Horizonte Europa: Novedades del nuevo programa marco de la UE

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¿Sabía que la Unión Europea (UE) lleva apoyando a los investigadores individuales y a sus consorcios desde principios de los años 80? Así es, la UE lleva más de 40 años dedicada a este esfuerzo. ¿Cómo? Con diferentes oportunidades de financiación disponibles en los "programas marco de investigación e innovación". 

La UE introduce un nuevo programa marco cada siete años. El actual programa marco Horizonte 2020 (H2020) se puso en marcha en 2014. Cuenta con un presupuesto de 80.000 millones de euros, lo que lo convierte en el mayor programa de investigación e innovación de la UE. Pero la UE tenía planes aún mayores para su sucesor, conocido como Horizonte Europa que debería sustituir al H2020 a partir de enero de 2021. 

La Comisión Europea propuso Horizonte Europa o el 9º Programa Marco en junio de 2018, con un presupuesto de 100.000 millones de euros. La propuesta fue aprobada por el Parlamento Europeo y el Consejo Europeo en abril de 2019, pero desde entonces se enfrenta a un futuro financiero incierto. El presupuesto de Horizonte Europa forma parte del Marco Financiero Plurianual (MFP) de la UE, es decir, su presupuesto a largo plazo para el periodo 2021-2027. La UE sigue negociando el próximo MFP, que se ha visto afectado por la pandemia de COVID-19 y el Brexit. 

Aun así, Horizonte Europa se ha presentado como "los más ambiciosos programa de investigación e innovación que mantendrá a la UE en la vanguardia de la investigación e innovación mundiales". Tiene varios objetivos: reforzar la infraestructura científica y tecnológica de la UE y el Espacio Europeo de Investigación (EEI), aumentar el alcance de la innovación, la competitividad y el número de ofertas de empleo en Europa, y satisfacer las prioridades de los ciudadanos, manteniendo los modelos y el valor socioeconómicos. 

"Evolución, no revolución"

Si ya conoce el programa H2020, la estructura de Horizonte Europa no le sorprenderá. Jean-Eric Paquet, Director de Investigación e Innovación de la UE, destacó cómo el programa Horizonte Europa se basa en el mantra de Pascal Lamy: "Evolución, no revolución" de su informe sobre H2020. Horizonte Europa se basa en las buenas prácticas de H2020, lo que significa que la base de tres pilares seguirá siendo la misma, así como las normas y procedimientos de financiación. 

El nombre del primer pilar cambia de Ciencia Excelente en H2020 a Ciencia Abierta en Horizonte Europa. Esto significa que el Consejo Europeo de Investigación (ERC) y las becas e intercambios Marie Skłodowska-Curie seguirán siendo medios para impulsar la excelencia científica.

Acciones Marie Skłodowska-Curie (MSCA) apoya actividades de formación en investigación para investigadores individuales de cualquier nacionalidad, en cualquier etapa de la carrera y en cualquier disciplina. Se financian becas individuales, redes de formación innovadoras, intercambio de investigadores y personal, programas de doctorado y becas. Este es un ejemplo de la llamada acción monobeneficiaria, en la que una entidad es responsable de la ejecución de la acción. 

Los consorcios de organizaciones de investigación deben buscar oportunidades de financiación de acciones multibeneficios que apoyen proyectos de grupo. Suelen formarse a partir de diferentes países de la UE y asociados, lo que significa que hay varias entidades responsables del mismo asunto.

Retos Globales y Competitividad Industrial es el nombre de un segundo pilar de Horizonte Europa, antes conocido como Liderazgo Industrial en H2020. El Centro Común de Investigación (CCI) seguirá siendo el lugar de asesoramiento científico y apoyo técnico del segundo pilar. Pero aquí veremos una de las novedades de Horizonte Europa: cinco nuevas áreas de misión. Se explican como una serie de acciones con objetivos cuantitativos dentro de un periodo de tiempo definido y deben tener una importancia significativa para la ciencia, la tecnología y la sociedad. 

Consejo Europeo de Innovación 

El Consejo Europeo de Innovación (EIC) ya se presentó como proyecto piloto y debería estar plenamente operativo en Horizonte Europa, complementando al Instituto Europeo de Innovación y Tecnología (EIT).

