Sanar el planeta: 6 empresas europeas que trabajan en alternativas al plástico

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Maya Raghunandan, escritora científica y Kolabtree escribe sobre seis notables empresas que trabajan en alternativas al plástico en la UE.

Demasiado de todo es malo. Los plásticos no son una excepción. La baquelita, el primer plástico producido en 1907, marcó el inicio de la industria mundial del plástico. Lo que empezó como un invento novedoso, que añadía comodidad y conveniencia a nuestras vidas, la producción de plástico explotó hasta  381 millones de toneladas en 2015 y pasó de ser la solución a convertirse en la plaga del mundo moderno. Gracias a la creciente concienciación del público, los gobiernos de los países de todo el mundo alentada por las Naciones UnidasLa Comisión Europea está tratando de frenar la cantidad de plástico que se libera en el medio ambiente. Las estrategias van desde la prohibición de los productos de plástico de un solo uso hasta el énfasis en el reciclaje de los productos de plástico existentes.

Al mismo tiempo, todos los empresarios del sector de la sostenibilidad quieren ser "el pionero" que proporcione la tan necesaria píldora mágica a nuestro problema del plástico. Innovadores de todo el mundo intentan cortar el problema de raíz proporcionando alternativas convincentes al plástico, en cantidades suficientes, pero a un precio asequible. El objetivo principal es utilizar productos alternativos no plásticos. 

En 2018, la Unión Europea anunció que tiene previsto invertir 100 millones de euros de su programa de investigación Horizonte 2020 para desarrollar alternativas ecológicas al plástico. Esto forma parte de un plan más amplio para "hacer que todos los envases de plástico en Europa sean reutilizables o reciclables para 2030". De hecho, para animar a los innovadores, la Comisión Europea lanzó la edición 2019 del Concurso Europeo de Innovación Social en Liubliana (Eslovenia); el tema de este año es "El desafío de los residuos plásticos". Los semifinalistas incluyen una amplia gama de ideas que van desde laminados ecológicos a material de embalaje térmico. Aunque hay muchos aceleradores tecnológicos de este tipo que pretenden minimizar el uso de productos sintéticos y/o derivados del petróleo, aquí hay algunos que están liderando el camino para comercializar con éxito alternativas innovadoras sin plástico.

1. NOVAMONT S.p.A

Novamont, una empresa italiana, se creó en 1990 con sus raíces en la Escuela de Ciencias de los Materiales de Montedison -que se especializa en materias primas renovables- para integrar la química, la agricultura y el medio ambiente. Novamont es pionera y líder europea en el sector de los biopolímeros. Con sus tecnologías patentadas, Novamont produce una gama de materiales procedentes del almidón, la celulosa, los aceites vegetales y sus combinaciones, que se comercializan con el nombre comercial, Mater-Bi. Mater-Bi se caracteriza por sus "propiedades de biodegradabilidad y compostabilidad y su alto contenido en materias primas renovables". Con sede en Milán, Novamont está presente en el Reino Unido, Alemania, Francia y EE.UU. y opera a través de sus propios distribuidores en Benelux, Escandinavia, China, Japón, Canadá, Australia y Nueva Zelanda. Las aplicaciones de los biopolímeros de Novamont se extienden a múltiples sectores, como el de los envases, la vajilla desechable, la agricultura, los cosméticos, etc. De hecho, Novamont produjo toda la vajilla biodegradable para los Juegos Olímpicos de 2012.

Recientemente se asoció con la empresa británica de venta al por menor, Cooperativa, Novamont tiene como objetivo eliminar 60 millones de bolsas de plástico tradicionales de un solo uso, lo que equivale a 340 toneladas de plástico, con bolsas compostables. Además, Novamont cuenta con asociaciones con muchas grandes firmas como Lavazza, Eataly, Grom y Slow food.

Novamont es un referente de la economía circular, en la que las materias primas renovables utilizadas para producir bienes se convierten en un nuevo recurso al final de su ciclo de vida. Con cerca de 1000 tecnologías patentadas, se espera que Novamont continúe liderando con el ejemplo y establezca más estándares de oro en el sector de la producción sostenible.

