Puede impedir que las personas reciban la atención médica que necesitan, y puede hacer que alguien actúe de una manera que no es óptima para su salud. Como una fuente afirmaLa "amplia difusión y consumo de información sanitaria falsa o engañosa, amplificada por Internet, plantea riesgos para la salud pública y problemas tanto para la empresa sanitaria como para el gobierno".

Cuando se habla de información médica engañosa y de mitos sobre la salud en general, no hay mejor ejemplo que el de la relación entre las vacunas y el autismo. El tema provoca mucha pasión y, en muchas situaciones, ira. Para entender la percepción que tiene el público de las vacunas y si causan o no el autismo, el equipo de Kolabtree realizó un estudio. Se trata de explorar cómo se difunde la desinformación médica, lo omnipresente y peligrosa que puede ser la información médica engañosa y el papel que desempeña Internet en la difusión de esta información.

¿Causan las vacunas el autismo?

Antes de profundizar en las razones del estudio y en lo que ha revelado, creemos que es necesario hablar de la ciencia. ¿Causan las vacunas el autismo?

La respuesta corta es no. Las vacunas no causan autismo. Recientemente se ha llevado a cabo un importante estudio de cohortes a nivel poblacional que ha confirmado, una vez más, que no hay no se ha demostrado la relación entre el autismo y la vacuna triple vírica. Pero este estudio no es ni mucho menos un caso aislado. A lo largo de los años, se han llevado a cabo muchos estudios acreditados y no hay, hasta ahora, no hay conexión demostrable entre el autismo y la triple vírica. 

En un mundo ideal, este conocimiento bastaría para tranquilizar a los padres y, sin embargo, la relación entre la triple vírica y el autismo sigue perdurando y se siguen realizando estudios que consumen un tiempo de investigación y una financiación muy valiosos que podrían utilizarse para lograr avances en el autismo. Pero, ¿por qué sigue estando tan presente esta relación? ¿De dónde viene este mito de la salud en primer lugar?

¿Por qué la gente cree que las vacunas causan autismo?

Este mito médico nació en 1997 tras la publicación de un estudio del cirujano británico Andrew Wakefield. El artículo se publicó en The Lancet, una prestigiosa revista médica, y sugería que la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubeola (SPR) estaba aumentando la incidencia del autismo en los niños británicos.

En el estudio en cuestión participaron ocho niños. Esto es notable si tenemos en cuenta las repercusiones que acabaría teniendo, y pone de manifiesto la importancia de salvaguardar al público de la información médica falsa. El estudio fue inmediatamente refutado y desacreditado debido a graves errores de procedimiento, violaciones éticas y conflictos de intereses financieros no revelados. El artículo fue retirado de The Lancet y Wakefield perdió su licencia médica. 

Por desgracia, el daño ya estaba hecho. Padres aterrorizados se enteraron de la noticia y empezaron a retrasar, o directamente a rechazar, la vacunación de sus hijos. Vacuna La absorción en Gran Bretaña se desplomó. Incluso hoy en día, el número de pediatras que informan de rechazos de vacunas ha aumentó significativamente. Desde que se publicó el artículo en The Lancet, los rumores se han disparado y la desinformación se ha difundido y amplificado por Internet.

Por qué realizamos este estudio

Con este estudio, queríamos obtener un reflejo exacto de las actitudes de la gente hacia este mito de la salud. La preocupación por la vacuna triple vírica parece especialmente pertinente hoy en día, dado que la El Reino Unido ha perdido recientemente su condición de "libre de sarampión". con la Organización Mundial de la Salud (OMS), tres años después de la eliminación del virus en el Reino Unido. En la actualidad, solo 87,2% de los niños británicos tienen su segunda dosis de la vacuna, frente a 88,6% en 2014-2015. Se han confirmado 231 casos de sarampión en el Reino Unido en el primer trimestre de 2019.

Como expertos médicos e investigadores, queríamos explorar si la gente realmente cree que las vacunas causan autismo y examinar si, en la era de las redes sociales, el público se deja engañar más fácilmente por la desinformación médica. Por último, queríamos descubrir si el Actualización de medicamentos ha tenido un impacto significativo en el número de personas que ven, y son influenciadas por, información médica inexacta sobre las vacunas.

A continuación, comentamos las preguntas que formulamos al público y las respuestas que nos dieron.

1. ¿Cree que las vacunas causan autismo?

Los resultados de esta pregunta son bastante reconfortantes. De nuestro tamaño de muestra, parece que la mayoría de las personas creen firmemente que no hay conexión entre la vacuna triple vírica y el autismo.

Si se observa la diferencia entre las opiniones de los hombres y las mujeres, hay una diferencia ligera pero insignificante. Son más las mujeres (66,5%) que los hombres (63,9%) los que contestan que no creen en ninguna relación causal. 

Según nuestra investigación, el grupo de edad más propenso a creer que las vacunas causan autismo es el de 35-44 años (11%). En este grupo, 16% de los hombres dijeron que creían que las vacunas causaban autismo, en comparación con sólo 4,7% de las mujeres. Sin embargo, las mujeres tienden a ser más inseguras. En este grupo de edad 32,3% de las mujeres dijeron no estar seguras de la relación, frente a sólo 15% de los hombres. 