El EIC apoya directamente a los innovadores a través de dos instrumentos de financiación integral: Pathfinder y Accelerator. El primero se imagina como un motor de inspección impulsado por la ciencia para tecnologías esencialmente nuevas. Debe impulsar la investigación y la innovación colaborativas e interdisciplinarias sobre dichas tecnologías, con el objetivo de crear consorcios de un mínimo de tres entidades de tres Estados miembros diferentes de la UE y países asociados. 

Pathfinder se basa en los programas FET Open y FET Proactive del programa H2020. FET Open abarca todos los temas y áreas de investigación, pero se centra en las primeras etapas de la investigación que encajan en sus "guardianes": visión radical, objetivo tecnológico rompedor e investigación interdisciplinaria desafiante. Las pequeñas y medianas empresas (PYMES) deberían beneficiarse especialmente de este instrumento de financiación que abre posibilidades de creación de redes, asesoramiento y tutoría.

Accelerator, como segundo instrumento de la EIC, proporcionará subvenciones y "financiación combinada" para el desarrollo y el despliegue en el mercado de las PYME innovadoras de alto riesgo y alto potencial, deseosas de desarrollar y comercializar nuevos productos o servicios y modelos de negocio. Proporcionará a las PYME apoyo a la innovación empresarial en todo su ciclo, así como tutoría y asesoramiento. 

Lea también: Cómo redactar una propuesta de subvención ganadora - Una guía de expertos

Más oportunidades, más equidad 

Horizonte Europa debería apoyar a los países de Europa del Este con fondos que doblen el importe de H2020 para capitalizar su capacidad nacional de investigación e innovación. También debería ampliar las posibilidades de asociación, asegurándose de que los terceros países con una buena capacidad de ciencia, tecnología e innovación sean más elegibles para la participación internacional.

Horizonte Europa define tres nuevos tipos de asociaciones europeas para lograr mejores colaboraciones: Asociaciones europeas coprogramadas, Asociaciones europeas cofinanciadas y Asociaciones europeas institucionalizadas. 

También promoverá los vínculos con otros futuros programas de la UE, como la Política de Cohesión y el Programa Europa Digital. Una de las partes más destacadas de Horizonte Europa es la política de ciencia abierta y acceso abierto, apoyada por el uso de la Nube Europea de Ciencia Abierta. Horizonte Europa también establece una mejor distribución y explotación de los resultados de la I+D a la sociedad como forma de crear europeos más comprometidos y activos. 

¿Qué ocurre con el presupuesto de Horizonte Europa? 

Incluso antes de que se produjera el Brexit y de que el mundo se paralizara por el brote de COVID-19, muchos científicos e investigadores de toda la UE comenzaron a abogar por un mayor presupuesto para Horizonte Europa. Dicen que para mantener la excelencia e impulsar una mejor investigación e innovación, necesitan al menos 120.000 millones de euros. Una de las primeras y más ruidosas iniciativas para conseguir un mayor presupuesto es la Iniciativa para la Ciencia en Europa. Su petición cuenta con más de 4000 firmantes y el apoyo de más de 100 organizaciones.  

Dado que el presupuesto de Horizonte Europa depende del próximo MFP, que también tiene que ser acordado por unanimidad por el Consejo Europeo y aprobado por el Parlamento Europeo, aún no sabemos cómo se asignará el dinero a cada instrumento y especialmente a las misiones. Tampoco se sabe aún cómo afectará al presupuesto de Horizonte Europa el fondo de rescate de coronavirus de la UE, que se propone como parte del MFP.

Queda por ver cómo y con qué dinero debe Horizonte Europa mantener a la UE en la primera línea de la investigación y la innovación mundiales. Se imaginaba que así sería: 

  • Mejorar las buenas características de H2020 fomentando la colaboración y ofreciendo posibilidades de asociación más específicas
  • Aplicar las políticas de Ciencia Abierta para hacer más visibles los resultados de la I+D+i, tanto para los científicos como para los ciudadanos
  • Abordar problemas específicos en cinco áreas de misión, sensibilizando constantemente a la opinión pública sobre esos temas
  • Distribuir los fondos de forma más equitativa, es decir, que los países subdesarrollados y los terceros países puedan optar en mayor medida a las convocatorias

Más detalles sobre Horizonte Europa y las novedades respecto a Horizonte 2020 en el artículo "Horizonte Europa: presentación del nuevo programa marco de la UE". 


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Sobre el autor

Ema PAVLOVIĆ se encarga de la comunicación y el marketing en Labs Explorer.

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