2. AVANTIUM N.V

Con sede en los Países Bajos, Avantium lidera la transición de la industria química a los productos químicos y polímeros renovables. Avantium Tecnología YXY puede convertir los azúcares de origen vegetal en PEF, un biopolímero seguro, estable y 100% reciclable, con una rápida degradación en la naturaleza, para evitar su futura acumulación.

Avantium es un gran ejemplo de comercialización de productos únicos basados en plantas y sostenibles, al asociarse con grandes empresas industriales. Son actualmente se asocian con Alpla, The Coca-Cola Company (TCCC) y Danone para desarrollar las botellas de PEF de base biológica 100%. Además, Avantium ha recibido recientemente 1,3 millones de euros para sus tecnologías Dawn y Mekong de la Empresa Común de Industrias de Base Biológica (Empresa Común BBI) en el marco del programa de investigación e innovación Horizonte 2020 de la Unión Europea "VEHÍCULO. Es sólo cuestión de tiempo que más marcas afines y empresas de transformación de plásticos se unan a Avantium para desafiar el statu quo de los materiales fabricados industrialmente en la actualidad.

3. SULAPAC

Sulapac es una empresa finlandesa fundada en 2016 por dos bioquímicos. Sulapac tiene como objetivo establecer un sustituto ecológico de los materiales de envasado de plástico de un solo uso, sin comprometer la calidad y la vida útil de los alimentos y otros productos. Fabrican un plástico alternativo completamente biodegradable y libre de microplásticos con potencial para superar incluso otras alternativas sostenibles existentes. Sus materiales, procedentes de bosques nórdicos cultivados de forma sostenible, poseen una excelente velocidad de biodegradación y propiedades de barrera, aunque con una menor huella de dióxido de carbono.

El objetivo de Sulapac es "reunir a marcas, fabricantes y personas en un círculo de bien". Fieles a ello, ya han se asoció con NaviterUna empresa familiar de rápido crecimiento que desarrolla y fabrica en Helsinki productos innovadores para el cuidado de la piel y el cabello. También están extendiendo sus alas hacia el industria alimentaria con Fazeruna empresa familiar internacional que ofrece productos alimentarios de calidad. Con un nuevo producto en preparación - biodegradable marino Paja Sulapac - Sulapac ha llegado para quedarse. Gracias a la financiación del Horizonte 2020 de la UEEn la actualidad, Sulapac espera "optimizar la receta y los revestimientos de barrera para las industrias de la cosmética y la alimentación de gran volumen, solicitar los certificados necesarios, realizar pruebas piloto con clientes y crear un modelo de licencia".

4. AMSilk GmBH

Esta empresa alemana de biotecnología es pionera en el suministro de biopolímeros de seda sintética para su uso en la producción de textiles, cosméticos, implantes y dispositivos médicos. Su biopolímero ligero, cuya marca es Biosteeles mecánicamente duradero, resistente a los productos químicos y biocompatible. Este material es bioquímicamente similar a la seda de las telas de araña, aunque no se utilizan arañas en el proceso de fabricación. De hecho, el biosteel se crea a partir de seda de araña recombinante, producida a partir de microorganismos modificados en biorreactores. Se espera que el biosteel cubra el vacío existente entre dos tendencias mutuamente excluyentes: la necesidad de productos de mayor rendimiento y ligeros, y la creciente demanda de alternativas de fibra sintética respetuosas con el medio ambiente.

El salto a la fama de AMSilk se produjo gracias a su asociación con el gigante de la fabricación de calzado, Adidas, para producir el prototipo zapato biodegradableen 2016. En la actualidad, AMSilk también está colaborando con Airbus para desarrollar el primer material compuesto hecho de fibra biónica de alto rendimiento Biosteel. Con un fantástico producto de seda idéntica a la naturaleza y asociaciones de primer nivel con Roche, Adidas y ahora Airbus, AMSilk lidera ahora la revolución de los biomateriales industriales.

5. Bio-ON

"Bio-on: es decir, ¡enciende la BIO! apagar la contaminación".

