El futuro de la impresión 3D en la sanidad

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Aunque Impresión 3D a sido desarrollada por primera vez en 1984, tanto las empresas establecidas como las nuevas empresas de moda han empezado a experimentar con esta tecnología en los últimos dos años. Esto se debe principalmente al hecho de que los recientes avances en el ámbito de la impresión 3D la han hecho mucho más rentable que nunca. De hecho, Impresión 3D es ahora tan barata que las empresas están fabricando cosas como bolígrafos, figuritas y herramientas domésticas con la tecnología de impresión 3D. Este es el futuro de la impresión 3D en la sanidad:

Las empresas de ciencias médicas también han pasado los últimos años intentando averiguar cómo utilizar las impresoras 3D para reducir los costes sanitarios y tratar a los pacientes enfermos o lesionados. Aunque los avances orientados a la impresión 3D en el ámbito médico han sido bastante moderados hasta ahora, utilizar la tecnología para resolver todo tipo de dilemas médicos en el futuro es un sueño alcanzable.

Echemos un vistazo al futuro de la impresión 3D en la sanidad
Uso de la impresión 3D para avanzar en los procedimientos quirúrgicos

Según el Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados UnidosLas impresoras 3D ya se utilizan para fabricar equipos médicos y dispositivos quirúrgicos que se adaptan al tipo de cuerpo o a los requisitos anatómicos de un paciente. La creación de este equipo quirúrgico especializado ayuda a los médicos a tratar las necesidades únicas de sus pacientes con mayor eficacia y eficiencia. 

Por el momento, la impresión 3D ya se ha utilizado para construir instrumentos quirúrgicos extremadamente complejos a un coste más barato que la creación de esos mismos instrumentos mediante técnicas de fabricación convencionales. Naturalmente, esto ayuda a reducir los crecientes costes médicos en Estados Unidos. 
 

Actualmente se está experimentando con la utilización de impresoras 3D para fabricar equipos médicos y dispositivos quirúrgicos que puedan diseñarse para adaptarse específicamente a los requisitos anatómicos de determinados pacientes.



Uso de la impresión 3D para crear partes del cuerpo

Sin duda has visto los titulares en tu televisión o en la pantalla de tu ordenador: las empresas están creando productos a la carta en tiempo real gracias a las innovaciones en el ámbito de la impresión 3D. Desde 2014 aproximadamente, empresas de ropa, joyeros y fabricantes han experimentado con la creación de cosas como joyas, zapatos y camisetas a partir de métodos de impresión 3D.

Sin embargo, lo que la mayoría de la gente desconoce es que los profesionales de la medicina también utilizan la impresión 3D para crear nuevas partes del cuerpo para los pacientes. Sorprendentemente, las empresas de tecnología médica han utilizado métodos de impresión para generar nueva piel para víctimas de quemaduras, así como nuevos implantes de férulas para las vías respiratorias de niños y bebés que sufren diversos problemas respiratorios. 

A medida que la tecnología de impresión 3D sigue desarrollándose, los médicos esperan utilizarla para crear implantes más complejos para pacientes enfermos. Asimismo, los médicos quieren utilizar la impresión 3D para crear nuevas manos, pies, piernas, narices y ojos para las personas. Los patólogos con visión de futuro también están tratando de averiguar cómo utilizar los órganos protésicos en 3D para luchar contra las infecciones y las enfermedades. 

Médicos y científicos trabajan para perfeccionar la impresión en 3D de apéndices, como manos, orejas, etc., para un uso protésico avanzado.

Las posibilidades de utilizar la tecnología de impresión para mejorar los procedimientos quirúrgicos estéticos -o incluso mejorar las capacidades del cuerpo humano- también son infinitas. Por ejemplo, los científicos de Princeton están desarrollando una oreja llamada "biónica" a partir de la tecnología de impresión en 3D que es capaz de reconocer frecuencias de radio que el oído humano no puede oír. 

En lo que respecta a la cirugía plástica, crear la mejilla, la nariz o el par de ojos perfectos ayudará a los cirujanos plásticos a satisfacer las demandas de su clientela, que en su mayoría quiere parecer y sentirse más joven. 

El futuro de la impresión 3D en medicina y más allá

Aunque aún faltan años para poder crear de forma fiable nuevas partes del cuerpo y órganos a partir de impresoras 3D, la tecnología seguirá revolucionando la forma en que médicos y cirujanos tratan a sus pacientes. 
La impresión 3D también tendrá un gran efecto en las industrias fuera de la esfera médica. Es interesante pensar que muchas de las cosas que necesitamos, ya sea una camisa, un vehículo o un órgano nuevo, acabarán creándose mediante impresoras 3D.

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Sobre el autor

Annie Grace Fleming es especialista en relaciones públicas para TriMet Group (trimetgroup.com). Produce regularmente contenidos para una variedad de blogs que cubren temas relacionados con la tecnología de impresión 3D y la fabricación.

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