Lo que resulta ligeramente preocupante de estos datos es el número de personas que se muestran indecisas sobre la relación entre las vacunas y el autismo. A pesar de los estudios y los datos disponibles, algunas personas tienen espacio para la duda. De hecho, si se suman los que creen que hay es una conexión entre el autismo y las vacunas y los que no están seguros, podemos ver que el 34,7% de la población ha sido impactado negativamente por la falsa información médica.

2. ¿Cree que los peligros de las vacunas son mayores que los beneficios?

Como podemos ver, el 62,6% de las personas creen que los peligros de las vacunas no superan los beneficios. Sin embargo, el 16,5% de las personas cree que los peligros son un riesgo demasiado grande, mientras que el 21% no está seguro.

Increíblemente, mientras que sólo el 12,4% de las mujeres dijo que creía que los peligros de las vacunas superaban los beneficios ofrecidos, un notable 20,6% de los hombres de nuestra encuesta dijo que creía que los peligros superaban los beneficios.

Los mayores de 65 años son los más inclinados a creer que las vacunas son más peligrosas que beneficiosas (29,5%). Si lo comparamos con el 7,8% de los jóvenes de 25 a 34 años que creen lo mismo, podemos afirmar claramente que cuanto más joven es la generación, más cómodos se sienten los participantes con la seguridad de las vacunas. 

3. ¿Ha visto personalmente algún contenido antivacunas en una o más de las siguientes plataformas?

Nuestros resultados revelaron que, en general, la gente no ve mucho material antivacunas en las redes sociales, pero cuando lo hace, es predominantemente en Facebook.

Nuestros resultados también mostraron que un mayor número de jóvenes (sobre todo de 18 a 24 años) han visto contenidos antivacunas en las redes sociales. Esto se debe probablemente a que pasan más tiempo en estas plataformas. Los que menos contenido han visto en estas plataformas son los mayores de 65 años.

4. ¿Cree que el siguiente post es una fuente de información creíble sobre las vacunas?

La mayoría de nuestros participantes desconfían de esta cuenta en las redes sociales, ya que el 90,9% dice que no es una fuente de información creíble. Solo el 9,1% cree que es digna de confianza.

Aunque tanto los hombres como las mujeres piensan mayoritariamente que es una mala fuente de información, son más las mujeres (94,2%) que los hombres (87,2%) quienes lo creen.

5. ¿Cree que la cuenta de la imagen de abajo es una fuente de información creíble sobre las vacunas?

Al igual que en la pregunta anterior, podemos ver que la mayoría de las personas son críticas con las cuentas de las redes sociales anti-vacunas, con un 86,5% de personas que creen que no es una fuente de información creíble sobre las vacunas, frente a sólo un 13,5% que creen que sí lo es.

6. Facebook, Google, Amazon y otras empresas se han comprometido a reducir la visibilidad de la información antivacunas. 7. ¿Ves ahora menos contenido antivacunas en Internet?

Después de que los médicos cuestionaran que empresas como Google, Facebook y Amazon compartir parte de la culpa en el aumento de niños sin vacunar, estas mismas empresas acordaron tomar medidas para limitar la difusión de esta desinformación. Parece que, en general, la gente no es consciente de este cambio, ya que el 72,4% de las personas dicen no estar seguros de si están viendo más o menos contenido relacionado con las vacunas y el autismo. El 17,8%, sin embargo, es consciente de que hay menos contenido antivacunas en las redes sociales, lo cual es un primer paso positivo y una noticia prometedora para la información médica en general.

Lo que hemos aprendido de este estudio

En última instancia, este estudio fue tranquilizador al confirmar que la mayoría de las personas parecen tener la cabeza fría cuando se trata de la ciencia de las vacunas MMR y el autismo. La mayoría de la gente no cree en la relación y no se deja influir por las cuentas engañosas de las redes sociales. Sin embargo, el hecho de que haya tantas personas que parecen indecisas es preocupante. Además, demuestra que es vital que empresas como Google, Facebook y Amazon tomen medidas para evitar que la gente se exponga a contenidos médicos engañosos y peligrosos.


¿Busca un científico profesional cualificado que le ayude a realizar estudios de investigación o a verificar información?
Contrata a científicos autónomos en Kolabtree y tenga la seguridad de que su proyecto está en buenas manos.


Encuentre trabajos médicos de los mejores empleadores. 


Kolabtree ayuda a las empresas de todo el mundo a contratar expertos bajo demanda. Nuestros freelancers han ayudado a las empresas a publicar artículos de investigación, desarrollar productos, analizar datos y mucho más. Sólo se necesita un minuto para decirnos lo que necesita hacer y obtener presupuestos de expertos de forma gratuita.


Comparte.

Sobre el autor

Ramya Sriram gestiona los contenidos digitales y las comunicaciones en Kolabtree (kolabtree.com), la mayor plataforma de trabajo autónomo para científicos del mundo. Cuenta con más de una década de experiencia en edición, publicidad y creación de contenidos digitales.

Dejar una respuesta

Expertos autónomos de confianza, listos para ayudarle con su proyecto


La mayor plataforma mundial de científicos autónomos  

No gracias, no estoy buscando contratar en este momento