El nombre y la visión de esta empresa italiana es literalmente lo que pretenden sus productos. Con sede en Bolonia, Bio-ON es conocida por producir polihidroxialcanoato (PHA), un poliéster lineal resultante de la fermentación bacteriana del azúcar. Su material de marca MINERV-PHA está dotado de óptimas propiedades térmicas y puede fabricarse a medida para satisfacer un rango de temperaturas de -10°C a +180°C. Además, es el primer biopolímero derivado del azúcar con una velocidad de disolución de 10 días en agua normal de río o de mar, sin cualquier residuo.

Justo en abril de 2019, Bio-ON, en alianza con Unilever, anunció el lanzamiento de MyKaiutilizando micropolvos bioplásticos que sustituyen a los productos más tradicionales de microperlas que, de otro modo, contaminan nuestros océanos. Bio-ON también ha anunciado un nuevo asociación con Kering Eyewear, como parte del grupo global de lujo que desarrolla un conjunto de casas de lujo en la moda. Bio-ON se ha puesto en marcha con colaboración múltiple en marcha para entrar en una multitud de industrias en un futuro próximo, que van desde los envases de alimentos y bebidas, hasta los automóviles, los juguetes para niños y la electrónica, por nombrar algunos.

Por último, pero no menos importante, los investigadores de Bio-on pueden ahora utilizar las nanotecnologías para crear minerv BIOMEDSEste producto entrará en el campo de las aplicaciones biomédicas y farmacéuticas como material de diagnóstico (terapéutico y diagnóstico).

6. CARBIOS

Fundada en 2011, la empresa francesa de química verde Carbios produce películas rígidas y flexibles respetuosas con el medio ambiente. En el marco de una empresa conjunta con BpiFrance (SPI) y el peso pesado de las películas para acolchado, Limagrain Céréales Ingrédient, Carbios comenzó CARBIOLICE para hacer frente al problema mundial de los residuos plásticos. Carbolice incorpora bioplásticos a base de PLA (obtenido del ácido láctico, que puede producirse por fermentación) con enzimas que pueden descomponerlo en fragmentos más pequeños. Estos bioplásticos pueden degradarse en pocos meses, en lugar de 100 años en el medio ambiente.

Desde el principio, Carbios ha contado con el apoyo financiero de una de las principales empresas europeas de capital riesgo y ha sido etiquetada como "Joven Empresa Innovadora" por Bpifrance. A principios de 2019, Carbios se ha asociado con el gigante danés de la biotecnología, Novozymespara comercializar plásticos biodegradables. Carbiolice podría vender sus enzimas a los fabricantes de plásticos para que las incorporen a sus plásticos de PLA y los hagan biodegradables. Las mezclas de enzimas incorporadas al plástico también pueden "programarse" para degradar el plástico al ritmo deseado. En la actualidad, Carbios ha invertido mucho en la tecnología enzimática. reciclaje de PET y trabaja activamente con muchas grandes empresas, como L'Oréal, Nestlé y PepsiCo, por nombrar algunas.

Aunque los bioplásticos pueden parecer atractivos como alternativa a los plásticos perennes, si no se tiene cuidado, la química utilizada para cultivar la materia prima del bioplástico podría contrarrestar los beneficios. Sin embargo, con un proceso racionalizado bien pensado, el uso de material biológico para producir bioplásticos, podría conducir a una reducción significativa del impacto de los plásticos en el planeta. Con un apetito creciente por los bioplásticos en los modelos de economía circular, podemos esperar ver mejoras significativas en la próxima década.

En todo el mundo, las empresas trabajan en alternativas al plástico y a los bioplásticos para desarrollar productos y soluciones de envasado innovadores y más seguros. Si eres una empresa nueva que quiere desarrollar productos sin plástico, obtén la ayuda del grupo de expertos de Kolabtree. Simplemente publique gratuitamente su proyecto y obtener presupuestos de expertos.


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Sobre el autor

Maya Raghunandan obtuvo su doctorado en Bioquímica y Biología Molecular en la Universidad de Minnesota, en las ciudades gemelas de Estados Unidos. En la actualidad, es científica de biología del cáncer en la Universidad Católica de Lovaina, Bruselas, Bélgica. En su tiempo libre, escribe sobre descubrimientos científicos interesantes en su blog sin jerga http://www.sciencesnippets.org/. Porque la ciencia no tiene por qué parecer complicada. Al contrario, debe ser comprensible para todos.

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